· Новые сообщения · Ленточный вариант форума · Поиск · RSS · Подписки ·




Страница 4 из 9«12345689»
Модератор форума: MurkyMargosha 
Форум » КНИЖНЫЙ КЛУБ » Книги целиком » "Жестоко укушенная" Хлоя Нейл (Чикагские вампиры 4)
"Жестоко укушенная" Хлоя Нейл
MurkyMargoshaДата: Четверг, 06.10.2011, 13:03 | Сообщение # 1
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Жестоко укушенная


Фан-арт:Анастасия Ковалева


Чикаго в напряженных отношениях со сверхъестественными созданиями. А Мерит - защитница тихой гавани вампиров под названием Дом Кадогана - обеспокоена, что люди в любую минуту возьмутся за вилы. Не помогает и то, что мэр уже разогнал очередной вампирский рейв, а так же поступившее распоряжение: убрать наркотик, который распространяется в обществе.

Задача Мерит - навести порядок в своем Доме, в буквальном смысле. И если для этого понадобится немного запачкать руки в крови, так тому и быть.


Переводчики: Likassa и chipmonk. (При скромном участии Arina, Наталька Косандяк, Olya Arinalez с последующей вычиткой перевода Likassa).
Редактор: Likassa.

Все обсуждения и отзывы в этой теме



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:43 | Сообщение # 31
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
Джонах взял ключи, и мы вышли из комнаты.
Снаружи открылся невероятный вид.
Дом Грея был переделан из заброшенного склада около Ригли Филд, и они, определенно, использовали место с умом. Дверь в его комнату была одной из многих, равномерно расположенных вдоль стены дверей, как в отеле. Одна сторона коридора была открыта: перила, сделанные из стальных конструкций и тонкого троса, открывали вид на четырехэтажный атриум38. По другую его сторону, на том же уровне, протянулся еще один ряд дверей. Должно быть, спальни.
Подойдя к перилам, я посмотрела вниз. Внизу посередине были деревья, высотой в сорок футов с роскошной листвой. Вдоль дорожек также росли другие растения и деревья и стояли черные столбы, на каждом из которых висели флаги спортивных команд Чикаго.
Я никогда не видела ничего подобного, и уж тем более в мире вампиров.
- Это потрясающе, - сказала я, когда Джонах подошел ко мне. Я посмотрела на застекленный потолок. Но такое невозможно в Доме вампиров. - Как растут деревья? То есть, разве вы не должны опускать люки днем?
Джонах развел руками.
- На крыше есть вращающийся параболический купол, который закрывается в течение дня, - он сделал вращающийся жест пальцами. – Закрывающийся механизм сделан по принципу затвора камеры, и таким образом в середине остается зазор, благодаря которому деревья получают свет. К тому же он светочувствителен, и по мере вращения земли сфера следует за солнцем, чтобы у деревьев постоянно был свет.
- Потрясающе.
- Технология весьма впечатляющая, - согласился он. - Скот выделяет время, чтобы попробовать что-то новое, чего не всегда можно сказать о других Мастерах.
- Им и впрямь немного присуще занудство.
Он издал неопределенный звук, соглашаясь.
- Остальная часть зелени получает свет по мере вращения створок купола.
- А если вампиру понадобиться срочно пройти через атриум в течение дня?
