· Новые сообщения · Ленточный вариант форума · Поиск · RSS · Подписки ·




Страница 7 из 9«1256789»
Модератор форума: MurkyMargosha 
Форум » КНИЖНЫЙ КЛУБ » Книги целиком » "Жестоко укушенная" Хлоя Нейл (Чикагские вампиры 4)
"Жестоко укушенная" Хлоя Нейл
MurkyMargoshaДата: Четверг, 06.10.2011, 13:03 | Сообщение # 1
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Жестоко укушенная


Фан-арт:Анастасия Ковалева


Чикаго в напряженных отношениях со сверхъестественными созданиями. А Мерит - защитница тихой гавани вампиров под названием Дом Кадогана - обеспокоена, что люди в любую минуту возьмутся за вилы. Не помогает и то, что мэр уже разогнал очередной вампирский рейв, а так же поступившее распоряжение: убрать наркотик, который распространяется в обществе.

Задача Мерит - навести порядок в своем Доме, в буквальном смысле. И если для этого понадобится немного запачкать руки в крови, так тому и быть.


Переводчики: Likassa и chipmonk. (При скромном участии Arina, Наталька Косандяк, Olya Arinalez с последующей вычиткой перевода Likassa).
Редактор: Likassa.

Все обсуждения и отзывы в этой теме



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:16 | Сообщение # 61
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Когда я вернулась в Дом, Этан и Люк встретили меня у входа.
Я посмотрела на Этана, приготовившись рассказать о случившимся в последний раз. Честно, за свою проактивность приходилось расплачиваться повторением одной и той же информации снова и снова. Но рассказать было нужно, так что я прекратила сетовать и исполнила свой долг.
- Пауль Сермак, вероятно, замешан в торговле наркотиками и как-то не сильно смущается по этому поводу. Его берлога в ужасном состоянии, при этом в гараже сверкающий старинный Мустанг.
Я все же додумалась взглянуть на Этана, прежде чем выплеснуть на него остальное. В моих глазах застыли вопросы: Могу ли я ему рассказать? Могу ли обвинить члена ГС после, как я полагаю, полученного разноса от Дариуса? И не поставлю ли я его в еще худшее положение?
- На данный момент, - спокойно сказал он, - откровенность не повредит.
- В таком случае, я ездила в Дом Наварры и показала Моргану фотографию Сермака. Шесть месяцев назад, Морган видел Пауля, покидающего кабинет Селины. Она назвала его «поставщиком».
Я внимательно следила за выражением лица Этана, но до сих пор не уверена, на нем появилось облегчение или тревога. Новости можно считать и хорошими, и плохими одновременно: у нас был свидетель, который мог подтвердить связь между Селиной и человеком, торговавшем «В», но мы же говорим о Селине. Она была столь же неприкосновенная, как и ГС.
Люк с опаской огляделся по сторонам, затем понизил голос, будто бы ожидая, что в любой момент заявится Дариус с документами о переходе имущества под управление ГС.
- Итак, Селина и Пауль знакомы друг с другом, - сказал Люк.
- Что увеличивает шансы, что и «Мари», которую видела девушка, и женщиной в машине была Селина.
- Но у нас нет доказательств, - сказал Этан, пряча руки в карманы. – Досадно такое говорить, но встреча Селины с Паулем полгода назад вовсе не означает, что она активно учавствует в организации рейвов и распространении наркотиков.
- И маловероятно, что она покажется и преподнесет доказательства на блюдечке, - добавил Люк.
- Верно, - согласилась я, в то время как в голове уже возник план. – Поэтому нам нужно ее вызвать на разговор.
Этан сверкнул глазами в мою сторону.
- Вызвать на разговор?
- Подтвердить, что они с Паулем связаны. Использовать его, чтобы добраться до Селины, вызвать ее на разговор и доказать, что она причастна к распространению «В» и организовывает рейвы, чтобы способствовать этому.
- И как ты предлагаешь это сделать? – спросил Этан. – Какая приманка привлечет Селину?
Ответ прост.
- Меня.
Тишина.
- Ты определенно доросла до своего положения, - сухо сказал Этан, – и желания рискнуть ради Дома.
- Знаю, что она может как следует надрать мне задницу. Тут скорее не риск, а неизбежность.
- Ты стала сильнее со дня вашей последней встречи, - напомнил он. – Взяла вверх над оборотнями.
- Она меня одолела единственным ударом в грудь, - заметила я, при воспоминании в ребрах тут же отозвалась боль. – Но дело не в этом. По какой-то причине, как мы уже обсуждали, она ко мне неравнодушна. Если Пауль ей скажет, что я буду ждать, она, скорее всего, воспользуется случаем.
Этан нахмурился.
- Возможно, ты права.
- Я должна это сделать, - сказала ему я. – Мы установили личность Пауля, и знаем, что он связан с Селиной. Но мы не можем ликвидировать «В» - остановить его распространение, пока у нас не будет доказательств или, по крайней мере, достаточно фактов, чтобы обратиться к Тейту. Нам не нужно предъявлять их ГС, - напомнила я Этану. – Необходимо только предоставить Тейту достаточно информации, чтобы уличить Пауля с Селиной, таким образом, позволив ДПЧ затянуть петлю. Раз мы не можем рассчитывать, что ГС поставит ее на место, - я добавила тише, - тогда, давай поможем в этом Тейту.
- Она права, господин, - тихо согласился Люк. – Она - наша лучшая надежда избавится от Селины.
Через несколько секунд Этан кивнул.
- Действуй, Страж, - он постучал по часам. – Но сначала иди, оденься.
Я только сейчас осознала, что он уже был одет для обеда: в приталенный костюм и узкий черный галстук. Значит, он будет ждать меня.
- Пойду, переоденусь, - согласилась я.
А еще я собиралась подняться наверх и воспользоваться телефонным номером, что дал мне Джефф, чтобы отправить сообщение Паулю Сермаку.
Так или иначе, я собиралась найти ее. К черту ГС, я ее убью.
***

К моему большому удивлению, поднявшись наверх, я не обнаружила на двери платья. В последние разы, когда мне требовалось появиться с Этаном на публике, он предоставлял мне роскошные платья от кутюр, чтобы я не ставила Дом в неловкое положение своими повседневными джинсами и топами. Вначале, я оскорбилась. Но даже девушка, помешанная на джинсах и обуви Пума, способна оценить прекрасный крой, если тот очевиден.
В этот раз на двери не было ничего кроме маленькой таблички, а в шкафу висели только мои вещи.
Ну ладно. Наверное, так даже лучше. У меня действительно не было времени строить из себя девушку, которая без Ланвин63 не может выйти из дома.
За отсутствием выбора, я искупалась и скользнула в одно из платьев, подаренных Этаном. Черное коктейльное платье длиною до колен, состоящее из корсета и юбки-колокольчика, ткань которой ложилась от верха до низа горизонтальными складками.
Я остановила выбор черных туфлях на каблуке, полученных от Этана вместе с платьем. Кобура для кинжала отправилась на бедро под юбку. Единственным аксессуаром стал медальон Кадогана. Волосы я оставила распущенными, челка легла на лбу темной каймой.
Накрасившись, я отправила сообщение Паулю Сермаку.
- СКАЖИ МАРИ, Я ГОТОВА С НЕЙ ВСТРЕТИТЬСЯ.
После сунула телефон в маленький черный клач. Настало время пойти поиграть с мальчиками.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:25 | Сообщение # 62
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Глава 18
«В» ОТ СЛОВА ВЕЛИКОСЕРДИЕ

