· Новые сообщения · Ленточный вариант форума · Поиск · RSS · Подписки ·




Страница 4 из 8«12345678»
Модератор форума: MurkyMargosha 
Форум » КНИЖНЫЙ КЛУБ » Книги целиком » "Опустошенная" Хлоя Нейл (Чикагские вампиры 5)
"Опустошенная" Хлоя Нейл
MurkyMargoshaДата: Четверг, 21.06.2012, 16:53 | Сообщение # 1
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Опустошенная



Тучи сгущаются над домом Кадогана, а новообращенная вампирша Мерит не может объяснить, сумерки ли это перед рассветом или затишье перед бурей. Сверхъестественные жители вызывают в городе панику, так же как и угрозы штата принять законопроект об их обязательной регистрации. С тех пор как вампиры вышли из своего укрытия, для них наступили тяжелые времена. Если бы только была возможность залечь на дно и переждать, пока смертные не успокоятся.
Но именно в это время вода в озере Мичиган внезапно становится черной как смоль, и начинают происходить ужасные вещи.
Мэр Чикаго настаивает на том, что беспокоиться не о чем, но Мерит знает, что только темная магия могла создать настолько мощное заклятие, способное изменить саму материю природы. Ей придется обратиться к старым и новым друзьям, чтобы узнать, кто стоит за происходящими событиями, и остановить их, пока не стало слишком поздно как для людей, так и для вампиров.


Переводчики:Likassa, chipmonk, quinny, zarink, MaryM, CrazyOptimistka, Kate_smail, Merina.

Вычитка и редактура: Likassa.

Все обсуждения и отзывы в этой теме



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 15:37 | Сообщение # 31
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 8
МАЛЕНЬКАЯ МИСС СЧАСТЬЕ

Я грезила во тьме. Я стояла на вершине Центра Джона Хэнкока в Чикаго. Кружил ветер. Огромная желтая луна низко висела над горизонтом, будто ее масса не позволяла ей подняться выше.
Рядом со мной в черном костюме от Армани стоял Этан. Его золотые волосы были собраны на затылке. Зеленые глаза сверкали.
- Смотри, - сказал он. - Она исчезает.
Проследив взглядом за его вытянутой рукой, я посмотрела на небо. Сейчас луна висела выше, казавшись маленьким белым пятном на небе, на которое находила тонкая серповидная тень.
- Лунное затмение, - сказала я, наблюдая, как Земля медленно накрывает луну своей тенью. - Что оно предвещает?
- Тьму, - сказал Этан. - Хаос. Гибель, - он посмотрел на меня, до боли сжав мою руку. - Мир меняется. Я не знаю, почему и каким образом это происходит. Я до сих пор. . . на грани. Причину должна найти ты.
Улыбнувшись, я остудила его пыл.
- Это же просто затмение. Они случаются постоянно, - но когда я вновь перевела взгляд на луну, тень ее уже не поглощала.
Круг превратился в нечто расплывчатое. Его края больше походили на щупальца, нежели на ровный контур Земли. Подобно прожорливому монстру они обвивали луну, намереваясь поглотить ее.
Грудь сдавила паника, и я так же сильно стиснула руку Этана, как и он мою.
- Это конец света? - спросила его я, не в состоянии оторвать глаз от игры теней.
Его молчание меня вовсе не обнадежило.
Держась за руки, мы наблюдали, как чудовище накрывало луну своей тенью. Задул холодный ветер, и температура началась стремительно падать.
- Ты должна остановить это, - сказал он.
- Но я не знаю, как.
- Значит, ты обязана найти того, кто знает.
Я оглядела Этана. Вот он стоит рядом, волосы развеваются по ветру, который все продолжал набирать обороты, усиливаясь с каждым порывом. И тут Этан тоже стал исчезать, накрываемый чудовищной тенью, пока не осталось никаких следов его пребывания.
Пока я не осталась в одиночестве под ледяным ветром и пустым небом над головой.
Тишину нарушало лишь завывание ветра в ушах, и его крик:
- Мерит!
Я резко открыла глаза. Я всё еще лежала под одеялом в теплой кровати в своей холодной комнате.
Я закричала, уткнувшись лицом в подушку. Мне казалось, я лопну от досады. Эти сны убивали.
Для меня лучше разом перетерпеть всю боль, чем медленно умирать в страданиях. Сны были сущей пыткой, поскольку пробуждали тысячи воспоминаний: вновь смотреть в его зелёные глаза, видеть его лицо, но при этом знать, что этот Этан - лишь слабая копия мужчины, которого я когда-то знала.
Возможно, мне стоило больше спать. Есть больше овощей. Больше тренироваться. Больше проводить времени с Мэллори да в Викер Парке и меньше с вампирами да в Гайд Парке.
В любом случае, мне требовалось разнообразие. Сбросив одеяло и вскочив с постели, я натянула водолазку с длинными рукавами и штаны для йоги. Собрав волосы наверху, и я направилась вниз, чтобы устроить себе максимально долгую и изнурительную тренировку с надеждой, что она заглушит тоску.
У вампиров многолетний опыт занятий боевыми искусствами в стиле, который сочетает в себе бой с холодным оружием, оборонительную тактику и технику нападения. Мы оттачивали эти навыки в специальной комнате для спаррингов - огромном помещении в подвале, предназначенном для поединков. На стенах, облицованных деревянными панелями, висело старинное оружие, а по полу разбросаны татами.
Сбросив сланцы, обутые чтобы спуститься вниз, я шагнула на мат. Было странно стоять в тишине в одиночестве посреди такой большой комнаты. Со смертью Этана, я лишилась своего партнера по тренировкам, а с Катчером перестала заниматься с тех пор, как Этан начал сам меня тренировать. Временами мы спаринговались с охранниками, но из-за того, что нас было мало, возможность устроить долгую тренировку подворачивалась редко.
Нет уж, решила я, тишина сегодня только давит. В углу стоял музыкальный центр, и я листала трэки, пока не нашла агрессивную альтернативу (по милости Rage Against Machine) и прибавила звук. А потом я вернулась на середину мата, тряхнула плечами, закрыла глаза и приступила к работе.
Каты являются основой наших боевых искусств: короткие серии ударов кулаками, ногами и тому подобное. В сочетании они демонстрируют всю безжалостность данной боевой техники. Под звуки музыки, я выполняла удары, вращения, сальто, чтобы притупить чувство тоски.
Тренировки – каверзная штука. Бывают дни, когда все дается легче. Бывают дни, когда вы ощущаете себя невесомым, и дни, когда тело словно налито свинцом. Сегодня было какое-то промежуточное состояние. Двигаться было легко, но жажда так и раздирала меня изнутри.
Я пыталась ее пересилить. От Стража в такой форме толку мало. Учитывая, с каким постоянством я умудряюсь нажить себе проблем, следовало убедиться, что мышцы оставались в тонусе, а навыки отточенными.
Через двадцать минут открылась дверь, и вошел Люк. Я откинула с лица мокрую от пота челку.
- Музыку слышно еще в коридоре, - сказал он. - Тренируешься?
Когда я кивнула, Люк подошел к краю мата и опустил глаза на татами.
- Иногда его отсутствие ощущается сильнее, чем обычно.
От горечи в его голосе на глаза мгновенно навернулись слезы. Я отвернулась, чтобы сдержать их, но не смогла утихомирить разрывающих сердце эмоций.
- Иногда все идет наперекосяк просто потому, что его больше нет, - согласилась я.
Скрестив руки на груди, Люк оглядел комнату и висящие на стенах предметы. Он кивнул в сторону щита с изображением желудей.
- Он принадлежал Этану, когда он жил в Швеции.
Более четырехсот лет назад, Этан был шведским солдатом, которого обратили в вампира во время жестокого сражения.
- Фамильный герб?
Люк кивнул.
- Думаю, да. Он был потрясающим солдатом, по крайней мере, пока до него не добрался жнец. Две жизни вместо девяти, - он горько рассмеялся, опустив глаза в пол, будто стыдился своей шутки. - Ладно, оставляю тебя.
- Нам всем его не хватает, - заверила его я.
Он снова посмотрел на меня.
- Знаю, Страж.
Он развернулся и вышел, а я осталась стоять посреди матов, закрыв глаза и погружаясь в музыку. Спасаясь от своей тоски.
Одна тренировка, горячий душ, и один малюсенький глоток из пакета с первой группой крови, решила я.
Одевшись, я поехала в маленький классный магазинчик для гурманов в торговый квартал Гайд парка и набрала целый пакет сладостей. Прелестная свечка. Чашка с буквой «M». Разные виды орехов и сухофрукты. Бутылка воды и несколько плиток шоколада.
Правда, шоколад можно было и не покупать: после переезда в доме на кухне остался целый ящик шоколадных вкусняшек. Вряд ли Мэллори его уже опустошила. Но этот шоколад был с беконом. Беконом, люди!
Набрав все необходимые лакомства, чтобы устроить перерыв от учебы, я положила покупки на прилавок.
Когда кассир начал пробивать покупки, я решила узнать мнение народа.
- Вы находить так близко от Дома Кадогана. К вам часто заходят вампиры?
Кассовый аппарат пикал, пока он проводил шоколад через сканнер.
- Заходят иногда.
- А они и вправду такие плохие, как все говорят?
- Вампиры? Нее. Они не плохие, а очень даже милые. Некоторые девушки весьма симпатичные, ну вы меня понимаете, да? - он широко улыбнулся.
- Спасибо, - сказала я, вручая деньги и забирая пакет. - Я передам ваши слова моим друзьям в Доме Кадогана.
Подмигнув, я оставила его заливаться краской.
Я оказалась у дома Мэллори, как раз, когда ее наставник, Саймон, выходил через парадную дверь. Бойкой походкой, которая весьма подходила его хорошенькой мордашке, он вышел на тротуар. Подстриженные темно-русые волосы, ярко-голубые глаза. Не смотря на не очень высокий рост, он производил впечатление дружелюбного, компанейского парня, который, возможно, был президентом в старших классах.
- Привет, - чуть прищурившись, сказал он. - Мерит, правильно? Ты подруга Мэллори?
- Ага, - я подняла свой пакет. - Кое-что принесла ей. У нее тест?
- Нет-нет, не сегодня. Просто занимается. Я приходил, чтобы помочь ей с некоторыми заморочками.
- Ясно.
Мэллори считала, что у Саймона странная энергетика, а Катчер его явно недолюбливал. Он не вызывал у меня неприязни, но казалось подозрительным, что все внимание он уделял экзаменам Мэллори, игнорируя случившееся с водой. Как-никак, он же официальный представитель Ордена.
- Что думает Орден по поводу проблемы с озером и рекой? У них есть какие-то соображения?
Он моргнул, будто вопрос показался ему бессмысленным.
- Озеро и вода? Но с ними же вроде уже все нормально?