- Нет необходимости, - тут же ответил Джонах. - Дом спроектирован так, что не нужно проходить через атриум, чтобы попасть в жилую часть или к выходам, - он указал вниз. - По ту сторону расположены нежилые комнаты, которые используются под кабинеты и тому подобное. К тому же на всякий случай существуют темные переходы.
Он развернулся и пошел по коридору, и я последовала за ним в лифт. Мы спустились на подземную парковку, которая была похожа на нашу - бетонированный бункер с большим количеством дорогих машин.
Я резко остановилась, когда мы проходили мимо серебристого кабриолета. Маленький, прекрасный автомобиль с круглыми фарами, откидным верхом и литыми дисками. На такой бы предпочел ездить сам Джеймс Бонд.
- Это Астон Мартин?
Джонах посмотрел на машину.
- Да. Автомобиль Скотта. Он живет в течение почти двухсот лет. За это время мужик копит трофеи.
- Оно и видно, - сказала я, борясь с желанием провести пальцами вдоль капота.
Я еще ни разу не видела такую машину вживую. Только в фильмах. Но она великолепна. Никогда не относила себя к автолюбителям, но трудно устоять перед привлекательными очертаниями и соблазнительными изгибами. Не говоря уже о возможностях двигателя.
- Тут много, ну, лошадиных сил и всего такого?
Улыбнувшись, он открыл дверь своей машины. Когда мы сели внутрь, на его лице так и осталась ухмылка.
- Ты же не автолюбитель?
- Я могу оценить красивую вещь. Автомобили же – лишь легкое увлечение.
- Приму к сведению.
Из Ригливилля мы поехали назад на Магнифисент Миль и к моему автомобилю. Мне крупно повезло: машина была припаркована на одном и том же месте в течение почти двадцати четырех часов. И пусть под дворником была квитанция, но на шине не было блокиратора. На улицах Чикаго опасно парковаться.
- У тебя будут проблемы из-за того, что ты ночевала вне дома? - спросил он через открытое окно, пока я открывала дверь своей машины.
Только если Этан подумает, что я сплю с Ноа, подумала про себя я.
- Все будет хорошо, - сказал я Джонаху. – Думаю, не нужно меня провожать, иначе конец твоему прикрытию.
- Точно. Нужно будет поговорить снова. Чувствую, мы не в последний раз слышим о том, что произошло сегодня ночью.
- Скорее всего, нет.
Внутри все перевернулось. Меня не прельщала возможность посещения еще одного «рейва», если это то, что мы таковым считали. Я могла драться, но не уверена, что хотела этого. Легко было помочь нуждающемуся, но лучше бы, чтобы такой необходимости вообще не возникало.
- Я поговорю с барменами в Баре Темпл. Может они заметили что-то подозрительное. И сообщу, если узнаю что-нибудь о телефонном номере. Еще я поговорю с ними о наркотиках. Им будет любопытно, распространяются ли незаконные вещества, и какое они оказывают воздействие.
- Похоже на план. Держи меня в курсе.
- Хорошо. Еще раз спасибо за помощь.
Джонах выдавил улыбку.
- Для того и существуют напарники.
- Не опережай события. Мы еще не напарники.
Все еще улыбаясь, он уехал, оставив меня на тротуаре, возле моего Вольво. Что там говорила Мэллори о нежелании вернуться к своей жизни? И что я ей ответила? Что-то типа, что нужно принимать, то, что преподносит судьба и расправляться даже с ненавистными делами.
Я села в Вольво, закрыла дверь, смахнула со лба челку и завела автомобиль.
- Все хорошо, - пробормотала я, выворачивая руль. - Все хорошо.
***