Этан стоял у опорной стойки перил на первом этаже. Как только я шагнула на последнюю ступеньку, он поднял глаза на меня.
- Замечательно выглядишь.
- Спасибо, - сказала я, смущенно пригладив юбку. – Ничего, что я надела это платье во второй раз?
Этан ответил дразнящей улыбкой.
- Только не говори, что ты рассчитывала получить еще одно?
- Это было бы просто смешно. Я весьма далека от юношеских предрассудков.
Его улыбка стала более рассудительной.
- Ты любишь то, что тебе нравится. Никогда не стыдись того, что доставляет тебе удовольствие. Твое умение наслаждаться простыми вещами, как, например, еда, одежда, архитектура, - весьма привлекательное качество.
Я отвернулась от тепла его глаз.
- Мы готовы?
- Кинжал при тебе?
- Редко выхожу из дома без него.
- Тогда, вперед, в пункт назначения, Страж.
Он редко бывал таким веселым. Я прямо не ожидала подобной жизнерадостности, учитывая, куда мы едем. Этан, определенно, умел вести себя на официальных мероприятиях. Ему шел смокинг, и он знал, как поддержать беседу на любую тему. Вот только готовые внимать слушатели нам вряд ли светили.
Оказавшись в машине и начав пристегиваться, мы встретились глазами.
- Как думаешь, в этот раз МакКетрик тоже попытается устроить засаду?
Он фыркнул и завел машину.
- С учетом, как нам везет, - весьма вероятно.
К счастью, он оказался не прав. Мы добрались до Лейк Шо Драйв без происшествий, не считая ужасной пробки, из-за которой машины буквально ползли по дороге.
Несмотря на поздний час, зеваки все же нашли веское основание, чтобы создать пробку. Обычно в подобных случаях, движение практически останавливается, поскольку водители решают замедлить ход, чтобы поглазеть на аварию. А тут даже и аварии-то не было. Просто пара намылившихся в клуб девочек стояла с надутыми губками возле машины, пока полицейские выписывали им штраф.
Мы были где-то в районе Нави Пьер, когда я заговорила на тему, которую он до сих пор не поднял сам.
- Не собираешься рассказать мне о звонке Дариуса?
Пусть уж он лучше проделывает в деревьях дыры, чем держит все в себе. По крайней мере, в первом случае я могла оценить масштабы проблем. Во втором же - пребывала в полном неведении.
Этан немного выждал, прежде чем ответить.
- В этом нет необходимости.
- Нет необходимости сообщить своему Стражу, что думает о Доме глава ГС?
- Достаточно сказать, что он подбирал слова, описывая мое умение руководить.
Я окинула его взглядом.
- И это все? Ничего не упустил?
- Временами политика затрагивает Дом. Иногда это неизбежно. Но моя работа, как Мастера, оградить тебя от этого. Не от обсуждения стратегии, союзов и прочего, а от политического давления сверху. Твоей должности соответствуют определенные задачи, которые не включают беспокойство о моей работе или работе Дариуса.
- Спасибо. Хотя это совсем не помогло подготовиться к неминуемому пинку по лицу от ГС.
Он умолк.
- Знаешь, все-таки хорошо, что временами ты такая умная.
Я широко улыбнулась.
- Одно из моих лучших качеств.
Он хмыкнул.
- Хорошо. Исключая грязные подробности, он весьма убежден, что наше расследование рейвов только усугубляет проблему и привлекает к ней все больше внимания. По его мнению, с этим должен разбираться ГС. Если или когда они посчитают, что пора вмешаться, тогда примут меры.
- Вау, - с сарказмом сказала я. – Да они совсем не наивны. А какие дальновидные.
- Внимание к деталям никогда не было сильным стороной Дариуса. Назовем это дальнозоркостью бессмертия: он часто рассматривает ситуацию лишь в целом, - Этан забарабанил пальцами по рулю. – Даже не знаю, что сказать, чтобы убедить его в обратном и заставить понять всю серьезность ситуации.
- Может нужно устроить Дариусу встречу с МакКетриком?
Он усмехнулся.
- В целом, не плохая идея. Хотя не уверен, кто из наших скандалистов одержит победу: Британец или Американец.
- Интересно, четыре месяца назад ты мог бы представить подобное?
Он скользнул по мне взглядом.
- То есть, Страж?
Я задумалась, как выразить мысль словами.
- Когда выдаются плодотворные деньки, меня посещает мысль, что благодаря друг другу мы совершенствуемся. В плане работы, - быстро пояснила я. – Ты напоминаешь мне о Доме, о том, за что мы боремся.
- А ты напоминаешь мне, каково это - быть человеком.
Я кивнула, почувствовав себя немного глупо из-за сентиментальности.
- Мы хорошая пара, - сказал он, с чем я согласилась.
Напряжение спало. Казалось, сейчас нам хорошо работалось вместе: как будто мы обрели то хрупкое равновесие между дружескими и любовными отношениями.
Я не хотела стать одной из тех девушек, которых больше привлекает то, что им не дано иметь. Но тут был иной случай. Вопреки всему, в том числе и всем советам касающихся отношений, которые в течение веков давали мамы своим дочерям, подруги подругам, казалось, он и вправду менялся. Теперь Этан ухаживал за мной с помощью слов, доверия и проявления уважения, а не использовал существующую между нами химию.
То, что я не ожидала подобного, только увеличивало значимость его поступков…и вместе с тем пугало. Как мне - здравомыслящей девушке - прикажете реагировать на парня, который совершил немыслимое и, действительно, поднялся на новую ступень?
Трудный вопрос. В то время, как мысль о нас вместе вызывала трепет… я все еще была не готова. Буду ли со временем? Честно, я не знала ответ. Но как однажды сказал мне Этан, у него впереди вечность, чтобы доказать мне обратное.
***
Он нашел парковку на улице у Дома Грея. Было так странно подходить к Дому во второй раз под маской приглашенного на обед гостя, который никто не видел интерьер. Я решила притвориться удивленной и сделать вид, что просто поражена – но что бы я там ни пыталась изображать – это была всё еще ложь Этану.
Рядом с Мастером, я вернулась в Дом Грея. Чарли, ассистент Дариуса, стоял перед пышной зеленью атриума, одетый в темно-синие свободные брюки, блейзер цвета хаки и бледно-голубую футболку под ним. Он был обут в легкие кожаные туфли на босую ногу. Странный ансамбль для августа в Чикаго, но педантичность ему шла.
Воображением, однако, Чарли не обзавелся.
- Дариус хочет с вами поговорить.
Мы с Этаном переглянулись.
- Где? - спросил он.
Чарли широко улыбнулся.
- Скот предоставил свой кабинет. Сюда, - сказал он, вытягивая руку.
Мы последовали за ним через атриум к одной из дверей, расположенных на уровень ниже: в ту из комнат, которые Джонах назвал незначительными. Чарли открыл дверь и дождался, пока мы войдем.
Мы оказались в огромной комнате размером с футбольное поле. Помещение походило на старый склад: потрепанные дощатые полы, выкрашенные краской кирпичные стены и потолок, состоящий из балок. По всей площади то тут, то там стояли столы. Видимо, Скот и его сотрудники занимали один и тот же кабинет.
Но даже если и так, сейчас их в поле зрения не было. Дариус сел рядом со Скотом на новый низкий диван. Оба были в костюмах. Джонах стоял рядом со Скотом и поприветствовал меня легким кивком… и задержавшимся взглядом. По крайней мере, так выглядело с позиции периферийного зрения. Может мне и почудилось, вот только, когда я невольно встретилась с ним взглядом, он быстро отвернулся, будто я его засекла, пока он просто озирался по сторонам.
Как я говорила, развитие отношений.
Морган стоял в нескольких шагах, со скрещенными на груди руками, в тех же брюках и футболке, в (и без) которой я видела его до этого. Когда мы вошли, он поднял голову, но в глаза не посмотрел.
Внутри всё оборвалось, и я точно знала, что грядет. Я отважилась на телепатический контакт с Этаном.
Будь наготове, предупредила его я. Думаю, Морган рассказал Дариусу о Пауле Сермаке.