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 15:37 | Сообщение # 32
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Да, но тебе все равно не кажется это странным?
Он нервно посмотрел на часы.
- Не хочу показаться грубым, но мне пора. Нужно кое с кем встретиться. Был рад увидеться.
Он поспешил к немецкому спортивному автомобилю, припаркованному неподалеку.
Я проводила его взглядом, пока автомобиль не исчез из виду, удивившись его реакции и невозмутимости, по поводу «разрешения» проблемы. Он же маг, а проблема, судя по всему, носила магический характер. Разве ему было не любопытно, почему это случилось?
Возможно, он был просто рад, что все разрешилось, и сосредоточен на том, чтобы Мэл сдала тесты.
А, может, он точно знал, что происходит, и скрывал это.
В любом случае, я посчитала подобную реакцию подозрительной. Однако выбросила мысль из головы, поднялась на крыльцо и постучала в дверь. Дверь открыл Катчер. Коричневые тапочки, очки на носу и пульт от телевизора в руке. Видимо он воспринял внезапную отставку всерьез.
- Долгая ночь?
- Последние сорок восемь часов я провел за книгами в попытке найти объяснение случившемуся с водой. Я облазил каждый форум в интернете, где могла бы быть информация о заклинаниях, созданиях или пророчествах, благодаря которым можно было бы понять, что происходит. И что в итоге? Пусто. Я не спал. Практически не ел. Мэллори обезумела, Саймон заявляется к нам каждые, чертовы, пять минут. Мне нужен отдых, иначе я свихнусь.
Явными доказательствами этого выступали срывающийся голос и темные круги под глазами.
В попытке разрядить обстановку, я указала на тапочки: такие-то я ни за что не ожидала увидеть на Катчере.
- Ты зачем их надел? - с усмешкой спросила я.
- Мой дом, мои правила. В них удобно, - ответил он. – Мне лично фиолетово, если вдруг вы вдвоем до моего переезда шатались по дому голышом, таская с собой лук и стрелы.
Несмотря на язвительный комментарий, он посторонился и впустил меня.
- Как тебе жизнь в пост-омбудсменскую эпоху? - спросила я, пока он закрывал дверь.
Катчер слегка улыбнулся.
- Как я уже сказал, изнуряющая, но, на удивление, в ней теперь все на своих местах. Ты знаешь, что в комнате в задней части дома Чака есть хранилище?
Я знала. Эта комната была бабушкиной сокровищницей. Она любила дворовые распродажи и обязательно находила на них что-то, по ее мнению, нужное кому-то из нас. Деревянная игрушка на веревочке для дочери Шарлотты, Оливии. Старинная салфетка на стол для Роберта. Книга со стихами для меня. Она хранила их в аккуратно составленных коробках или бумажных пакетах и, приходя в гости, приносила их с собой подобно Санта Клаусу. После смерти бабушки, дедушка оставил комнату с ее сокровищами нетронутой. По крайней мере, так было раньше...
- Ну, - продолжил Катчер, - ее преобразовали. Теперь там Школа Сверхъестественной Дипломатии Чака Мерита.
- Скажи, что на самом деле вы назвали ее не так.
- Это временно, - заверил меня он. - Главное, что мы до сих пор существуем для тех, кому нужна помощь.
- А тем, кому нужна ваша помощь, скорее всего без разницы, где вы работаете: в шикарном офисе или в спальне в задней части дома.
- Точно.
Катчер устроился на диване: ноги одна на другой – на журнальном столике, в одной руке пульт, в другой – ТВ программа, взгляд поверх очков прикован к телевизору. На столике перед ним стояли содовая с соком лимона и лайма и тарелка мармеладных апельсиновых долек. Парень основательно приготовился к отдыху, чтобы даже не прерываться на походы на кухню за едой.
- Полагаю Мэллори дома?
- Она в подвале.
Вот так сюрприз. Там же находилась ловушка для Амитивильского паука. Трудно представить, чтобы она туда даже сознательно спустилась, не то, чтобы занималась.
- Серьезно?
- Сегодня она занимается химией. Ей нужна была тишина и комната, где можно свинячить. Мне не улыбалось уступать ей кухню.
- Подвал уж точно подходит, - сказала я и направилась в заднюю часть дома.
Дверь в мерзкий подвал на кухне, где хранилась и ледяная диетическая содовая, которую Мэллори всегда держала под рукой. Схватив из холодильника две банки, я открыла подвальную дверь.
Из-за запаха уксуса, пролитого на лестнице, мгновенно заслезились глаза.
- Мэл? - позвала я. На ступеньках было темно, но из-за угла основной части подвала виднелся свет. – У тебя там все в порядке?
Послышалось лязганье, по-видимому, горшков и кастрюль, а затем она стала с чувством во все горло распевать хип-хоп песню
Решив, что можно идти, я начала спускаться вниз.
Никогда не любила подвалы. Прежде чем мои родители переехали в их современный бетонный дом в Оук Парке, мы жили в доме готического стиля в Элджине, штат Иллинойс. Дому было сто лет, и он походил, как с виду, так и по ощущениям, на место из фильмов ужасов. Он не просто красивый, а запоминающийся. По-своему роскошный, но унылый.
В доме был подвал, в котором моя мать установила гончарную печь, которую она купила, когда увлеклась гончарным делом. Печь содержалась в безупречной чистоте, но это был единственный чистый предмет в подвале. А так – темнота, холод, сырость и пауки.
- Этот не сильно отличается, - наконец достигнув бетонного пола, пробормотала я и заглянула за угол.
Комната освещалась одинокой, раскаленной добела лампой. Не понятно, откуда взялся запах уксуса, но внизу он точно был сильнее. Мэллори сидела за гигантским рабочим столом, в качестве которого служил козел накрытый листами фанеры. Стол представлял собой нагромождение высотой в фут книг и чаш неопределенных размеров, а также разных растений в горшках. Некоторые походили на обычные комнатные растения, у других были угрожающе острые листья с малиново-красными кончиками или толстые, роскошные листья, которые выглядели будто до отказа заполненные водой.
Ярко-голубые волосы Мэллори, с маленькими светлыми корнями, были собраны в хвост, а на ушах – черные наушники. Под глазами виднелись темные круги, а щеки впали. Сказывались экзамены.
С задором распевая песни, она внимательно изучала увесистый том, лежащий на столе перед ней. Пока я пробиралась через лабиринт картонных коробок, неиспользуемой мебели и валяющихся по всему подвалу пакетиков с растаявшими кубиками льда, она не обращала на меня внимание. . . и поэтому аж подпрыгнула, когда я поставила банку соды на стол.
- Господи Иисусе, Мерит! - воскликнула она, срывая наушники. - Что ты здесь делаешь? Я же практически утомила тебя своим обществом на месяц вперед.
- Извини. Ты так увлеклась беседой с Кени16. А что за запах?
Мэллори указала на ряд самодельных деревянных полок, прибитых к краю стола. Они были, наверно, высотой в восемь футов, и на каждой из полок протянулись ряды закатанных фруктов и овощей. Я распознала соленые огурцы, яблоки, томатный соус. Что было в остальных - загадка. Но запах уксуса возник не из-за них: в ряду не хватало одной банки.
- Потеряла банку?
- Я взорвала одну из банок тети Розы, - сказала Мэллори, снова опуская глаза в книгу.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 15:37 | Сообщение # 33
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
После смерти тети несколько лет назад, она унаследовала особняк вместе со всем его содержимым. Банки так и остались нетронутыми – Мэл, явно, не любила закатку своей тети.
- Я и не знала, что тут такое есть.
- Я не заносила их наверх, - без колебаний ответила она. – На вкус они не очень. Мне попались яблоки с чесноком.
Я скривилась.
- Отвратительно.
- Весьма отвратительно. После этого я больше ничего не открывала. До вчерашней ночи. И то вышло случайно.
- Забавно, что соленья не пахнут укропом.
- А там его и нет, - сказала Мэллори. - Только уксус. Думаю, тетя Роза обладала слегка притупленными вкусовыми рецепторами. Жаль, что она не добавила туда хотя бы немного чеснока. Ты у нас все равно не из тех вампиров, на кого бы он возымел эффект.