Припарковавшись перед Домом, я сделала следующий шаг в расследовании – позвонила Джеффу.
Его голос был полон энтузиазма.
- Мерит! Мы слышали, вчера вечером случилась какая-то чертовщина. Ты в порядке?
- Привет, Джефф. Со мной все хорошо, расскажу позже. Сейчас мне нужна твоя помощь.
- Джефф поможет. Что случилось?
Я продиктовала номер телефона, который дал мне Джонах.
- Это номер, с которого послали сообщение о вечеринке, которая может быть, а может и не быть, рейвом. Сможешь отследить его?
- В процессе, - ответил он, и я услышала ритмичный стук по клавиатуре. – С первого раза ничего, - сказал он через минуту. - Дай мне немного времени, и я найду.
- Ты умница.
- Мы оба это знаем. Я тебе позвоню.
- Спасибо, Джефф.
Дело сделано. Убрав телефон, я посмотрела на Дом. Пора приступать к самой сложной части.
Я направилась внутрь прямиком в кабинет Этана. На этот раз пришлось пройти сквозь шквал эпитетов протестующих.
Дверь в кабинет была открыта, а он сидел за столом и разговаривал по телефону.
Дождавшись, когда он положит трубку, я затараторила:
- Это произошло в многоэтажном здании в Стритервилле. Однако это не маленький рейв, как мы думали. По меньшей мере, там было две дюжины вампиров. Много магии, много гламура и большое количество драк. Все были на взводе, и только и ждали повода для драки. Там было много людей, и из некоторых пили кровь. Есть версия, что их накачали наркотиками, чтобы сделать более податливыми к гламуру.
Этан перевел взгляд на что-то у меня за спиной.
- Сир, - произнес он через секунду, - это Мерит, Страж Дома Кадогана. Мерит, это Дариус Вест. Глава Гринвичского Совета.
Вот черт.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:45 | Сообщение # 32
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 10
ТИПА БОСС