Чарли вышел, закрыв за собой дверь, после чего заговорил Дариус.
- Мистер Гриер поставил меня в известность, что ты расспрашивала о Селине.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:29 | Сообщение # 63
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
На этот раз я активировала мысленную связь с Морганом. Ее не должно было быть между нами, поскольку не он обратил меня в вампира. Тем не менее, она весьма пригождалась, когда нужно незаметно упрекнуть его в чем-то.
Я доверяла тебе, сказала ему я. Я поделилась с тобой информацией, а ты решил рассказать Дариусу?
Он не ответил. Просто потряс головой. Повел себя как трус. Или как ребенок. И жест ни в коей мере не ослабил моего гнева.
В последний раз, когда Дариус перешел в наступление, Этан может и удивился, однако сейчас он был готов к атаке.
- Как вы знаете, Сир, согласно Канону мы должны соблюдать законы и предписания города, в котором находится наш Дом. Мэр Тейт потребовал от нас расследовать природу новых рейвов. Мы так и сделали.
- Вы обвинили члена Совета.
- Мы просто сопоставляли факты.
- И они привели к Селине?
Очень медленно Этан устремил ледяной взгляд на Моргана.
- Насколько я знаю, именно мистер Гриер - вампир, который подтвердил, что Селина имеет отношение к человеку, распространяющему «В» по всему городу.
Морган посмотрел на Этана, обнажив зубы. Внезапно комната наполнилась магией, что свидетельствовало о его явно растущем гневе.
Этан мгновенно отреагировал: глаза налились серебром, выступили клыки, а в комнате появилась его собственная магия – более хладнокровная и четче выраженная, чем у Моргана. Этан шагнул вперед с угрозой в глазах, оставив меня у себя за спиной.
Я уже видела его взбешенным. Даже когда он злился на Моргана. Но таким - никогда.
- Помни свое место, - сказал Этан, напоминая о том, что он был Мастером дольше, чем Морган жил на свете.
Черт, я была вампиром дольше, чем Морган Мастером, но это не говорило о многом.
Но на сей раз Морган не подчинился. Он шагнул вперед и ткнул пальцем в грудь Этана.
- Мое место? Мой дом - старейший из Американских Домов, Салливан. Не забывай об этом. И не я устраиваю ненужную драму, ставя все Дома в неловкое положение.
- Ты в своем уме? – спросил Этан. – Ты хоть понимаешь, что творится снаружи прямо сейчас? Что неприятности и риски, с которыми столкнулись Дома, вызваны действиями твоего бывшего Мастера? И тем, что она творит прямо сейчас?
- Достаточно! – резко вставая, оборвал Дариус. - Довольно. Вы - Мастера ваших Домов, а ведете себя как дети. Этот разговор позорит все Американские Дома и ГС, без чьего великодушия они бы не существовали.
Как преувеличил, подумала я.
- С этого моменты вы оба начнете вести себя, как подобает Мастерам. Как принцам, которыми вы должны быть. Никакой грызни, будто вы человеческие дети.
Дариус поднял глаза на меня, буравя ледяным взглядом.
- А твоего, Стража, чтоб больше на улицах не было. Она прекращает заниматься расследованием проблем, существующих в воображении вашего мэра.
Глаза Этана вряд ли смогли бы расшириться еще больше.
- А если будет подписан ордер на мой арест?
Дариус вновь перевел взгляд на Этана.
- Мэр Чикаго, определенно, достаточно умен, чтобы понимать, что человеческая тюрьма тебя не удержит. Как бы он ни наслаждался использованием угрозы заключения в тюрьму, чтобы принудить тебя решать его проблемы за него, это все еще его проблемы. И самое важное, кто-нибудь из вас видел доказательства, что три девушки, убитые, по словам мэра, действительно мертвы? Вы видели хоть какое-то подтверждение, что в Чикаго пропали три девушки?
Катчер обещал проверить зафиксированные случаи смерти девушек, но не передал мне никаких данных. Однако то, что преступление не раскрыто, вовсе не значит, что его не существовало.
Я заговорила.
- Свидетель считает, что были убиты три девушки. Его слова точно соответствуют действительности: агрессивные вампиры, с проснувшейся склонностью к жестокости, готовые к драке.
- Иными словами, - начал Дариус в свойственной ему манере нереальной самоуверенности, - прямо как вампиры?
Оставь, Страж, раздался в голове голос Этана. Тебе не выиграть битву с укоренившийся за шестьсот лет верой.
Он ошибается, запротестовала я.
Пусть. Мы боремся за Чикаго, а не с Дариусом Вестом, как бы он ни был могущественен. Ввязывайся только в ту битву, которую можешь выиграть. А сейчас, в своем стиле добавил он, молчи.
- А как же то, что масштабы рейвов увеличиваются, а происходящее на них становится все более жестоким? – спросил Этан.
- Вампиры ведут себя, как и всегда. Если несколько бродяг нарушают законы родного города, пусть город и разбирается.
- А если этого не достаточно?
- Тогда ГС рассмотрит дело и примет меры. Держи под контролем свой Дом, Этан, и не вмешивайся в работу ГС. Теперь это не ваша забота.
В комнате повисла напряженная тишина.
- Сир, - наконец-то заговорил Скот. – Мне сказали, что наши гости прибыли. Поскольку вы дали распоряжения, возможно, пусть Этан подтвердит их получение, после чего мы перейдем к обеду?
Дариус поднял голову на Этана. В движение было что-то волчье, нежели вампирское.
- Этан?
Этан увлажнил губы, и я осознала, что он играет на публику. А услышав последующую красноречивую речь, поняла причины.
- Сир, я подтверждаю получение ваших распоряжений и… поступлю согласно приказу.
Он, наверное, даже скрестил пальцы за спиной, поскольку язык его тела четко говорил о неповиновении. Но к самому ответу было не придраться: слова и тон указывали на полную покорность.
Этих слов - видимо пережиток феодальных традиций - было достаточно, и Дариус кивнул.
- Давайте есть, пить и веселится.
Он подошел к Этану, протянув руку. Жест, походил на тот, которым обменивались Этан с Маликом: Этан протянул руку в ответ, и они сжали предплечья друг друга и слегка приобнялись. Затем раздался шепот, но достаточно тихий, так что я не смогла различить слов.
Закончив, Этан с Дариусом вышли из кабинета. За ними последовал Морган, а затем и Скот. Я выходила последней, только не ушла далеко.
Морган поймал меня в коридоре, схватив за руку, чтобы остановить.
- Она была моим Мастером. Мне надлежало сказать ему.
Я вырвала руку.
- Нет, - прошептала я, - тебе не надлежало говорить ему. Ты знал, что мы занимались расследованием, разбирались с этой проблемой. В действительности, ты был должен продать с потрохами меня и мой Дом, поскольку у нас с тобой ничего не вышло, и ты до сих пор из-за этого бесишься.
Его глаза расширились, но он не огрызнулся.
- С меня хватит тебе помогать, - сказала ему я. – Мы боремся за то, чтобы Дома и город и дальше гармонично сосуществовали. Я считала, что могу на тебя положиться, как на союзника, и именно поэтому поделилась сведениями. Думала, не повредит, если мы все будем смотреть на ситуацию под одним углом. Да только я явно ошиблась, поскольку ты ведешь себя скорее как уязвленный четырнадцатилетний ребенок, чем как взрослый.
- Я все еще Мастер, - сказал он, слегка выпятив грудь.
- Да, формально для Наварры, поскольку ты позволяешь управлять Селине, - я немного подалась вперед. – Но ты не мой Мастер.
Я ушла, несомненно, оставляя позади себя след магии в воздухе.
Мне казалось, что когда Морган встал во главе Наварры, у нас, по меньшей мере, не будет там врага, кого-то, кто использовал людей для исполнения любой прихоти, что взбрела в голову. Однако, как и в других случаях, со дня превращения в вампира, я ошиблась вновь.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:30 | Сообщение # 64
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 19
КРАСНОЕ, КРАСНОЕ ВИНО