Она была права, чеснок не отталкивает вампиров как в мифах. С другой стороны, при мысли о разлитом по подвалу уксусе и запахе чеснока, не очень-то хотелось приходить в гости.
- Ага, - я поставила пакет с лакомствами на свободное место на столе. – Говоря о том, что пожевать - это тебе.
Молча закрыв книгу, она заглянула в пакет, вытащила упаковку с орешками и фруктами и разорвала ее зубами. Высыпав немного в руку, которая потрескалась еще сильнее с нашей последней встречи, она протянула их мне. Я поперебирала их, пока не нашла парочку целых орешков кешью.
- Спасибо, - сказала я, наслаждаясь треском, когда я раскусила орешки. - Как экзамены?
- Сложно. Много математики. Катчер сдавал совсем другие, - слегка раздраженно ответила она. – Он уже давно не член Ордена, так что не особо в курсе изменений в испытаниях, которые нужно пройти магам.
Видимо, они с Катчером обсуждали тесты.
- Понятно, - сказала я.
Внезапно раздался низкий вопль. Услышав шарканье по полу, я почти запрыгнула на стол, вообразив себе паука размером с футбольный мяч.
Но из-под стола вышел маленький черный кот в розовом ошейнике со стразами. Усевшись на полу рядом с Мэллори, он посмотрел на меня своими желто-зелеными глазами.
- Твой фамильяр17? - спросила я.
Мэллори кивнула. По совету Саймона, она взяла черного котенка, чтобы тот помогал ей с ее магическими делами.
- Если ты про Уэйна Ньютона, то да.
- Ты назвала своего фамильяра «Уэйном Ньютоном»?-
- У них одинаковые прически, - сухо ответила она.
Я протянула руку. Точно, у маленького котенка был начес между ушами.
- Ха. А он с виду спокойнее, чем ты говорила, - сказала я.
Я нагнулась, чтобы почесать Уэйна Ньютона между ушами. Он потерся мордочкой о мою руку, при этом слегка пошатнувшись, будто был пьян.
Я посмотрела на Мэллори.
- Что с ним такое?
Она нахмурилась, опустив глаза на котенка.
- С ней, а не с ним. Это все квашеный рассол. Я немного опоздала, и она успела немного выпить.
- Бедная малышка.
- Знаю. Еще одно очко в пользу тети Розы. Думаю, что ей даже и соленья-то не нравились.
Котенок удалился, явно устав от нас обеих. Однако походка была странной: шатающаяся, как будто у нее кружилась голова.
- Ты уже легче воспринимаешь то, чем занимаешься?
До этого Мэллори выразила озабоченность из-за того, что Саймон начал знакомить ее с черной магией. Хоть из-за заклинания она не могла рассказать все в подробностях, было ясно, что ее терзают нравственные сомнения. Я посоветовала ей поговорить с Катчером. Они точно поговорили, но, возможно, разговор или то, что было после него, прошел не очень хорошо.
Мэллори постучала пальцем по золотой надписи на красном кожаном переплете книги, которую читала. Честно говоря, книга походила на типичную книгу по магии.
- Таков мир, - сказала она. – Если мне из-за чего-то не по себе, это не значит, что оно плохое, понимаешь? Просто иногда, чтобы понять, приходится немного глубже в это погрузиться. Я просто вела себя как параноик.
Я думала, что она уточнит, но на этом она замолчала. Честно говоря, мне не понравился ее ответ. Одно дело примириться с чем-то неприятным. Но в итоге решить, что все было не столь уж и неприятно – уже совсем другое.
- Как параноик?
Из-за этой магии ее руки потрескались и покрылись ссадинами. Нет, я считала это не паранойей, а причинно-следственной связью.
- Все хорошо, - сказала она, опустив руку на стол, да так сильно, что он затрясся. Я слегка дернулась. Если она пыталась меня заткнуть, ей это удалось. – Мне понадобилась кошка, чтобы было легче сосредотачивать магию. А чтобы выполнить всю работу, мне необходимы еще три. Слишком много дел, слишком много знаний для одного человека.
Такое поведение совсем не походило на Мэллори. Я посчитала ответственным за это Саймона. Все-таки в последнее время с ним она виделась чаще всего. Но здесь были только мы с Мэл, и мне не хотелось из-за временного стресса ставить под угрозу нашу дружбу.
- Ладно, - заговорила я. – Ты же знаешь, что если тебе нужно будет поговорить, ты можешь звонить мне в любое время дня и ночи.
- А ты прямо так и ответишь днем? - съязвила она.
Только если ты станешь сама не своя, подумала я, но оставила мысль при себе. Она была со мной рядом, напомнила я себе, и продолжила повторять это, пока не утихло раздражение.
- Все, что тебе нужно, - ответила я.
Хмыкнув, она перевернула страницу.
- Я должна вернуться к работе. Спасибо за еду.
Я нахмурилась, безуспешно борясь с ощущением, что меня бесцеремонно выгнали.
- Пожалуйста. Береги себя, ладно?
- Со мной все в порядке. Даже если я заболею, то смогу заставить себя выздороветь.
Когда стало ясно, что она не обращает на меня внимания, я ушла, оставив ее с книгами и растениями, молясь про себя, чтобы она преодолела это испытание.
Мне не хотелось думать, что она что-то скрывала, но я понимала ее упертую сосредоточенность. У меня были десятки экзаменов в колледже и в аспирантуре, и подготовка к ним выглядела аналогично. Я должна была запомнить персонажей, сюжеты и детали, наряду со стилями, фигурами речи, аналогиями и скрытым смыслом. Вы должны полностью погрузиться в книги, хорошо знать их содержание, чтобы суметь в течение нескольких часов отвечать на вопросы в эссе. Учитывая ее сегодняшнее поведение, видимо, ей требовалось так же погрузиться в знания, чтобы сдать свои экзамены по магии.
На обратном пути, я заглянула на кухню, в длинный плоский ящик, где хранилась моя шоколадная коллекция. Я слегка огорчилась, обнаружив почти все – если не всё целиком - на месте. Мне хотелось знать, что Мэллори утаскивала шоколад по возвращению из бара или тренажерного зала, или брала шоколад с высоким содержанием какао, чтобы испечь свои знаменитые трюфельные кексы. Вместо этого ящик как будто застыл во времени: часть меня, которую Мэллори с Катчером еще не успели привнести в свою жизнь.
Ну, раз они не собирались их есть, съем я. Я порылась в ящике в поиске особых лакомств: знаменитых шоколадных пирожных, специально заказанных из Нью-Йоркской пекарни, любимых маленьких батончиков из темного шоколада и недавно изобретенных плиток шоколада с одним из моих любимых злаков - а затем засунула их в карманы куртки. Учитывая запрет Франка на все сладости в Доме, они мне еще понадобятся.
Набив карманы, я задвинула ящик и направилась к парадному входу. Катчер по-прежнему сидел на диване, с неодобрением хмурясь над очередным фильмом по телеканалу Лайфтайм.
- Что показывают? – поинтересовалась я, смотря, как девушки помогают своей подруге поменять имидж, вероятно, после болезненного расставания с парнем.
- Повседневность, - ответил он. – Истории, конечно, излишне эмоциональные, но проблемы мирские. О любви, болезнях, деньгах, гадких соседях и об ужасных бывших.
- И ни слова о магии, раздражающих вампиров и ужасных политиках?
- Именно.
Я кивнула с пониманием.
- Я кое-что взяла из ящика с шоколадом. Хотя не думаю, что вы хватитесь. А ты не заметил ничего странного в Мэллори? Она выглядит, не знаю, очень сосредоточенной. И не совсем в хорошем смысле.
- Она в порядке, - только и сказал он.
Я ждала продолжения, но почувствовала лишь сильное напряжение и небольшое покалывание магии. Возможно, он устно и не согласился со мной, но его язык тела свидетельствовал об обратном.
- Ты уверен? Ты не говорил с Мэллори о Саймоне? О том, что он заставляет ее делать? У меня такое чувство, что ей не совсем приятно то, чем она занимается.
- Это точно не из твоей области.
В его голосе прозвучала неожиданная резкость. Катчер, может и грубый, но он также обычно весьма терпелив в вопросах, касающихся сверхъестественного.
- Да, - согласилась я. - Но я знаю, Мэллори и знаю, когда она чего-то избегает.
- Ты думаешь, я её не знаю?