Я замерла, слишком поздно осознав, что в кабинете мы не одни. Сделав усилие, чтобы не открыть глаза, я почувствовала, как начинаю краснеть. Тяжело же держать наше проникновение на рейвы в секрете.
Спустя несколько секунд, я наконец-то их открыла, ожидая увидеть ярость в глазах Этана. Вместо этого в его взгляде читалось легкое порицание. Может он изменился.
- Прости, - промямлила я, прежде чем развернулась к Дариусу.
Он стоял вместе с Люком и Маликом рядом с кожаной мебелью для посетителей, которой там не было во время моего последнего визита. Элен отлично поработала.
Дариус - высокий и стройный вампир, с голубыми глазами и выбритой налысо головой. Его острые черты лица выглядят почти надменно: прямой нос, широкий рот и аристократический подбородок с идеальной ямочкой.
- Интересную ты рассказываешь историю, - сказал он. Дариус говорил на чистом английском, и его дикция заставила бы возгордиться саму королеву. – Проходи и садись. Этан, ты к нам не присоединишься?
У меня возникла чувство, что это был приказ, а не просьба, поэтому я села на один из кожаных стульев, расположенных напротив кресла. Когда Этан сделал то же самое, Люк и Малик так же заняли места на двух крайних стульях. Этан сел рядом со мной.
Дариус расположился в кресле, а затем потянулся в карман и достал тонкую серебряную коробочку. Открыв ее, он вытащил толстую черную сигару. И не похоже, что прежде чем поместить ее в рот, он спросил разрешения у Этана.
- Будь моим гостем, - сказал Этан, но было очевидно, что ему не нравилось, что Дариус курил в его Доме.
Держа сигарету во рту, Дариус убрал коробочку обратно в карман и достал оттуда коробок спичек. Он зажег одну, оставляя серный ожог в воздухе, и коснулся кончика сигары, прежде чем выкинуть ее легким движением кисти. Использованная спичка полетела в тяжелое хрустальное блюдо на кофейном столике, расположенного в центре круга из мебели.
В течение секунды он сделал вдох, а затем выдохнул ароматный дым одной стороной рта, подняв при этом бровь – кажется, теперь понятно, откуда взялся этот жест у Этана.
- При такой политической обстановке, - начал он, - испытывая такие трудности, ты послал своего Стража на рейв?
- Не уверена, что это был рейв, - вставила я, пытаясь спасти, хотя бы что-то. – Мы думали, что это может быть рейв, или что-то, выдающее себя за него, но у этого иные масштабы. Нечто очень большое и очень жестокое.
- Рейвам всегда присуща жестокость, - сказал Дариус. – Это их суть.
Я уже было открыла рот, чтобы выразить несогласие, но подумала, что лучше этого не делать. В конце концов, я видела всего лишь один рейв, а он, определенно, знал лучше, была ли кровожадность необычным явлением.
- Но что необычно, - продолжил он, - так это то, что в проникновении на такое мероприятие задействован официальный член Дома.
- Проникновение было единственным выходом, - сказал Этан.
На лице Дариуса читалось неверие, а в тоне его голоса не было ни единой эмоции:
- Единственным выходом для тебя.
Этан прочистил горло.
- Сет Тейт проинформировал нас, что ему известно об убийстве трех человек, которое предположительно совершили вампиры. У него на руках ордер на мой арест, и он пригрозил, что приведет его в исполнение в течение недели, если мы не решим проблему. Нам подвернулась возможность провести расследование, и мы ее использовали.
- Он привел приговор в исполнение?
- Еще нет, но он…
- Тогда у тебя были варианты,- сказал Дариус тоном, не терпящим никаких возражений и который напомнил всем нам, что в то время как Этан был Мастером Дома, Дариус являлся Мастером Домов.
Затем его холодный взгляд голубых глаз устремился ко мне.
- Ты Страж.
- Да, Сир.
- Что-то ты не очень опрятно выглядишь.
Мне пришлось сделать усилие, чтобы не пригладить волосы и не разгладить майку. Я спала в этой одежде, и, несмотря на то, что в Доме Грея немного привела себя в порядок, мне казалось, что я все еще выгляжу ужасно. С другой стороны, я выглядела ужасно, потому что работала, а не из-за того, что не умела за собой следить.
- Я была на задании, Сир.
- Как же, - пробормотал Дариус. – И ты только сейчас вернулась в Дом? Ты пересекла весь Чикаго в таком виде?
Я выждала, предоставив Этану возможность дать мне мысленную подсказку, что я должна, а чего не должна была говорить Дариусу, хотя тайное и так стало явным. Когда он ничего не сказал, я восприняла это как разрешение говорить правду и только правду.
- Было поздно, Сир. Мы убегали перед рассветом.
Взяв сигару в руки, Дариус облизал губы и медленно перевел взгляд на Этана.
- Сейчас настало время улучшить репутацию в глазах общественности, очистить ее и закрепить результат, а не выставлять ее взъерошенной и грязной напоказ всему городу, будто использованную проститутку.
Я напряглась от обиды, а Этан заерзал на стуле.
- Она солдат. И ее поле битвы, так же как и униформа не перестают быть таковыми только потому, что они нестандартны.
Приятно, что он за меня заступился, выступил в защиту моего, как верили некоторые, «абсолютного» статуса воина Дома. И честно говоря, какая должность почетней, чем эта? Та, на которой решения принимаются с далекого континента в нарядной рубашке, а сигары вынимаются из серебряной коробочки?