Обеденный прием проходил в другом помещении, расположенном через атриум, таком же большом по размерам, как и совмещенный кабинет. По виду - комната для особых случаев. Этой ночью в середину поставили один прямоугольный стол, окруженный небольшим количеством современных стульев.
Габриэль Киин, глава Североамериканской Центральной Стаи оборотней, вместе со своей женой, Тоней стояли возле стола. Мастера шли к своим местам, очевидно, уже представившись, так что оборотни оставались на мне.
Я направилась прямиком к ним, игнорируя как вампира позади меня, так и всех остальных в комнате. Не скажу, что мы с Габриэлем и Тоней прямо друзья, но Гейб, определенно, дальновиднее Дариуса, за что я его уважала.
- Как я понимаю, поздравления будут уместны, - с улыбкой сказала я.
Со дня прибытия в город мужественности в Габриэле не убавилось: все такой же крупный, мускулистый, с глазами медового цвета, любовью к коже и отличным Харлеям. Однако теперь его лицо светилось еще и отцовской гордостью.
- Нас дома ждет красивый малыш, - заверил меня он. – Спасибо за поздравление.
- Так любезно с вашей стороны сегодня к нам присоединиться, - сказала я с задорной улыбкой. – Не могу представить, что в обычном случае вы бы предпочли компанию вампиров собственному сыну.
Габриэль с подозрением покосился на Дариуса и остальных. Я его понимала.
- В жизни есть вещи, которые нужно сделать, - сказал он, - а есть - которые мы должны сделать. Впрочем, не думаю, что мы задержимся надолго.
Улыбаясь, Тоня извлекла из клатча миниатюрный кошелек.
- Разве можно оставить это личико надолго?
Она протянула мне маленькую фотографию, и вправду, прелестного малыша в голубых ползунках. При взгляде на фото на лице Габриэля расплылась улыбка. Он был точно сражен.
Но, не смотря на ту огромную любовь и гордость в его глазах, когда он поднял взгляд на меня, я заметила в них затаившуюся в глубине тень страха. Страха, возникающего, когда любишь кого-то столь сильно, что эта любовь начинает давить на тебя и практически сокрушает. Страха возможной потери или мучений в будущем, если ты подведешь того, кого так старался породить на свет.
Полагаю, родительский страх усугублялся еще и тем, что лидерство – Апекс – в стае передавалось по наследству. Коннор родился принцем среди волков. Он родился с бременем власти, а также ответственности, которую еще даже не начал осознавать. Должно быть, Габриэлю тяжело приходилось: знать, какие обязанности однажды он возложит на плечи своего сына.
- Ты поступишь с ним справедливо, - прошептала я.
Не знаю, что там с красотой изречения, но мне казалось, что нужно сказать примерно так. Еле заметный кивок Габриэля подсказал, что я только что нашла верные слова.
- А как дела в остальном?
- Нас не использовали в научных экспериментах, - сухо ответил Габриэль. – Можно считать это маленькой победой.
Одна из причин, по которой Габриэль опасался объявлять на весь мир о существовании оборотней, - страх, что они станут исходным материалом для военных или медицинских исследований. Типа того, что показывают в страшилках и ужастиках. Мысль не из приятных, и я была очень рада, что все обошлось.
- Я не считаю, что люди не рассматривают в нас угрозу, - добавил он. – Просто они не совсем уверены, что с нами делать.
Оборотни вообще считались самыми могущественными сверхъестественными созданиями, по крайней мере, среди тех существ, о которых я уже знала. Благо, что люди невежественны в данном вопросе.
- А что с оборотнями, которые напали на Дом?
Он помрачнел.
- Они отбывают наказание, как и любой среднестатистический человеческий преступник.
Пока я гримасничала, Скот хлопнул в ладоши.
- Добро пожаловать в Дом Грея. Благодарю вас за присутствие и надеюсь, что это послужит началом нашей дружбы. А теперь давайте приступим к обеду?
Прежде чем мы успели ответить, мужчины и женщины в белой форме поваров начали заполнять комнату, внося серебряные подносы, накрытые колпаками. Как только их расставили, я села рядом с Этаном. Двое вампиров обходили стол с графинами лимонной воды и бутылками темно-красного вина, наливая, в случае просьбы. Мы с Этаном и Джонахом выбрали вино. Видимо, в отличие от остальных, нуждались в напитке покрепче.
Вампиры сняли колпаки, открывая еду, которую можно описать как «Восторг Хищника»: бедрышки, жаркое, отбивные. Сосиски, бифштексы, филе. И все выложено с мастерским совершенством. Ну, и разумеется, подбедёрки64. Маленькие картофелины продолговатой формы, кукуруза и салат из нескольких сортов круп. Но в комнате, полной вампиров и оборотней – хищников среди людей – явно имелись плотоядные порывы.
Мой живот выбрал момент и заурчал так громко, что звук практически эхом прокатился по комнате.
К щекам прилила кровь, в то время как все взгляды устремились на меня. Я слегка улыбнулась.
Габриэль улыбнулся в ответ, а затем поднял стакан, когда повара вновь покинули комнату.
- Мистер Грей, спасибо за предоставленную возможность разделить с вами зерно и скотину. Это значимый поступок по отношению к нам, и мы надеемся, что наши семьи смогут мирно общаться с течением лет.
- Правильно, - сказал Дариус, также поднимая свой стакан. – Теперь мы соседи в этом прекрасном городе. Надеемся, что наши разногласия остались в прошлом, и теперь мы сможем сотрудничать, сохраняя мир и следуя обязательствам в течение тысячелетия.
Габриэль вежливо кивнул, и вновь приподнял стакан, но не совсем принял утверждение про «обязательства». Вампиры собирали формальные обязательства преданности, как бейсбольные карточки. А оборотни такими вещами не разбрасывались.
- И поскольку я предпочту, чтобы Мерит сосредоточилась на еде, а не на мне, - сказал Габриэль, подмигивая мне, - давайте закончим с разговорами и приступим к еде.
Но это, конечно же, было бы слишком просто.
***