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 15:37 | Сообщение # 34
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Конечно, знаешь. Просто мы с тобой знаем ее с разных сторон.
Очень медленно, он скользнул по мне пронизывающим взглядом.
- Происходящее в этом доме и между нами совсем не твое дело, ясно?
Я заморгала от такого ядовитого высказывания, и решила поверить ему на слово. В конце концов, он только что потерял работу, а его девушка была ходячим стрессом.
- Хорошо, - сказала я, взявшись за ручку двери. - Отлично. Спокойной ночи, ребята.
- Мерит.
Я обернулась
- Пока ты не ушла... - начал он, а затем увлажнил губы и отвернулся.
Я занервничала: не часто можно увидеть, что Катчеру неловко высказывать свое мнение.
- Я слышал, ты много времени проводишь с Джонахом. Должен признаться, я от этого не в восторге.
И как все узнают всё так быстро? Прямо как в старшей школе.
- Мы вместе работаем, - сказала я. – Он меня прикрывает.
- И все?
И скопировала его сомневающееся выражение:
- И все?
- Знаю, что по нам не скажешь, но мы с Этаном были близки.
- Могу сказать то же и о себе.
- Ты чтишь память о нем?
Вопрос прозвучал безжалостно, подобно пощечине, и меня удивила его резкость.
- Это не совсем твое дело, но да. И, так или иначе, я имею право жить своей жизнью, даже если его больше нет.
Мое сердце забилось из-за адреналина, раздражения, и. . . боли. Это же Катчер, парень моей лучшей подруги. Он был мне, по сути, зятем, и он обвинил меня в неуважении памяти Этана?
- Отвратительные слова, - добавила я, с ростом раздражения.
Тишина.
- Он был занозой в заднице, - сказал Катчер. - Но я привык к нему, понимаешь?-
Боль немного уменьшалась.
- Знаю.
Через минуту он заговорил вновь.
- Я тебе никогда не рассказывал, как мы познакомились с Салливаном?
Я покачала головой.
- Орден был убежден, что в Чикаго не должно быть магов. Но я знал, да и все мы знали, что сверхъестественные проблемы начнутся именно здесь. Я всегда считал, что Орден просто не хотел марать руки. Теперь я думаю, они боялись. Во всяком случае, мне было пророчество, о котором я им рассказал. Я сказал им, что необходимо, чтобы в городе находились маги. Это было крайне важно.
- Они тебе не поверили?
- Или сделали вид. И когда я все равно приехал в Чикаго, они расценили это как неподчинение и выгнали меня. Оставив меня без средств, Орден обвинил меня в высокомерии, будто я пытался узурпировать власть союза. В силу обычаев, я позвонил в Дома и возвестил о своем прибытии. Мне не хотелось вызвать недовольство своим приездом. Скотт не стал со мной разговаривать - не пожелал ввязываться в дела Ордена. Селина предложила мне встречу, но по большей части из-за своего эгоцентризма.
- Не удивительно.
Он промычал в знак согласия.
- Я позвонил с предупреждением Этану, и он меня пригласил. В течение нескольких часов мы разговаривали о Чикаго, об Ордене и о Домах. А в конце разговора он предложил мне остаться в Доме Кадогана пока я не устроюсь в городе.
С минуту Катчер молчал, возможно, чтобы я переварила услышанное. Вот только, я не удивилась. Этан был стратегом, а также ему можно было доверять. Он отдал Катчеру должное за соблюдение этикета, и поступил, как положено - предложил ему остаться в Доме.
- Это было много лет назад, - наконец продолжил он. – Задолго до того, как ты стала вампиром. Задолго до того, как познакомилась с Мэллори и вернулась обратно в Чикаго. Годы, прежде чем город восстал против себя самого.
- Задолго до того, как мы потеряли Этана. Но мы все-таки его потеряли.
- Знаю, - сказал Катчер. - Знаю, что его больше нет, как и то, что ваши отношения были шаткими вплоть до самого конца. Но в глубине души, он был хорошим человеком.
- Я знаю.
Катчер кивнул, и на мгновение повисла тишина.
Но прежде, чем я успела что-то сказать, зазвонил мой телефон. Вытащив его из кармана, я посмотрела на экран. Джонах.
- Да?
- Ты выходила на улицу?
- В последние несколько часов нет. А что?
- Выйти, посмотри.
- Это что, шутка? - спросила я. – Я вообще-то немного занята.
- Я еще как серьезно. Выйди на улицу. Смотри на небо и луну.
- Я перезвоню, - ответила я.
Убрав телефон, я посмотрела на Катчера.
- Подожди-ка, - сказала я, открывая дверь и выглядывая на улицу.
Я застыла.
- О, мой бог, - пробормотала я и услышала за спиной шарканье шагов Катчера.
Небо было рубиново-красным. Не розовым как на восходе или на закате, а именно красным. Темного, насыщенного красного цвета вишневой колы или потертого красного дерева. Мерцающая кровавая луна низко висела над горизонтом, а сияющие белые зигзаги молнии рассекали небо с пугающей частотой.
Однажды Мэллори изрекла пророчество о красной луне. Что-то о падении «королей Белого Города». Когда-то, часть Чикаго звалась «Белым городом». Об этой луне она говорила? Если да, то какие же «короли» должны пасть?
Живот скрутило в предостережении. Мне снился сон о луне, но это должно быть совпадение. Потому что иначе, плюс, если остальная часть сна не была совпадением….
Я покачала головой. Из-за чувства вины, я стала заниматься самообманом, тратить время на ерунду, из-за которой в итоге буду только чувствовать себя хуже или глупо.
- Иисус Христос, - пробормотал Катчер, возникая рядом в дверном проеме. – Что, Бога ради, случилось?
- Я скажу тебе, что случилось, - ответила я, доставая мобильный, чтобы позвонить Джонаху. – Вторая напасть за неделю.
Мертвое озеро. Красное небо.
По крайней мере, хотя бы они не наваливаются все разом.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 19:44 | Сообщение # 35
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 9
СКАЗКА