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:31 | Сообщение # 65
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Не знаю, почему меня удивило, что Скот закатил столь отменное пиршество. Мужчина любил Кабс, имел в собственности восхитительный склад, переоборудованный в Дом, а бар «У Бенсона» принадлежал его Дому. Факты кричали сами за себя: «Мастер Высокого Уровня».
Еда не стала исключением. Такие отборные кусочки мяса даже мой привередливый отец распорядился бы подать гостям во время обеда. Настолько нежные, что даже нож не пригождался, и обжаренные до совершенства. Лучше и не устроишь, особенно для группы хищников.
Честно, будь я парнем, прикончила бы тарелку и откинулась на стуле, расстегнув верхнюю пуговицу на брюках. Хорошая еда заслуживала спокойного усвоения.
К несчастью, не дано.
Я только сделала еще один глоток вина, при этом поморщившись от его сухости, как дверь в комнату распахнулась. Влетели пятеро вампиров: некоторые в обычной черной одежде, другие – в голубо-желтых хоккейных пуловерах с надписью «ДОМ ГРЕЯ» заглавными буквами спереди. В руках они держали мечи, а на лицах застыла злоба.
- Вот, как ты к нам относишься? – спросил один из вампиров Дома Грея - с номером тридцать два. – Какого-то вонючего оборотня и его сучку кормят как короля?
Другой вампир Дома Грея, стоящий с другой стороны, с номером двадцать семь добавил:
- И ГС тоже? Тут, в Штатах, творится такая чертовщина, а мы подаем бифштекс вампиру из Великобритании? И ты считаешь это правильно?
Секунда – и кинжал уже был у меня в руке. Но не одна я была наготове.
Скот Грей вскочил со стула и зашагал к концу стола.
- Мэт, Древ, уймитесь, опустите мечи и топайте на выход.
Вампиры Грея заколебались, видимо, из-за ментальных чар Мастера, к которым прибегнул Скот. Но на остальных, похоже, они не подействовали вообще.
Я осторожно встала и направилась к ним, вращая кинжал в руке. Внутри росло нехорошее предчувствие. Все пятеро вампиров нетвердо стояли на ногах, совершая беспорядочные движения, а их взгляды метались по комнате. Приближаясь к ним шаг за шагом, я, наконец, разглядела причину: их глаза практически полностью налились серебром.
- Скот, это «В», - предупредила его я.
- Самый быстрый способ с ними справится? – отозвался он.
- Без мага - никак, - ответила я. – Придется вырубать их старым добрым методом.
- Тогда так и сделаем, - сказал Этан, становясь подле меня с взятым со стола ножом в руке.
- Как мило с твоей стороны к нам присоединиться, Салливан, - поддразнила я.
Мой взгляд следил за вампирами, пока они выстраивались в линию. Я была готовый драться, чего бы мне это ни стоило. А когда в комнате Апекс и три Мастера, цена будет высока…
- Давай же, старикашка, - сказал номер тридцать два. – Хочешь драться со своими же вампирами? Хочешь встать на его сторону против своих?
- Сеньор, - сказал Джонах, - как начальник вашей охраны, прошу вас уйти в более безопасное место.
- Проси всё, что тебе там вздумается, Рыжик, - грустно улыбнувшись, ответил Скот. – Но это не помешает мне поставить этих свинорылов на место. Получат по заслугам за употребление «В».
Его слова касаются и меня тоже, Страж, беззвучно сказал Этан.
Следовательно, можно было даже и не начинать спорить, что он должен где-то отсиживаться.
Такое впечатление, что поскандалить желали все вампиры Грея.
- Да катись ты ад, мудак, - сказал двадцать седьмой.
- Только, если ты ко мне присоединишься, - любезно ответил Скот.
Не прошло и секунды, как в комнате воцарилось насилие. Джонах со Скотом взяли на себя вампиров Дома Грея. Габриэль, Дариус и Тоня остались в стороне. А значит, бродяги оставались на мне, Этане и Моргане.
- Беру на себя, того, что посредине, - крикнула я.
- Оставшиеся двое – на нас, - ответил Этан. – Гриер, твой - слева.
И мы начали действовать. Оставив за спиной внутриДомовое выяснение отношений, я проскользнула к сердитому Бродяге. Его глаза так же налились серебром, как и у вампира Дома Грея. Этот был здоровяк, с выступившими на висках каплями пота из-за борьбы с кайфом, который вызвал наркотик. Однако этого парня не заботило, подстегивала ли его к атаке ярость или наркотическое опьянение. Обнажив зубы, он стал надвигаться на меня.
Надо отдать ему должное – он оказался быстрее, чем я ожидала, учитывая его габариты. Он двигался как паук, точно распределяя вес на своих коротких семенящих ножках.
Он резанул ножом, начав движение, как тренированный боец. Я блокировала удар кинжалом, но недооценила скорость парня и почувствовала слабую вспышку боли в кисти. Воздух наполнился запахом моей крови, обостряя мои вампирские инстинкты до предела.
Отпустив взгляд, я увидела тонкую струйку темно-красного цвета. Рана была длинной в пару дюймов и не слишком глубокая. Скользящий удар, а все равно больно.
- Не хорошо, - сказала я, совершая вращение.
Кинжал в моей руке разрезал его футболку спереди. Он отборно выругался, но отскочил обратно. Я продолжила атаку, намереваясь держать его в невыгодном положении и не давать оклематься как можно дольше. Сама же в то время искала возможность, чтобы его вырубить.
- Думаешь, ты лучше, чем все они? – пробормотал он.
Здоровяк поднял меч над головой и опустил вниз рубящим движением. Я отпрыгнула назад и в сторону, но зацепилась каблуком за одну щелей между досками на полу. В итоге, споткнувшись, я полетела задом в одну из гигантских деревянных колонн, хватаясь за нее рукой.
В голове раздался обеспокоенный голос Этана:
Страж.
Я в порядке
, заверила его я, а затем сбросила туфли.
В любом случае, вампиру нет нужды драться на шпильках.
Вновь приняв вертикальное положение, я вернула кинжал на прежнее место в руке и посмотрела на вампира.
- Ты там что-то говорил?
- Ах, ты дрянь, - выкрикнул он.
Он сильно замахнулся катаной, отведя плечо назад, чем поставил тело в неудобное положение и нанес удар. Прием сгодился бы, держи парень в руках палаш, а не легкую японскую сталь. Внутри все сжалось, однако я успела пригнуться и почувствовала, как столб задрожал при соприкосновении с катаной, которая в нем и застряла. Жалко.
Я выпрямилась, как только он отпустил рукоять и начал отступать назад. Его глаза расширились, будто он внезапно осознал, что по его душу пришел Страж Дома Кадогана.
А может, прекращалось действие наркотика.
- Окажу тебе услугу, - сказала я, отводя руку с кинжалом в сторону. – Я его выброшу, чтобы мы могли драться по-честному.
На его лице появилось облегчение, когда я отшвырнула сталь. А когда взгляд Бродяги метнулся вслед за кинжалом, я выполнила прием: удар ногой с разворота ему в голову. Он стал медленно оседать, как вампирский мешок с картошкой, затем слегка покачнулся, прежде чем окончательно замер.
Конечно, леди не размахивают ногами в коктейльных платьях, зато результат налицо.
Выведя своего Бродягу из строя, я нашла глазами Этана. Он как раз заканчивал со своим вампиром, используя прием дзюдо: сделав вращение в воздухе, парень с гротом упал на половицы. Этан тут же ударил его локтем в шею, чтобы вырубить окончательно.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:33 | Сообщение # 66
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Когда парень затих, он поднял голову и посмотрел на меня, а потом заметил, что мой вампир также был повержен.
Удар с разворота? мысленно спросил он.
Это же классика, ответила я.
С остальным незваными гостями тоже справились: все пятеро теперь валялись в отрубе на полу.
Джонах оглядел комнату. Его взгляд остановился на мне.
- Ты в порядке? – одними губами спросил он.
Я кивнула. За этим явно крылось что-то личное.
- Скот, - крикнул Дариус, – и что это была за чертовщина?
Прежде чем Скот успел ответить, в разговор влезла я.
- Со всем уважением, Сир, это и есть ваши вампиры-нарушители.
***

В комнату ворвались стражники Скота, включая друзей Джонаха – Джереми и Дэнни, и стали выносить бессознательных наркош. Катану оставили в колонне как напоминание другим членам Дома, у которых хватит ума попробовать «В».
Мы попрощались с Габриэлем и Тоней, которые по понятным причинам, покинули Дом, как только всё закончилось. Скот проводил остальных в атриум, пока в комнате убирали остатки обеда. Чарли с Дариусом оба стояли молча. Морган – в одиночестве. Я находилась рядом с Этаном, когда Скот и Джонах направились к нам.
Скот посмотрел на нас обоих.
- Спасибо за помощь.
Этан снисходительно улыбнулся.
- К сожалению, такое случается и с лучшими из нас.
- Как вампиры? – спросила я.
- Все еще в отключке. Сейчас их держат в изоляторе под охраной. Когда они очнутся, у нас состоится долгая беседа о наркотиках и об ответственности.
- Ты хорошо их знаешь? – спросила я.
- Только как соискателей в Дом, - сказал Скот. – Они относительно новички. Послушники из той же волны, что и ты.
- А кого бессмертные считают «новичками»? – спросила я.
Один уголок губ Скота растянулся в улыбке.
- Любого, кому меньше десяти лет.
Да я тогда вообще вампир-младенец.
Этан покосился на Дариуса, который давал какие-то указания, в то время как Чарли стучал по планшетнику.
- Думаешь, теперь он хоть немного осознает реальность угрозы?
- ГС странно относится к подобным вещам. Я даже не уверен, что с его позиции, мы не только дебоширы. Тишина и покой в Соединенном Королевстве совсем оторвали его от дел.
- Ты собираешься проводить расследование?
Скот выдохнул.
- Сложно ответить. В моем Доме существует проблема. И мы должны ее урегулировать.
- А если ты обнаружишь причастность Селины?
- Мы в тот раз об этом не поговорили, но Чикагские Дома все-таки пришли к соглашению, что решать проблему надо, просто без лишней шумихи.
Скот с Этаном просто стояли и смотрели друг на друга, пока Скот не протянул руку. Этан пожал ее - сделка заключена.
Скот указал в направлении своего кабинета.
- Хочу минутку пообщаться со своими стражниками. Полагаю, до вашего отъезда Дариус еще захочет поговорить с нами.
- Мы подождем здесь, - ответил Этан. – Думаю, Люк прав, - добавил он, когда они уже отошли далеко и не могли нас услышать, – едва ли я смогу победить тебя снова.
- Я всего лишь вырубила вампира вдвое больше меня в коктейльном платье и на трехдюймовых65 каблуках. Думаю, я заслужила похвалу.
- Да ну? – спросил он.
Вот тогда я впервые это почувствовала - предостерегающий ропот из глубин подсознания, что что-то не так. Но я его проигнорировала и все равно бросила вызов Этану.
- Да, - прямо сказала я. – Ты счастливчик, что я там была.
- Счастливчик? Насколько я знаю, я сам одержал вверх над моим соперником, Мерит. Может это тебе стоит сказать мне «спасибо» за помощь? – он окинул меня взглядом с головы до ног. – И могу подсказать, что послужило бы маленькой благодарностью.
К ушам прилила кровь, а кожу начало покалывать от внезапного нахлынувшего жара. Я даже не сомневалась, что мои глаза налились серебром. Только мне было все равно. Зацепив пальцем поясную петельку его брюк, я притянула его ближе.
- Что же у тебя на уме?
Его глаза изменились: зрачки превратились в крошечную точечку в водовороте серебра радужки. Он стал подходить ближе, оттесняя меня назад, пока моя спина в буквальном смысле не оказалась прижата к кирпичной стене атриума.
Прежде чем я успела запротестовать, его руки обхватили мое лицо, а его рот накрыл мой. Он целовал меня неистово, с жадностью.
Где-то на задворках сознания возникла мысль, что странно, что Этан целовал меня в чьем-то Доме. Но моя кровь уже начала нагреваться и кипеть с таким жаром, как никогда раньше. Она даже вызывала покалывание под кожей, а адреналин несся по венам, будто я все еще дралась с вампирами Дома Грея.
- Этан, - выдавила я.
У меня даже получилось сказать это предупреждающим тоном, несмотря на то, что я позволяла ему целовать себя посреди Дома Грея. Этан же сменил тактику и теперь начал целовать меня медленно, томно, прежде чем, в конце концов, открыл глаза и посмотрел на меня. В них читалось извинение.
- Что-то... не так.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:37 | Сообщение # 67
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Я кивнула, понимая, о чем он: что нами двигала не любовь или вожделение, а иная сила. Но мысль была такой отдаленной, а жгучая необходимость - здесь и сейчас.
Безотлагательная.
Сильная.
Я склонила голову в сторону и взмахнула ресницами, выражая приглашение.
- Тебе что-то от меня нужно? – спросил он низким голосом, по тону больше походившим на предупреждающий рык тигра, чем вопрос от вампира.
Я сглотнула…и кивнула, чувствуя себя, как подросток во время первого танца. Незнакомая музыка, я плохо знала шаги, но испытывала такие базовые, врожденные эмоции, что просто было невозможно станцевать неправильно.
Этан поднес руку к моей шее. Простое прикосновение пальцев к коже – а у меня почти подогнулись коленки. И прежде чем я успела спросить, за что он извинялся, он поцеловал меня. Решительным, настойчивым и жаждущим поцелуем. Он придвинулся ближе, обнимая крепче и углубляя поцелуй. Его язык исследовал мой рот, по мере того, как он все сильнее прижимался ко мне. Внезапно я почувствовала его эрекцию, упершуюся мне в живот.
Я должна была испытать шок. Должна была напомнить ему, что сейчас не то время и не то место, что мы же видели насколько, насколько далеко все может зайти.
Но с каждым собственническим рыком из его горла, наша магия сплеталась воедино. Меня затягивало в водоворот магии, поцелуев и собственнического сжатия его пальцев. Я притянула его к себе, ухватившись за петельки на брюках, и прогнулась, чтобы углубить поцелуй. Я ощущала такой голод по нему, какой никогда не испытывала к крови. Но этот голод ощущался в данный момент. И он требовал немедленного удовлетворения.
Любовь - опасный наркотик.
О, Боже. Да вот же в чем дело. Этана одолела не любовь, вожделение или внезапное осознание-как-в-любовных-романах, что Он Должен Взять Меня Сейчас. Это была непроизвольная агрессия, только немного в ином проявлении, чем мы видели раньше…
- Этан, думаю, нам подмешали наркотиками.
Он проигнорировал меня, вместо этого зарычав и запустив пальцы мне в волосы. Сердце ушло в пятки, но на этот раз не из-за вожделения, а из-за страха, поскольку рычание стало злее.
Я сменила тактику, послав телепатический приказ, надеясь, что он достучится сквозь затуманенное наркотиками сознание до той части мозга, которая все еще функционировала.
Этан, остановись.
Он поднял голову, и я увидела в его глазах борьбу. Мозг требовал остановиться, а тело требовало продолжения. Его глаза практически полностью налились серебром.
- Что? – спросил он.
- Думаю, нас накачали наркотиками. Кто-то подсыпал нам «В». Может в еду?
По телу разлилась волна жгучего, острого гнева. Я закрыла глаза и сжала руки в кулаки, вонзая ногти в ладони до тех пор, пока боль не замедлила хода мыслей.
- Гнев нашел другой выход, - сказал он хриплым голосом. – Возможно, дело в дозе. А может наркотик был в одном из видов мяса?
Я покачала головой.
- Вино, - ответила я. – Думаю, наркотик подмешали в вине. У него был странный привкус – горький-прегорький.
- Кто еще его пил?
Я сосредоточилась. Вино пили мы с Этаном. А кроме нас - только Джонах. Но сообщать об этом уже не было нужды.
Мы оба подняли головы, когда из гущи зелени перед нами возник Джонах. Как только он посмотрел на Этана, в его глазах, уже налившихся серебром, появилась ярость.
- Разве тебя не учили делиться?
В ответ Этан низко предупреждающе прорычал:
- Я не делюсь.
Джонах щелкнул языком.
- А следовало бы. Не считаешь, что жизнь становится намного интереснее, когда каждый из нас отхватит кусочек?
Слышала, что девчонки пребывали в восторге, когда за них дрались. Но лично мне не хотелось быть вещью.
- Только вот я ничего никому не предлагала, - вмешалась я.
- А ведь можешь много чего, - ответил Джонах.
Это просто «В», мысленно напомнила я Этану. Он тоже пил вино.
- Какими бы ни были причины, ему лучше следить за своим поведением, - сквозь зубы сказал Этан.
Он смерил Джонаха взглядом, обнажив клыки. Они были почти такой же формы и длины. И волосы у Этана светлее. Тем не менее, они были бы равными соперниками, если не учитывать положение Этана, которое принесет Джонаху больше проблем, чем стоит битва.
- Джонах, - предупредила я, тоже вставая в боевую позицию. – Назад.
Но вместо того он, зашипев, оскалился на Этана, предупреждая, что нашел приз и не намерен сдаваться.
Не знаю, откуда взялся внезапный интерес, но всерьез сомневаюсь, что он связан со мной. Возможно, Джонах попал под влияние нашей с Этаном магии, которая заполняла всю комнату. И как в классическом случае с «В», в нем без оснований проснулась злость.
- Джонах, перестань, - начала уговаривать его я. – Тебе нужно уйти. Ты ведь не хочешь драться с Мастером, особенно когда здесь Дариус.
В моем голосе была мольба, и он удостоил меня взглядом. Джонах наморщил лоб, словно пытался разобраться, почему он стоял в атриуме и собирался драться за девушку, которую только недавно начал уважать, и которая вообще-то ему не слишком нравилась.
Но Этан явно не заметил его процесса самоанализа, и с угрозой шагнул вперед.
- Она моя.
Стряхнув остатки рациональности, Джонах его осадил.
- Ей принимать решение. И, похоже, она еще не определилась.
- Но она уж точно, черт возьми, не выберет тебя, - прорычал Этан.
Джонах поднял руку. Сработали инстинкты: самое важное - защищать Этана.
- Назад, Джонах, - предупредила его я.
Но он все еще не мог пересилить «В».
Он замахнулся. Я кинулась вперед, чтобы его оттащить, но он машинально ударил. Время будто бы замедлилось: я видела, как его кулак летит в меня – удар, чтобы меня убрать. Соприкосновение с кожей.
Перед глазами все померкло.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:38 | Сообщение # 68
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 20
ПОХМЕЛЬЕ