Вот только мы столкнулись не с одной напастью. По пути к Дому я встретилась с Джонахом. Озеро с рекой вновь почернели и опять с бешеной скоростью высасывали магию из города. Проблема не просто не разрешилась, сама ситуация обострилась. Мне действительно стало страшно, и я не имела ни малейшего представления, как будут развиваться события.
Встретившись с Джонахом у Кадогана, мы присоединились к десяткам других вампиров, которые стояли на лужайке за домом и смотрели в небо. И не только мы. Едва ли хотя бы у одного дома между Викер Парком и Гайд Парком на улице не толпились люди, показывая пальцами в небо или в шоке прикрывая рты рукой.
В небе сверкнула белая молния. Раскат грома заглушил звуки города. На горизонте не было грозового фронта, но я только и слышала безмолвные обвинения чикагцев: «До появления вампиров такого не случалось».
Но им, конечно же, не приходило в голову, что вампиры и другие сверхъестественные создания жили в Чикаго, по меньшей мере, столько же, сколько и люди, и что мы не имели никакого отношения к происходящему. К сожалению, как это им доказать, я не знала.
Я предупредила Малика по смс, что со мной будет вампир из Дома Грея. Он пожал Джонаху руку, когда мы присоединились к нему и Люку на заднем дворе.
- Лунных нимф, по чьей вине это могло случиться, вроде не существует? - спросила я. – Ну или Ветряных ведьм? Атмосферических гремлинов?
- Мне о таковых ничего неизвестно, - сказал Малик.
- Как и мне, - добавил Джонах. - Но явно нельзя отрицать, что происходит нечто более масштабное.
- Вопрос в том, что с этим делать, - сказал Люк. - Особенно с учетом наших ограниченных возможностей.
Только он договорил – как небо рассекла вспышка молнии, сопровождаемая громом. Мы тут же упали на землю и как раз вовремя: вспышка ударила по флюгеру на крыше Дома. Такого громкого удара я еще не слышала.
Квартал потемнел. Свет в Доме замерцал и пропал, а затем вновь появился, но блекло оранжевый - аварийное освещение, которое я видела только во время учений по действиям в чрезвычайных ситуациях. В подвале Дома стояла пара аварийных генераторов, чтобы обеспечить свет, работу системы безопасности и холодильников с кровью на время отключения электроэнергии.
Тишину нарушили крики людей. Донесся гул сирен.
Малик вздохнул.
- Нам не нужно ни драмы, ни опасности.
Когда двор осветила очередная вспышка молнии, Малик настороженно посмотрел в другой конец лужайки. Вампиры перед кем-то расступалась. Наконец, из толпы показался Фрэнк. Он с подозрением оглядел небо и с нескрываемым презрением посмотрел на Малика. Как же легко прочитать его мысли: «Чертовы Чикагские вампиры, которые не способны управлять собственными делами».
- Что это? - властно спросил он, подойдя к нам.
Я не стала представлять его Джонаху. Фрэнка вряд ли интересует кто-то кроме него самого, и не стоило втягивать Джонаха в наши проблемы.
- Вампиры здесь не причем, - заверил его Малик. – Нам и самим ничего не известно.
- Это не повысит репутацию Домов, - сказал Фрэнк.
- Нет, - согласился Малик. - Поэтому мы и выясним причину, чтобы смягчить последствия.
В голове Фрэнка закрутились винтики. Ну, хоть крутились. Обычно на данном этапе ставленник ГС во всем обвинял нас, не зависимо от нашей роли в происходящем, и заставлял нас поклясться, что мы не покинем Дом, чтобы решать проблему.
И спорить с ним было бесполезно.
Но, как ни удивительно, Фрэнк, казалось, размышлял над проблемой и обдумывал варианты действий. Может, он способен мыслить самостоятельно, а не просто обвинять Кадоган во всех бедах этого мира.
- Вы можете кое к кому обратиться, - заговорил Фрэнк.
Мы все выжидающе посмотрели на него.
- К властителям неба.
Малик тут же покачал головой.
- Нет.
- А кто такие властители неба? - прошептала я.
- Фэйри, - шепнул Джонах. – Фэйри-наемники.
- К ним же не зря обращаются только в крайних случаях, - напомнил Малик. – Наши отношения с ними в лучшем случае можно назвать напряженными, и то только потому, что мы им хорошо платим.
- В любом случае, очевидно, что этот вопрос в рамках их компетенции. Больше спросить не кого. Полагаю, вы выберете представителя и оправите его к ним. Сейчас же.
Честно говоря, я посчитала идею глупой. Мы уже говорили с двумя представителями сверхъестественных народов - нимфами и сиреной. Они были непричастны к возникшим в городе проблемам. Добьемся ли мы чего-то еще своим визитом к нашим ненавистникам, кроме как вызовем их раздражение?
Малик как всегда повел себя дипломатично: прежде чем посмотреть на нас, он сумел почтительно кивнуть Фрэнку.
- В мире фэйри следует вести себя осторожно. Они совсем другой сверхъестественный народ. Никакого каламбура. У них иные намерения, другие правила поведения. Но они владеют знаниями. Он прав. Это стоящая поездка. Найдите королеву. Наведайтесь к ней и выясните, кто за этим стоит.
- И остановите их, - сказал Фрэнк. - Меньшее неприемлемо.
Организовав делегацию и отдав распоряжения, Малик перевел взгляд на Люка.
- Собери всех в Доме. Снаружи небезопасно.
Кивнув друг другу, мы с Джонахом направились обратно к дому. Внутри зародилось предчувствие, но именно напутствие Малика вызвало панику.
- И да поможет нам Бог.
Аварийное освещение не обеспечивало хорошей видимости, но мне хватило, чтобы подняться наверх за катаной с кинжалом.
Для меня стало неожиданностью, что Джонах последовал за мной до самой моей комнаты. Я этого не ожидала и уж точно его не приглашала. Но когда я, уже поднимаясь по лестнице, поняла, что он уцепился за мной, сказать ему остаться внизу было неловко.
Он замер в дверном проеме, пока я писала Катчеру сообщение. Конечно, прямо сейчас я не особо была довольна Катчером, но мне хотелось, чтобы помимо вампиров кто-то еще знал, что я еду на территорию фэйри. Ответ пришел почти мгновенно: ПЕНЯЙ НА СЕБЯ.
Очаровательно.
Я сунула кинжал в сапог, а затем сняла ножны с катаной с креплений на стене. Подарок от Люка: в одну из дождливых суббот он повесил их в комнате Линдси, и она сочла, что у меня тоже должна висеть такая потрясающая штука. Не могу не согласиться: превосходный способ демонстрировать меч. Катана красива даже в ножнах: изящная и сверкающая, а внутри не менее утонченное, смертоносное, изогнутое лезвие.
- А у вас не такие роскошные комнаты как у нас, - заговорил Джонах.
- У вас больше места и меньше вампиров, - ответила я, пристегивая катану.
Он отодвинулся, дав мне закрыть дверь.
- Ты права.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 19:44 | Сообщение # 36
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Мы стали спускаться по лестнице, но прежде чем мы вышли на улицу, он остановил меня:
- Вообще-то я не знаю, где живет королева. Фэйри готовы умереть, лишь бы сохранить это в секрете. Чтобы узнать, мы должны что-то предложить им взамен.
Вот вам и живем в одном городе.
- И что им можно предложить?
- Драгоценные камни или металлы, - он расплылся в улыбке. – Они все еще живут по золотому стандарту. Но у тебя, скорее всего, ничего подобного как раз таки не завалялось.
- Золота-то? Ага, в моей комнате как раз хранится несколько слитков.
- Острячка, - все еще улыбаясь, сказал он.
Обдумывая варианты, я рассеянно коснулась висящего на шее медальона Кадогана... и придумала.
- Пошли, - сказала я Джонаху, и направилась по главному коридору Дома в административный отдел.
Вампиры возвращались обратно в Дом, и мы нашли Элен в ее розовом, как у Барби, кабинете.
Комната освещалась свечами. Она сидела за столом в розовом спортивном костюме. Пепельное каре идеально уложено. Она что-то писала в блокноте каллиграфическим пером как в старину. Заметив нас, Элен опустила перо обратно в маленькую стеклянную банку с черными чернилами.
- Слушаю, Страж.
- У тебя случайно нет запасных медальонов Кадогана?
В ее глазах мелькнула тревога. Вполне предсказуемо. Мы уже лишились одного медальона Кадогана. Его украл бывший вампир Кадогана, чтобы попытаться повесить на Дом череду убийств. Понятно, что теперь она ими не разбрасывалась.
- ГС с Маликом направили нас к фэйри, - объяснила я. - Чтобы выяснить, куда идти и что делать, нам нужно поговорить с фэйри, которые стоят на воротах.
Она понимающе кивнула:
- А за информацию они требуют плату.
Встав, она подошла к шкафу и отомкнула верхний ящик. Но прежде, чем выдвинуть его, она с подозрением посмотрела на Джонаха.
- Он начальник охраны Дома Грея, - сообщила ей я. – С его помощью мы разбираемся с возникшими проблемами. Сотрудничество Домов и все такое, сама понимаешь.
Кивнув, она открыла дверцу и достала два медальона Кадогана, которые протянула мне.
- Сделайте все возможное, - дрожащим голосом сказала она. - Непонятно, как реагировать и что делать... Я даже не знаю, что происходит.
- Думаю, никто не знает, - ответила я и заверила её, что мы сделаем все возможное.
Но нервничать меньше не стала. Все-таки такая ответственность на наши плечи. Не то, чтобы я позволила этому себя испугать. В Кадогане едва хватало охранников, чтобы следить за территорией снаружи. Кому еще можно было это поручить?
Получив медальоны, мы вернулись к парадной двери и с минуту постояли на маленьком каменном крыльце, наблюдая за фэйри у ворот... и пытаясь сосредоточиться на текущем задании, а не на окружающем нас хаосе.
- Думаю, ты знаешь о фэйри больше меня, - сказала я Джонаху. - Займешься?
Он кивнул.
- Ага, хоть я и никогда не видел Клаудию.
- Клаудию?
Он улыбнулся.
- Королеву фэйри. Они умрут за нее.
- Ну, разумеется, - пробормотала я, и, отдав ему золото, последовала за ним по тротуару.
У ворот на постах стояли двое мужчин-фэйри. Худощавые лица, подчеркнутые темными длинными прямыми волосами, туго стянутыми назад на висках. Высокие, стройные и оба в черном. Завидев нас, они переглянулись, причем совсем не лестными взглядами.