Моргнув, я подождала, пока комната перестанет вращаться. Я смотрела вверх на заводской потолок, а боковым зрением увидела листья растений и папоротники. Видимо, всё еще Дом Грея.
В поле зрения возникли зеленые глаза.
- Как твоя голова?
- Гудит.
Я начала садиться, но Этан положил руку мне на плечо.
- Ты была в отключке несколько минут. Поднимайся медленно.
- Что произошло?
- Ты попыталась помешать Джонаху меня ударить, и он случайно сшиб тебя.
Теперь я вспомнила. Я вмешалась в драку между Джонахом и Этаном. В итоге мне досталось больше всех.
Этан протянул руку.
- Давай руку, - сказал он.
Другой рукой он поддержал меня за спину. Сев, я закрыла глаза, пока не прошло головокружение.
Когда я открыла их вновь, Этан взял меня за подбородок, отклонил голову назад, и посмотрел мне в глаза.
- Посмотри налево, - сказал он. Когда я выполнила, добавил. – А теперь направо.
Я посмотрела и туда.
- Припоминаю его, - сказала я, осторожно дотрагиваясь пальцем до шишки на затылке.
Учитывая, с какой скоростью, исцелялись вампиры, долго я с ней не прохожу, но сейчас она причиняла жгучую боль.
- Конечно, припоминаешь, - согласился Этан.
- Где он?
- Джонах? Скот приказал посадить его под замок, пока не прекратится действие наркотиков. Они были в вине, - добавил Этан. – По словам вампиров Дома Грея, они приобрели «В» в баре Бенсона, где потом все вместе разделили дозу с группой Бродяг.
- Несомненно, во имя межДомового сотрудничества, - сухо сказала я.
- Уверен, что так. Вампиры Грея также сообщили им, что этой ночью здесь будет обедать Дариус. Они умудрились взбесить друг друга, споря о несправедливостях ГС.
- Вероятно, хороший повод для Бродяг, - подметила я. – Особенно, когда они все под действием «В».
Этан кивнул.
- Они вернулись в Дом, намереваясь всё высказать Дариусу. К тому же вампиры прокрались на кухню и подмешали наркотик в вино. Они хотели, чтобы он почувствовал на себе, каково быть истинным вампиром.
- Какая ирония, что Дариус ничего не выпил.
- Еще какая. Хотя теперь он хорошо осведомлен, какие эффекты вызывает «В».
Надо мной нависла длинная тень, а затем послышался голос с английским акцентом:
- Как она?
Я посмотрела на источник голоса. Сбоку от меня стоял Дариус.
- Она выкарабкалась, - заключил Этан, - хотя, думаю, оставшуюся часть вечера ей лучше провести в постели.
- Отличная мысль, - согласился Дариус. – Несколько пинт66 крови могут ускорить исцеление.
Этан кивнул.
- А что с нашим расследованием, касающимся «В»?
- Я уже выразил точку зрения ГС.
- Сир… - начал Этан, но Дариус прервал его взмахом руки.
- Этан, нужно принимать во внимание не только игру, в которую вы играете с мэром. Ты следишь за своим Домом, мистеру Грею и мистеру Гриеру позволь следить за их. Остальное - не твоя забота. Это касается и любого из действующих членов ГС. Ясно?
У Этана дернулась челюсть, однако он сумел кивнуть.
- Конечно, Сир.
Дариус властно кивнул, и одарил меня еле заметной улыбкой.
- Исцеляйся быстрее, Мерит, - сказал он, и ушел снова.
Чарли последовал за ним.
- Мне бы хотелось поехать домой, - тихо сказала я.
- Определенно, разделяю твоё желание, - сказал Этан, провожая взглядом политического главу, пока тот исчезал в рукотворных джунглях. – Поехали.
***
Этан настоял на том, чтобы донести меня до машины. Смешно и романтично одновременно. Уверенная в себе девушка, не совсем комфортно себя чувствует, когда её несут на руках, словно маленького ребенка. Вместе с тем, Этан обратил меня в вампира, и между нами сохранилась связь. Его запах, ощущение его самого успокаивали, так что я смогла наслаждаться тем, что меня несут, невзирая на порочность такого удовольствия.
Когда мы вновь приехали в Дом, я так возражала, что он позволил мне самостоятельно подняться в свою комнату, но не разрешил её покидать. Пока Этан пошел в кухню за кровью, я переоделась в штаны для йоги и футболку с логотипом Кабс и улеглась на кровать, подложив кучу подушек под свою больную голову.
Этан вернулся, неся в руках огромный пластмассовый стакан с ручкой. Такой бы купил водитель грузовика, чтобы обеспечить себя суточной дозой кофеина в дороге.
- А еще больше ты принести не мог?
- Предпочитаю не сталкиваться с твоей ворчливостью, - сказал он, присаживаясь на край кровати и протягивая мне стакан.
Я хмыкнула, но взяла его и стала пить через пластмассовую соломинку, торчащую из крышки. Через минуту я оторвалась от трубочки.
- Ты добавил в кровь шоколад?
Его щеки слегка тронул румянец.
- Поскольку ты не очень хорошо себя чувствуешь, я подумал, что немного шоколада пойдет тебе на пользу.
К сожалению, кровь и шоколад - не слишком приятное сочетание. Но он так старался, что я просто не могла разочаровать его.
- Спасибо, - сказала я, делая еще один приличный глоток. – Очень заботливо.
Он кивнул и тихо сидел, пока я пила. Я глотала, пока не почувствовала насыщение скрытого голода. После поставила чашку на тумбочку рядом. Закрыв глаза, я откинулась на кровать, положив голову на подушки. Только я улеглась, мной сразу же овладело изнеможение.
- Я устала, Этан.
- Еще один долгий вечер, - ответил он.
Я покачала головой, но совсем чуть-чуть, чтобы она не загудела снова.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:39 | Сообщение # 69
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Это не просто ушиб. А работа. Я не хотела быть копом. Прямо сейчас я даже не совсем уверена, что хочу свою работу.
- И тогда пропускать всё веселье и шумиху? Упускать шанс просматривать видеозаписи охраны и драться с одурманенными наркотиками вампирами?
- Не забывай, еще и бесить главу Гринвичского Совета.
- Ах да. Кто бы мог подумать, когда ты проверяла письменные работы меньше года назад, что твоя жизнь станет такой?
- Уж точно не я, - ответила я.
Открыв глаза, я посмотрела на него.
- Мы покончим с этим? Или сделаем, как он просил?
- Не знаю. Но я уж точно предпочту не вручать свою судьбу в руки Тейта, - Этан вздохнул и расправил плечи. – Он звонил, пока нас не было. Сообщил Малику, что ему надоели отсрочки и у меня есть сорок восемь часов перед тем, как он выдаст ордер на мой арест.
- Превосходно, - пробормотала я.
Он посмотрел на меня своими сверкающими глазами изумрудного цвета.
- Мы должны поговорить о поцелуе.
В этот раз краской залилась я.
- А разве есть о чем говорить? Мы были под кайфом.
Он одарил меня пронзительным взглядом. Я отвернулась.
- По крайней мере, признай, за ним стоит нечто больше чем просто наркотическое опьянение, - спокойно сказал он.
Отвернувшись, я кусала губу, задумавшись, какая ирония. Я поцеловала Этана, и он хотел поговорить о наших отношениях. Теперь мы полностью поменялись ролями.
- За этим кроется нечто большее, - наконец, признала я. – Но ты ведь знаешь о моих чувствах.
- Но ты до сих пор не уверена в благородности моих намерений?
Я убеждаюсь все больше, подумала про себя я, но разве можно ему такое сказать? Как в этом признаться, не выглядя бессердечной из-за того, что не доверяю ему полностью, и, не рискнув своим сердцем, сказав ему, что он сумел убедить меня наполовину?
Повисло неловкое молчание. Слава Богу, он сменил тему.
- Занимая мое положение, как бы ты поступила с проблемой «В»?
- Я не занимаю твое положение.
- Предположим, что да, - сказал он. – Представь, что под твоей защитой вампирский Дом. Допустим, чинуша запретил тебе решать актуальную проблему, с которой столкнулся твой Дом, из страха, что это привлечет чрезмерное внимание к самой проблеме.
Я села по-турецки.
- Разве ты уже не ответил на свой вопрос? Ты столкнулся с непосредственным риском безопасности твоих вампиров и в перспективе с возможным политическим риском. Сначала устрани непосредственный риск. Извинись вместо того, чтобы просить разрешения.
- А если всё закончится переходом Дома под управление?
- Тогда будем надеяться, распорядитель умнее, чем глава ГС.
Наконец-то губы Этан тронула полуулыбка. Меня одолело желание облегчить его бремя, заставить улыбнуться полностью. Утешить так же, как он – впрочем, безуспешно – пытался утешить меня, подсыпав в кровь шоколад.
- У меня есть идея, - сказала я.
- Какая?
Я замолкла. И, обдумывав её, сказала:
- Встретимся снаружи через пять минут – у фонтана.
Он изогнул четко очерченную бровь.
- Потому что?
- Потому что я так сказала. Доверься мне.
С минуту он всё взвешивал, а затем кивнул.
- Очень хорошо. Пять минут.
Этан встал и направился к двери, оглянувшись через плечо, прежде чем вышел.
- И никогда не сомневайся, Мерит, я доверяю тебе.
Он исчез в двери. Головная боль стала рассеиваться. Я слезла с кровати и приступила к работе.
***

Сады Кадогана – впечатляющее зрелище, начиная с беговых дорожек, продолжая кирпичной печью для барбекю и заканчивая симметричным Французским садом67 за Домом. Посреди сада стоял Фонтан. Пузырящаяся вода на радость вампирам, которые могли сидеть на лавочках вокруг него.
Я сняла туфли после того, как пересекла кирпичную террасу в задней части Дома, и, закрыв глаза, наслаждаясь великолепным ощущением под ногами мягкой прохладной травы.
Твои пять минут истекают, раздался в голове голос Этана.
Я улыбнулась, подходя к фонтану.
Разве не ты постоянно поучаешь меня терпению?
Переоцененное качество
, ответил он.
Четко слышался сарказм.
Я обнаружила его изящно растянувшимся на одной из лавочек. Единственный вампир поблизости, который и сам, явно, блаженствовал. Закрыв глаза, Этан удобно развалился, вытянув одну ногу на скамейке, а другой - упершись в землю. Одна рука разместилась на спинке лавочки, а другая - покоилась у него на животе. В своей белой рубашке и брюках он больше походил на регента-распутника, чем на Мастера вампиров.
Может он вновь проживал историю.
Я села, скрестив ноги, на землю рядом с ним, поставив коробку на колени.
- Что там у тебя? – спросил он, не потрудившись посмотреть.
- Услуга за услугу, - ответила я. – Шоколад за шоколад. Но от тебя кое-что потребуется.
- Оно того стоит? – спросил он с весельем, низким голосом, растягивая слова.
Я ответила таким же сладким тоном. Мы оба заведомо знали, что заигрывания посреди заднего дворика - просто доставляющий удовольствие флирт.
- Абсолютно.
Этан усмехнулся.
- В таком случае делай, что хочешь, Страж.
- Какой твой любимый период времени? Каким ты наслаждался больше всего?
Его брови взлетели вверх, будто вопрос удивил Этана. Открыв глаза, он немного поерзал на лавочке, затем замер, задумавшись.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 20:41 | Сообщение # 70
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Спору нет, сегодня мы располагаем автоматической техникой. Люди на пороге важнейших открытий, которые были невозможными даже двадцать лет назад. И все же, - начал он и умолк снова.
- И все же? – подсказала я, спустя некоторое время.
Он вздохнул.
- Бывали опасные времена, но они воодушевляли. Моменты истории, которые мне посчастливилось увидеть собственными глазами. Рождение этой республики - энергичные дискуссии и горячность убеждений, что рабочий может добиться большего, чем монархия. Эпизоды Гражданской Войны, когда мужчины и женщины даже во время больших испытаний вели себя достаточно храбро, чтобы напоминать нам о лучшем, что есть в нас. День Д в Лондоне, когда Уайтхолл68 был наполнен разрывающими сердце радостью… и горем.
Этан еще раз вздохнул.
- Бессмертие дает возможность наблюдать за развитием истории. За людскими триумфами и безжалостностью. Нести вес этих знаний – одновременно как высокая цена, так и бесценный подарок.
Он немного развернулся и, подперев кулаком подбородок, посмотрев вниз на меня.
- Теперь, когда мы прошлись по моей жизни, Страж, какова моя награда?
Я подняла коробку, чтобы он мог увидеть, и по полной наслаждалась его обескураженным видом.
- Ты шутишь.
- Я никогда не шучу Мэллокейками. Сядь прямо.
Он и дальше смотрел с подозрением, однако сделал, как я просила, переместившись в конец скамейки, чтобы освободить мне место рядом с ним. Но мне было хорошо и на земле. Так между нами оставалось пространство, и любое взаимодействие было бы случайным. Это позволило мне притворяться, что эмоциональные границы, которые я установила между нами, всё еще целы и прочны…даже, несмотря на то, что я сидела на земле, расспрашивала о его жизни и приготовилась накормить его бисквитными пирожными с кремом.
Но если отказ себе в чем-то только мне же на пользу, значит, буду оказывать.
Сняв с коробки бумажную ленту, я достала два обернутых в целлофан пирожного. Протянув одно ему, я отставила коробку, бережно держа в руках своё.
- Смотри на это восхитительное сочетание бисквита и крема.
Этана не впечатлило сахарное поленце, которое я ему дала.
- Да ладно, Страж.
- Доверься мне. Ты не пожалеешь, - я открыла свою упаковку и показала пирожное.
- Итак, существует несколько способов, как лучше есть Мэллокейк.
Наконец-то, намек на улыбку.
- И какие же?
- Наша любимая волшебница, Мэллори Кармайкл предпочитает полностью обмакивать их в молоко. Не плохой вариант, но мне кажется, пропитываясь, они, в итоге, превращаются в почти размокший хлеб.
- С тобой только и делаешь, что удивляешься.
- И поэтому для меня подходящий метод «рыбы-хлеба». Смотри, - сказала я, затем сложила пирожное вдвое и показала два шоколадных куска. – Я так сложила много пирожных!
- Ты знаешь, что у тебя большая склонность к глупостям?
- Это одно из моих лучших качеств, - сказала я, кусая пирожное.
И если шоколадный бисквит - сам по себе наркотик, то аромат почти мгновенно успокаивал кровь.
Этан попробовал своё пирожное.
- Не плохо, Страж.
- Во мне немало недостатков, - признала я. – Но вкус к еде к ним не относится.
С минуту мы просто молча ели в саду.
- Однажды я сказал тебе, что ты - моя слабость, - нарушил тишину он. – Но и моя сила. Я сказал эти слова, прежде чем обманул твое доверие. Теперь я это понял и очень жалею, - Этан выдержал паузу. – Что мне сделать, чтобы убедить тебя дать мне еще один шанс?
Он говорил не просто шепотом: в голосе слышалось такое сильное чувство, что мне пришлось отвернуться. Глаза застлали слезы. Прозвучал закономерный вопрос, однако тот, на который у меня не было простого ответа. Что потребуется, чтобы я снова начала верить Этану? Поверила, что он выбрал меня, что бы ни случилось, и, несмотря на политику?
- Не уверена, что ты сможешь как-то меня убедить. Я слишком быстро учусь.
- А я, значит, научил тебя, что предам при любой удобной возможности?
В этот раз я посмотрела ему в глаза.
- Ты научил меня, что ты всегда будешь беспокоиться о следующем шаге и о приличиях, о стратегии и союзах. Ты преподал мне урок, что я никогда не могу быть уверена, что ты действительно хочешь меня, потому что я это я, а не просто потому, чтобы скоротать со мной жизнь, или потому, что я была под рукой. Ты научился меня, что я никогда не могу знать наверняка, что ты не передумаешь, когда тебе нужно лишь что-то прекратить для получения стратегическое преимущества.
Улыбка Этана померкла. Он впервые столкнулся с вероятностью, что его действия не принесут результатов.
- Ты считаешь, я не могу измениться?
Я смягчила тон.
- Я не думаю, что отношения того стоят, если мне приходится просить тебя измениться. А ты?
Он отвернулся и измученно вздохнул.
- Похоже, мне не выиграть эту битву.
- Любовь не должна быть битвой.
- И всё же, если она не стоит борьбы, тогда в чем смысл?
Между нами повисла продолжительная тишина. Даже сверчки начали стрекотать.
- Ты ничего не хочешь мне рассказать о Джонахе?
Я почти подпрыгнула от вопроса. Сердце внезапно ударилось с глухим стуком от страха, что мой секрет раскрыт.
- Нет, - ответила я. – А почему ты спросил?
- Кажется, он проявляет к тебе интерес. Вы близко знакомы?
Слава Богу, у меня была заготовлена хотя бы какая-то часть ответа.
- Мы разговаривали у Бара Темпл в ночь драки.
Чистая правда.
- Что-то еще? – в его взгляде читалось подозрение.
Этан следил за выражением моего лица, будто пытался оценить степень моей искренности.
- Нет.
- Не лги мне, Мерит.
- Ты просишь меня не лгать тебе потому, что мы друзья, потому, что мы были любовниками или потому, что я вампир твоего Дома?
Его глаза расширились.



 
Форум » КНИЖНЫЙ КЛУБ » Книги целиком » "Жестоко укушенная" Хлоя Нейл (Чикагские вампиры 4)
Страница 7 из 9«1256789»
Поиск:

Добавить свой баннер

Copyright chicagoland-vam.ucoz.ru © 2010 - 2014

Сайт посвящен творчеству Хлои Нейл.
Сайт является некоммерческим проектом. При использовании материалов сайта гиперссылка на сайт обязательна

Рейтинг@Mail.ru