Джонах сразу перешел к делу.
- Нам нужна информация. В обмен мы предлагаем кое-что ценное.
В их глазах появился явный интерес. Правильнее сказать даже «жажда». Такое же желание появляется на лице заядлого игрока, если ему предложить место за счастливым столом.
- Что именно? - спросил один из фэйри.
- Золото, - ответил ему Джонах.
Он погремел медальонами в кармане. Они чуть повели головами на звук.
- Какая информация? - спросил фэйри.
- Нам необходимо поговорить с королевой.
Тишина.
- А если королева не желает с вами разговаривать?
Джонах медленно поднял взгляд на ярко-красное небо.
- Небо охвачено пламенем, - заговорил он. - Вы властители неба, это ваш мир. Если это сделали вы... - начал было Джонах, но замолчал под грозным взглядом одного из фэйри.
Такой взгляд не оставлял сомнений, что они будут держаться до конца ради защиты своей чести.
Но Джонах не остановился.
- Если это сделали вы, - повторил он, - у вашей королевы должна быть на то причина. Чтобы успокоить людей, мы должны им её сообщить. Если же ваша королева ни при чем, она, явно не останется равнодушной. Мы лишь хотим разузнать информацию.
Фэйри переглянулись.
- Дай взглянуть на золото, - сказал тот, что пообщительней.
Медленно, будто подстегивая ажиотаж, Джонах достал из кармана медальоны. Медленно покачиваясь, они свободно свисали на цепочках. Фэйри смотрели на них дикими глазами.
- Вы можете найти ее в башне богатства, - сказал фэйри, протягивая руку.
Джонах позвенел медальонами чуть выше нее.
- Конкретнее, - сказал Джонах. - Это большой город.
- От нее остался только шпиль. Он один такой, - он потянулся за медальонами снова, но Джонах чуть приподнял их.
- В Лупе сотни небоскребов, - сказал он. - Башня может быть где угодно. Качество информации не соответствует количеству золота.
Фэйри напряглись. Я почувствовала магию – они забеспокоились.
- Там есть вода, - сказал он. - Земля и небо.
- Опять же, - чуть выждав, твердо сказал Джонах, - она может быть в любой точке города. Нам это ни о чем не говорит.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 19:45 | Сообщение # 37
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Но я коснулась руки Джонаха.
- Все в порядке. Думаю, я знаю, где это.
- Уверена?
Я посмотрела на фэйри.
- Это место служило домом человеческому королю города?
Когда фэйри кивнул в ответ, я забрала медальоны у Джонаха и поместила их в руку фэйри.
- Спасибо за сотрудничество, - поблагодарила его я и потащила Джонаха прочь. - Пойдем.
Без возражений со стороны Джонаха, мы дошли до машин и, забравшись внутрь, двинулись в путь.
Мы приехали по отдельности и припарковались с краю улицы. Выйдя, мы с подозрением наблюдали за молниями, которые создавали эффект световой вспышки над парком.
В Чикаго есть ряд особняков, в которых когда-то жили известные семьи. Во время золотого века в городе, предприниматели строили дома на Лейк Шо Драйв, что находится на «Золотом Побережье» (теперь там, и не случайно, находится Домом Наварры). Изысканный вид на озеро и прекрасный доступ к остальному богатству города.
Некоторые из особняков так и стоят, а некоторые сровняли с землей. Один из самых известных, Особняк Поттеров, который построили предки бывшего мэра города, снесли, когда мэр переехал в Крили Крик.
Ну, по крайней мере, снесли большую его часть.
Семья Поттер подарила землю городу, и территорию превратили в парк с соответствующим названием - Поттер Парк. От дома осталась только четырехэтажная кирпичная башенка, которая подобно копью отмечает центр парка.
- Это здесь? - спросил Джонах.
Я поведала ему историю.
- Башня была построена семьей на доходы от производственной деятельности. От дома только она и осталась. Башня уходит в небо, окружена зеленью и находится в двухстах ярдах от озера.
- Отличная работа, Нэнси Дрю.
- Стараюсь. Самое интересное, как жители этого района до сих пор могут быть не в курсе, что в их башне живет королева фэйри?
- Из-за магии, полагаю. Хотя для меня удивительно, что они позволили своей королеве жить в здании, которое построили люди.
- Я слышала об их ненависти к людям.
- И не спроста, - сказал Джонах. – Ты знакома с легендой о подмене детей?
Конечно, знакома. Это известная история в средневековой литературе. В ней говорится, что фэйри иногда крадут здоровых человеческих детей, подменяя их больными детьми фэйри. Следовательно, согласно легенде, того, кто сильно отличается от других, подменили при рождении. Люди называли больных детей подменышами и оставляли их в лесу. Таким образом, они надеялись вернуть своих детей.
- Знаю, - ответила я.
Джонах кивнул.
- Дело в том, что это не легенда. Рассказы, а точнее сказки, правдивы. Только события исковерканы: это люди похищали детей фэйри, а не наоборот. Иногда взамен люди оставляли своих больных детей, а иногда просто крали, желая иметь ребеночка.
- А поскольку фэйри, в лучшем случае, считались выдумкой, или чаще всего чудовищами, никто не считал подобное действие похищением.
Джонах кивнул.
- Верно. Сверхъестественных созданий веками не считали равными. В любом случае, вряд ли нам обрадуются. Не убирай руку с меча. Все время держи палец на рукоятке. Что сталь, что железо заставляют фэйри держаться на расстоянии.
- Я думала, мы пришли просить их о помощи.
- Нет, мы пришли выяснить, виновны они или нет. А с позиции Фрэнка, ставка на то, что мы взбесим фэйри и таким образом развяжем войну.
- И как же ему это поможет?
- Три вампирских Дома есть только в Чикаго. Даже Нью-Йорк и Лос-Анджелес не могут таким похвастаться. Именно здесь сосредоточена вампирская власть, и Кабот об этом знает. Дом Кабота мал. Относится к элите, но, безусловно, маленький. Если он уменьшит значение Чикаго...
- То тем самым пропорционально усилит влияние Дома Кабота, - закончила я.
Да уж, недооценила маленького проныру.
- Именно. Я бы даже сказал, это часть долгосрочного плана по захвату контроля над Домом Кабота. Сейчас его Мастер Виктор Гарсия. Хороший человек и сильный лидер. Он был правой рукой Корнелиуса Кабота, что чрезвычайно раздражает Франклина. Франклин всего лишь двоюродный брат какого-то там дальнего родственника, но он посчитал себя вправе претендовать на Дом. Будто это его право от рождения.
- А Корнелиус не согласился?
- Я слышал, старик считал, что Франклин слишком погряз в человеческих делах, чтобы эффективно управлять Домом. Фрэнк очень уж заботился о престиже, слишком увлекался быстрыми машинами и человеческими девушками, что не осталось не замеченным представителями старой закалки в Доме на восточном побережье.
- Дай угадаю, - сказала я. - ГС считает его амбициозным и готовым сотрудничать, пусть даже в ущерб другому Дому, и поэтому они назначили его распорядителем Дома Кадогана. Он же рассчитывает, что, приехав сюда, он подставит Чикагские Дома, получит поддержку ГС, и в итоге все шито-крыто и у него место под солнцем.
- Для меня все выглядит именно так.
Я перевела дыхание. Столько напастей, и вообще-то лишь их малая часть по вине Дома Кадогана. Какова бы ни была первоначальная цель создания ГС и Домов, теперь их использовали для удовлетворения самолюбия и манипуляций. Может, прав Джонах насчет Красной Гвардии.
- А они не воспримут как угрозу, что мы придем вооруженными?
- Только если нам повезет, - сказал он. - Пойдем.
Сверкала молния. Мы побежали в сторону башни. С виду она узкая и разваливающаяся. Открытый дверной проем ведет к винтовой старой каменной лестнице. На деле она не лучше, чем выглядят. Поднявшись на одну ступеньку, я остановилась, дабы убедиться, что лестница не рухнет под ногами.
- Подниматься на самый верх?
- Ага. Думаю, они предпочитают жить выше, чем люди.
Он стал подниматься. Вцепившись в перила, я медленно последовала за ним. После нескольких минут сжигания калорий на бедрах, мы достигли верхней площадки.
Дверь ведет в огромную комнату. Огромная, сделанная из вертикальных деревянных досок, она висит на двух гигантских круглых филигранных петлях.
- Красивая дверь, - сказала я.
- Они известны своей любовью к красоте, - сказал Джонах и посмотрел на меня. - Готова?
- Я уже мысленно склоняюсь к весьма негативному развитию событий. Если впоследствии наши конечности останутся на месте, и нас не ранят серебряными коллами, можно будет считать это победой.
- Хорошо сказала.
Он глубоко вдохнул для храбрости, достал из кармана золото, зажал его в кулаке и постучал в дверь.
Через некоторое время дверь со скрипом открылась. В дверном проеме возник мужчина в черном - фэйри в такой же одежде и такого же телосложения, как и те, что охраняли Дом. Он быстро задал вопрос, на непонятном мне гортанном языке. Наверное, на Гаэльском.
- Соблаговолит ли королева принять нас? - спросил Джонах.
Фэйри предвзято смерил нас взглядом.
- Кровопийцы, - сказал он.
Прозвучало как оскорбление.
- Мы те, кто мы есть, - ответил Джонах, - и не стараемся этого скрыть. Мы здесь как посланцы от вампиров.
При упоминании о вампирах фэйри поджал губы.
- Ждите, - сказал он и захлопнул дверь перед нашими носами.
- А что еще нам делать, - пробормотал Джонах.
- Да ты сегодня не собираешься штурмовать территорию фэйри?
- Не в списке приоритетов, - сказал он. – Но и совсем исключить нельзя.
- А то, - ответила я.
Не успели мы начать мерить шагами лестничную площадку, как дверь открылась вновь, и фэйри пристально посмотрел нас своими иссиня-черными глазами.
Не прошло и секунды, как его катана оказалась у моего горла. Второй охранник, женщина, уперла катану в спину Джонаху.
- Мы приглашаем вас в жилище королевы, - сказал фэйри. – Отказ сочтут за грубость.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 19:47 | Сообщение # 38
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 10
ЧАЕПИТИЕ БЕЗУМНОГО ШЛЯПНИКА

Мы подняли руки в воздух.
- Как можно отказаться от такого любезного приглашения, - сухо сказал Джонах.
Фэйри опустил меч, чтобы мы могли пройти, но та, что сзади тыкала свои мечом нам в спину, будто мы животные, пока мы не вошли в комнату. Оказавшись внутри, они закрыли и заперли дверь на засов и снова встали подле нас, держа катаны наготове.
Не знаю, что я должна была ожидать увидеть в доме королевы. Старинную однообразную обстановку, покрытую толстым слоем пыли и паутины? Разбитое зеркало? Прялку?
Круглая комната на самом деле больше, чем кажется снаружи, учитывая, что башня узкая. Чистая и обставленная простой отёсанной деревянной мебелью. В противоположном конце комнаты - кровать с балдахином, по круглым, каннелированным столбикам которой вились лозы. За счет них в воздухе пахло гардениями и розами. Рядом стоял гигантский грубо обтесанный стол из выгоревшей древесины. Стены задрапированы шелком василькового цвета, однако окон нигде не наблюдалось.
То, что я приняла за изысканную люстру на потолке, при ближайшем рассмотрении оказалось облаком из бабочек данаид монархов18. Несмотря на отсутствие лампочек, от люстры исходило неземное, золотистое сияние.
А катаны были не единственным оружием. Напряжение в комнате изменилось, когда внезапно донеслись отголоски колыбельной, которую играли на старинном детском инструменте. Тонкая ткань балдахина отодвинулась... и появилась она.
Королева фэйри - обладательница пышных форм, бледной кожи, темно-синих глаз и волнистых волос цвета пшеницы, ниспадающих на плечи. Она стояла босиком, в просвечивающейся белой сорочке, которая едва скрывала ее пышные формы. На голове – венок из лавровых листьев, а между грудями покоился изысканный овальный золотой медальон.
Она подошла к нам, держа плечи расправленными в легко узнаваемой королевской манере. У меня возник порыв преклонить перед ней колени, но я не была уверена, соответствует ли это этикету. Надлежит ли врагу фэйри, кровопийце, преклоняться перед их королевой?
Она остановилась в нескольких шагах, и я снова почувствовала головокружение. Переборов его, я сосредоточила внимание на ее лице.
Оглядев нас, она подняла руку ладонью к нам. Это был сигнал: охранники занесли мечи.
- И кто же вы? - спросила она с легким ирландским акцентом.
- Джонах, - ответил он, - из Дома Грея. И Мерит из Дома Кадогана.
Она сцепила руки перед собой.
- Много лет минуло с тех пор, как мы позволили кровопийцам перешагнуть наш порог. Возможно, нынче тайны хранятся хуже. Магия не так уж скрывается. Охранники не столь осторожны, - ее глаза угрожающе потемнели, и я решила, что не хочу переходить дорогу Клаудии.
- Нам необходимо поговорить с вами, миледи, - сказал Джонах. - А тех, кто выдал тайну вашего местонахождения, хорошо вознаградили.
На мгновение в ее глазах промелькнула та же жадность, та же страсть к золоту, что и у охранников.
- Замечательно, - сказала она. – Вы пришли обсудить контракты? Похоже, в последние годы вампиры и фэйри вынуждены разговаривать только когда речь заходит о деньгах.
- Мы пришли не за этим, - сказал Джонах, - а чтобы обсудить последние события, произошедшие в городе.
- Ах да, - медленно проговорила она.
Она подошла к столу и оглянулась через плечо на нас с Джонахом.
Ее надо было видеть. Прямо как героиня на картинке в сказке: скрывающаяся королева фэйри, в равной степени бесплотная и материальная, невинно смотрит на смертного, кивком подзывая его к себе в лес.
Я знала женщин, которые пользовались своей сексуальностью. Например, мужчины шли на поводу у Селины за счет ее откровенной чувственности. Клаудия же заманивала мужчин в свои сети иначе. Она не вела себя чувственно, она - само воплощение чувственности. Ей не нужно обольщать вас. Вы и так попадетесь на крючок. И тогда, да поможет вам Бог. Сомневаюсь, что поддаться обольщению, случайно или нет, Королевы Фэйри – безопасная линия поведения.
Я посмотрела на Джонаха, задаваясь вопросом, чувствовал ли он напряжение. Его взгляд выражал общепринятую признательность, но когда он посмотрел на меня, было ясно, что колесики еще вращались. Он кивнул мне.
- Мои способности не ограничиваются обольщением, дитя, - с упреком сказала Клаудия и села за стол на один из высоких, повидавших виды стульев. - Мы о многом поговорим, но, для начала вы присядете и составите мне компанию за чаепитием.
На меня нахлынула паника. Разве, согласно мифам, не следует избегать еды и питья, которые предлагают фэйри?
- Миледи, - осторожно заговорил Джонах, - нам нужно...
- Молчать, - приказала она. Одно слово, но в нем чувствовалась такая власть, что у меня на шее волосы стали дыбом. – В свое время мы поговорим и об этом. Умеете просить, так умейте и отдавать. Садитесь за мой стол, кровопийцы. Садитесь и давайте любезно побеседуем. Минуло много лун с тех пор, как я оказывала гостеприимство вашему виду.
Меня не прельщала отсрочка, но понятно, что парочка с виду неприглядных наемников у двери не спустит с рук неуважение.
- Для нас будет честью к вам присоединиться, - сказала ей я.
Ее смех зазвенел в воздухе.
- Так она разговаривает, - хитро сказала Клаудия. - Рада узнать, что ты не просто его охранник и защитник, дитя.
- Как и я, - ответила я.
Как только мы подошли к столу и сели, посредине него появилось серебряное блюдо, полное еды: румяные буханки хлеба, грозди винограда и графин вина. Блюдо покоилось на россыпи бледно-желтых и бледно-розовых лепестков роз, едва различимых, но, несомненно, существующих.
Я с подозрением его изучила, и не только потому, что королева желала перекусить, в то время как небо пылало.
Клаудия сначала наполнила вином свой серебряный кубок, а затем и наши.
- Пейте до дна, - сказала она. – в моем гостеприимстве нет никакого колдовства. Нуждайся я в вашем постоянном обществе, могла бы обеспечить его себе и без прикорма.
Подняв на меня свои темные глаза, она открыла дверь силой, которую сдерживала. А ее у королевы было много, что нехорошо. От Клаудии может и исходит чувственность фэйри, но за этим фасадом скрывается безжалостная, темная, первобытная и корыстолюбивая магия. Я решила, что лучше ей не перечить.
- А ты умна, - нарушила тишину она.
Я покраснела из-за вторжения в мои мысли, но прикусила язык. Я обалдела от того, что она умеет читать мысли. Меня никто не предупреждал об этой способности, и это уж точно не упоминалось в Каноне. На озере Мичиган живет сирена, Тейт владеет какой-то древней магией, а фэйри читают мысли. Может, во мне проснулся литературный зануда, но я вспомнила строчку из Гамлета: «И в небе и в земле сокрыто больше, чем сниться вашей мудрости, Горацио».
Джонах протянул руку и взял маленькую сливу. Я выбрала виноград размером с ту сливу. Чем меньше фрукт, тем меньше чар, посчитала я. И, надо признаться, это самый восхитительный виноград, который я когда-либо пробовала. До невозможности сладкий, а его аромат так и навевал мысли о весне, солнце и загорелой коже. Если это колдовство, то я остаюсь.
Клаудия перевела взгляд с меня на Джонаха.
- Вы, полагаю, любовники.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 19:48 | Сообщение # 39
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Друзья, - ответил Джонах, немного заерзав на стуле, будучи недовольным признанием.
- Но ты желаешь большего, - парировала она.
Повисла неловкая пауза. Мы с Джонахом избегали смотреть друг другу в глаза.
Сделав большой глоток вина, Клаудия посмотрела на меня.
- Ты колеблешься, поскольку лишилась своего короля.
Уголком глаза я заметила сожаление на лице Джонаха. Виноград во рту потерял свою сладость.
- Мастера моего Дома, - поправила я. - Его убили.
- Я знала настоящего Мастера твоего Дома. Питера Кадогана. Он оказал услугу моему народу, за что его вознаградили, как полагается у нашего народа. Ему даровали очень известный и дорогой камень, который поместили в глаз дракона.
Я видела эту награду в комнате Этана. Эмалированное яйцо, вокруг которого свернулся спящий дракон, а на месте его глаза сиял огромный рубин. Этан хранил это сокровище под стеклянной витриной.
- После смерти Питера драконье яйцо перешло к Этану. Он дорожил им, - от воспоминаний внутри все сжалось, но я заставила себя говорить, сдерживая слезы. - Но мне говорили, что яйцо – подарок Питеру Кадогану от члена русской королевской семьи.
Клаудия чуть улыбнулась.
- Человеческие границы не распространяются на мир фэйри. Мы - королевская семья независимо от нашего местоположения. Король или Царь, Королева или Царица. В свое время я знала многих.
- Должно быть, это очень увлекательно, - сказал Джонах, но Клаудия осталась равнодушной.
- Нас мало интересует политика, изменения в альянсах или смена караулов. Все это только вредит долговечности, благонадежности и доброму имени, - она отвернулась, безучастно уставившись в другой конец комнаты.
Стоило ей отвернуться, еда на столе тут же исчезла, оставив только россыпь лепестков роз. Протянув руку, я провела пальцем по одному из них. Не уверена насчет еды, но лепесток точно был настоящим.
- Человеческая жизнь скоротечна, - продолжила она. - Вы связываете себя с людьми, но вы можете рассчитывать на то же самое только от себе подобных.
- Именно поэтому мы здесь, - напомнил ей Джонах. - Полагаю, вы знаете о случившимся с небом?
Он старался сохранять непринужденный тон, осмотрительно замалчивая тот факт, что мой фактический мастер послал нас сюда, чтобы предъявить Клаудии обвинение в произошедших с небом изменениях.
- Небо не ваша забота.
- Наша, если люди верят, что небо охвачено пламенем по вине вампиров. А теперь еще и вода вновь почернела.
Она подняла изящную бровь.
- Проблемы людей никак не связаны с небом. Как и не отражаются на самом небе.
Мы с Джонахом переглянулись. Неужели она не в курсе? Она что, не выглядывала в окно? Только я об этом подумала, как поняла, что в башне не было слышно ударов молний. Странно.
Я украдкой взглянула на лица охранников. Слегка виноватые, может даже чуть злобные. Может они убедили ее не открывать дверь. Отгородили ее от происходящего снаружи. Прямо как Рапунцель в ее башне.
- При всем уважении, миледи, - сказал Джонах, - возможно, вы захотите выглянуть наружу и увидеть все собственными глазами. По неведомой нам причине с небом не все в порядке.
В ее глазах промелькнула нерешительность, пусть на секунду, но все же промелькнула. Внутренняя борьба: поблагодарить вампира и выглядеть глупо, или же отклонить просьбу Джонаха, рискнув позднее самостоятельно сделать аналогичное открытие.
- Легче сказать, чем сделать, - заговорила она.- Я не могу выглянуть наружу. На меня не распространяются правила вашего мира.
- Какие правила? - удивилась я.
Королева фэйри одарила меня надменным взглядом.
- Я древнее создание, дитя. Я прожила намного больше жизней, чем ты даже можешь себе представить. Но мы не бессмертны. Я остаюсь в живых, поскольку защищена в моей башне.
Прям как портрет Дориана Грея, подумала я. Теперь понятно, почему она не в курсе.
- Однако, - сказала она, - у меня есть предметы, с помощью которых я могу получить необходимую информацию.
Бросив угрожающий взгляд на охранников, она подошла к столу.
Клаудия взяла прозрачный стеклянный шар размером с виноградину и подняла его до уровня груди. Закрыв глаза, она стала нашептывать слова. Я никогда не слышала такого языка, но комната вновь наполнилась неопределенной магией, магией времен древних книг и старинных гобеленов.
Она медленно убрала руки от сферы и та поплыла перед ней в воздухе, вращаясь по невидимым осям. Вновь открыв глаза, королева наблюдала за движением. Что бы она там ни увидела, ей это не понравилось.
Ее глаза расширились, и она издала леденящий душу вопль. Чары рассеялись, шар рухнул на пол, разлетевшись на осколки.
- Небо истекает кровью! - сказала она и повернула голову в обрамлении пшеничных волос, чтобы посмотреть на охранников.
Они съежились при виде ее убийственного выражения лица.
- Я увидела это, - заговорила она. – Увидела истекающее кровью небо и черную воду. Город источает стихийную магию, а вы решили мне не сообщать?
Охранники переглянулись.
- Миледи, - тихо начал один из них, - мы только что узнали, и не хотели вас тревожить.
- Не хотели тревожить? Мы - небесный народ. Властители луны и солнца. И вы посчитали, что ко мне не следует обратиться?
Сердце ушло в пятки – и не только из-за сгущающейся в комнате магии. Третья попытка сопоставить факты, и никакого толка. Мало того, что небо изменилось не по вине фэйри, так еще и их королева даже не знала об этом.
- Миледи, - заговорила другой охранник, но Клаудия подняла руку.
Она закрыла глаза, на ее лице читалась мука.
- Она уничтожает чары? - прошептала я, в груди начала зарождаться надежда.
Джонах покачал головой.
- Не думаю.
Спустя минуту она открыла глаза.
- Когда-то фэйри могли свободно скитаться по свету, - заговорила Клаудия. – До того, как магия стала запретна. Когда мир был зеленым. Мир больше не полон зелени, а меня заключили в башню. Те годы прошли, и фэйри едва помнят, каков был мир прежде. Они так же, как и вы, погрязли в человеческих бедах. Они считают, что знают, как выжить. А я разве не виновата? Здесь время течет медленнее, и временами я забываю луга и поля.
Не церемонясь, она пересекла комнату, направившись к охранникам. Просвечивающаяся ткань шелестела при каждом шаге по каменному полу. Приблизившись к первому охраннику, мужчине, она взяла его катану и, прежде чем я даже успела схватиться за рукоять своей, рассекла воздух.



 
MurkyMargoshaДата: Вторник, 21.08.2012, 19:49 | Сообщение # 40
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
На щеке охранника появилась длинная красная дорожка.
- Ты подвел меня, - хрипло проговорила она.
Воздух наполнился ароматом крови фэйри и у меня закатились глаза от соблазна. Как бы я ни наслаждалась пакетированной или вампирской кровью, голод, который пробуждали несколько капель крови фэйри в противоположном конце комнаты, основываясь хотя бы на запахе, ни с чем не сравним.
У меня выступили клыки. Я пыталась сохранить контроль над голодом, чтобы не броситься в другой конец комнаты и не напрыгнуть на истекающего кровью фэйри. Благодаря введенным Фрэнком ограничениям, за последние несколько дней я едва ли пила кровь, и во мне разбушевался голод.
Я обхватила рукоятку катаны, пока ногти не вонзились мне в ладонь. Не было сомнений, что лишись я контроля, мы потеряем любезность фэйри и, возможно, наши жизни.
- Ты пренебрег своей королевой, - сказала ему Клаудия. – Шрам будет служить напоминанием о твоем поступке.
Она бросила меч на пол. Отскочив от каменного пола, сталь лязгнула, и, наконец, меч замер. С заточенного острия свисала капелька крови.
Клаудия подошла к женщине, достала ее меч и повторила процедуру. Теперь воздух вдвойне пропах кровью и пропитался магией.
Я затряслась от предвкушения.
- Джонах.
- Мерит, - выдавил он. - Сдерживай его, - охрипшим голосом сказал он.
Посмотрев на него, я увидела, что его глаза налились серебром.
Неужели никто не знал о такой реакции? Неужели никто не подумал предупредить нас, что если прольется кровь наемника-фэйри, учитывая, что жестокость течет по их жилам, то мы окажемся в беде?
Второй меч упал на землю, и теперь у обоих фэйри шла кровь. Их королева стояла перед ними, а орудия ее гнева лежали на полу.
- Ты тоже будешь носить шрам, - сказала она. – Чтобы помнила, что я и только я твоя королева, которой ты должна быть всецело предана. Вы не принимаете решения за фэйри!
Ее тон достиг крещендо. Охранники рухнули на пол, по мере того, как сила в комнате возрастала.
Я сопротивлялась порыву съежиться. Слишком сильна была жажда крови.
Я сделала шаг. Первый - есть, второй, третий, четвертый дался уже легче. Я уже почти приблизилась к фэйри…
Такой восхитительный запах.
- Мерит! Нет!
Джонах звал меня по имени, но я пересекла комнату так быстро, что у фэйри даже не успел среагировать. Он лишь пытался вырваться из моих рук, когда я потянулась, чтобы укусить его.
Я уже подобралась к его горлу, обнажив зубы и готовая пронзить его плоть. В этом не было оскорбления, угрозы или риска для его жизни. Это преклонение. Дань почтения крови, что текла в его жилах. Она - жидкое золото... И Клаудия не получит ничего.
- Кровопийца! – закричала она.
Без предупреждения, я оказалась в воздухе и пролетела через всю комнату. Я ударилась о каменную стену с такой силой, что лишилась воздуха в легких, как и позабыла о жажде крови.
В голове звенело, тело болело, грудь вздымалась, вдыхая воздух. Опершись рукой о пол, я как раз успела поднять голову, чтобы увидеть, что она шагает ко мне.
- Ты посмела покуситься на кровь фэйри в моем доме? В моей башне?
Черные глаза Клаудии излучали ярость. В каждом ее шаге ощущался такой гнев, что можно было не сомневаться, что она сделает, когда дойдет до меня.
Но тут она исчезла из поля зрения: между нами, вытянув катану встал Джонах.
- Только троньте ее, и я убью вас. И плевать на последствия.
Если бы я уже не была на полу, то меня можно было бы сбить с ног даже перышком.
- Ты бросаешь мне вызов, кровопийца?
- Я брошу вызов любому, кто захочет навредить ей. Мы сообщили вам о том, о чем не сказал никто. Вы развлеклись. Мы покидаем это место с миром. Кроме того, она кровопийца, что делает ее моей родней. Вы бы поступили также, чтобы защитить тех, кто вам дорог.
У меня закружилась голова от правдивости его слов.
- Она напала на моего охранника, - упорствовала Клаудия.
- Вы тоже по-своему напали на нее: приманили кровью и жестокостью. Мы квиты. Будучи властительницей неба, вы должны понять, что это так.
Молчание. Кивок.
- Сегодня я сохраню вам жизнь, поскольку вы говорите правду. Да будет записано, что я не ссорилась ни с вами, ни с вашим видом.
Все улажено - Джонах подал мне руку и, когда я ее приняла, поднял меня на ноги. Все кости и мышцы болели. Комната все еще вращалась перед глазами, хотя я не была уверена, что тому причина – постшоковое состояние после охватившей жажды и удара о стену или же магия в комнате.
Он изучил мое лицо на предмет травм.
- Ты в порядке?
- В порядке.
- Слушайте внимательно, кровопийцы, - заговорила Клаудия. - Это не чары. Небо покраснело не по чьей-либо прихоти. Не потому, что кто-то заколдовал его ради мести, любви или могущества. Случившееся с небом – симптом, а не результат.
- Но что вызвало этот симптом? - спросил Джонах.
- А это уже вопрос к тому, кто это сотворил, не так ли?
Как я увидела на примере охранников, Джонах добр, однако не обладает терпением, поэтому вмешалась я.
- А у вас нет соображений, кто бы это мог быть? Среди людей нарастает беспокойство, а мэр стремится наказать нас за то, что мы не совершали.
- Меня мало волнует ваше наказание.
- Но происходящее сказывается не только на вампирах, - упорствовал Джонах. – Озеро вытягивало магию и из других народов - из нимф, из магов. Оно было опасно и создавало проблемы всем.
- Я Королева Фэйри, кровопийца, а не беспризорница, которой нужна кровь других, чтобы выжить. Я обладаю знаниями о небе. Господствую над ним. В моем распоряжении находятся легионы фэйри и Валькирия, чтобы их возглавлять. Так что не смей говорить мне, что опасно, а что нет.
Вздохнув, она не спеша вернулась к столу и села.
- Небо запылало не по моей вине. Также не по вине моего народа. В ветре можно ощутить магию. Старую магию. Древнюю магию. И мы не будем стоять в стороне, пока магия разрушает мир.
У меня вновь забилось сердце. Вот она - та необходимая подсказка.
- То есть? - спросил Джонах.
На лице Клаудии появилась зловещая улыбка.
- То есть мы скорее сами разом уничтожим луга и поля, чем позволим губить их постепенно.
- Вы не можете разрушить город просто потому, что вам не нравится, как развиваются события.
- Если мы и уничтожим город, то только потому, что его гибель неизбежна, для нас лучше пусть его поглотит милостивое пламя, чем он будет медленно тлеть. Теперь уходите, - встав из-за стола, сказала она. Затем подошла к кровати и села на нее. – Вы меня утомили.
Охранники со злобой в глазах направились к нам. Я обидела их королеву, и пришла пора платить по счетам. Но прежде чем мы сдвинулись с места, Клаудия заговорила вновь.
- Вампиры.
Мы оглянулись на нее.
- Равновесие в городе нарушено, - сказала она. - Об этом свидетельствуют вода и небо. Хотите спасти город, тогда вы должны найти источник болезни и восстановить равновесие, - ее глаза вновь потемнели и стали безжалостными. - Ибо, если вы этого не сделаете, тогда должны будем мы. И я заявляю, что наше лекарство вам не понравится.
Я не сомневалась в ее правоте.



 
Форум » КНИЖНЫЙ КЛУБ » Книги целиком » "Опустошенная" Хлоя Нейл (Чикагские вампиры 5)
Страница 4 из 8«12345678»
Поиск:

Добавить свой баннер

Copyright chicagoland-vam.ucoz.ru © 2010 - 2014

Сайт посвящен творчеству Хлои Нейл.
Сайт является некоммерческим проектом. При использовании материалов сайта гиперссылка на сайт обязательна

Рейтинг@Mail.ru