Подняв подбородок, я посмотрела в глаза Дариусу.
- Я солдат, - подтвердила я. – И полностью в этом уверена.
Он с интересом приподнял брови.
- И ты вернулась с битвы.
- В некотором смысле.
Дариус снова сел в кресло.
- Ты сказала, что то, что произошло сегодня ночью, чем бы оно ни было, было необычайно жестоким, - он сделал еще одну затяжку. На его лице явно читалось подозрение. – А ты была на другом рейве? У тебя есть, с чем сравнивать?
- Нет, - признала я. – Сравнение базируется на информации из других источников и осмотра места, которое я посетила после того, как все закончилось. Согласно нашим сведениям, рейвы в Чикаго немногочисленны и редки. Возможно, из-за того, чтобы их не обнаружили. Обычно это мероприятия, где все хорошо друг друга знают. Самое большее – несколько вампиров. Но прошлой ночью мы видели иную картину.
- Хоть я и не согласен с твоими заключениями, это не плохой отчет, - он развернулся к Этану. – Понимаю, за что она тебе нравится, Этан.
- Она более чем способная, - согласился Этан. – Но полагаю, что вы пересекли океан не для того, чтобы получить последний отчет о работе нашего Стража?
Дариус откинулся назад и, потушив, выкинул остаток сигареты в пепельницу.
- Как ты знаешь, проблемы в Чикаго обостряются. Оборотни. Бродяги. Атака на твой Дом.
Этан закинул одну ногу на другую.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:46 | Сообщение # 33
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Как вы увидели, эти проблемы под контролем.
- Решение этих проблем предполагает устранение недостатков организационного и политического контроля среди Домов в Иллинойсе. Когда Селину убрали, ты стал самым старшим Мастером в Чикаго, Этан. Ты ответственен за сохранение стабильности на своей территории. Это твоя обязанность перед Советом.
И он бы так и делал, подумала я, если бы вы могли держать Селину в Англии, где ей и место.
- Что это значит? – спросил Этан.
- Это означает, что Дом Кадогана перейдет под управление Совета только в одном случае – если над Чикаго потерян контроль.
Не было нужды уточнять, что подразумевалось под «перейдет в управление», чтобы понять, что ГС угрожал захватить власть над Домом.
Комната погрузилась в тишину. Молчал и Этан. Единственным свидетельством того, что он услышал угрозу Дариуса, была предательская морщинка между бровей, говорившая о его сосредоточенности.
- Со всем подобающим уважением, Сир, нет нужды для поспешных действий, - проговорил Этан, выбрав безразличный тон и тщательно подобрав слова.
Я знала, что внутри него полыхали эмоции. Невозможно, чтобы Этан не кипел от негодования при мысли, что ГС собирался вмешаться и завладеть его Домом. Впечатляло, как он себя контролирует.
- Не совсем уверен, что так следует проявлять уважение, Этан. И я думаю, ты понимаешь, что переход одного из Домов в Америке под «управление Совета», это не тот шаг, на который легко пойти. Из-за этого всплывают неприятные воспоминания.
- Неприятные? – спросила я. Возможно, мне следовало молчать, будучи вампиром, занимающим самое низкое положение в комнате, но иногда любопытство берет вверх.
Дариус кивнул.
- Как ты понимаешь, времена Американской Революции были тяжелым периодом для Британских и Американских Домов. Тогда еще не был создан ГС - впереди были десятки лет – и Совет Красных сохранял власть. Французы в Совете поддерживали свободу колоний, а мы, англичане, нет.
Я кивнула, выражая понимание.
- И будучи бессмертными, некоторые из тех переселенцев все еще живы и живут в Американских Домах.
- Действительно так.
- Превосходная причина, - вставил Этан, - чтобы сменить тему.
- Мы продолжаем наше обсуждение, Этан. Я знаю, ты не одобряешь Совет и наши действия, но у нас неслучайно есть правила и методы.
Однако Селина может их игнорировать? про себя поинтересовалась я.
Раздался стук в приоткрывшуюся дверь. Опрятного вида мужчина был одет в подвернутые брюки и рубашку. На нем так же были подтяжки, слегка прикрытые волнистыми каштановыми волосами.
- Сир, соединение с Домами Нью-Йорка установлено, - в его голосе слышался Британский акцент и напыщенность. Должно быть, он часть свиты Дариуса.
Дариус поднял голову и бросил на него взгляд.
- Спасибо, Чарли. Буду через минуту.
Кивнув, Чарли исчез. Как только он это сделал, Дариус встал. Мы все сделали то же самое.
- Поговорим позже, - сказал он и кивнул мне. – Удачи в будущем обучении.
- Спасибо, Сир.
Дариус ушел, закрыв дверь, и в комнате воцарилась тишина. Упершись локтями в колени, Этан провел рукой по волосам.
- «Переход в управление», - повторил Люк. – Когда такое случалось в последний раз?
- Ни разу со времен финансового краха перед Второй Мировой, - ответил Малик. – Много-много лет.
- Он был несправедлив, - сказала я, посмотрев на них. – В этом виноват не Кадоган, а Адам Киин, ГС, Селина. Мы пожинаем плоды их безнравственных действий, а он еще и хочет поставить ГС во главе Дома?
Этан снова выпрямился.
- Вот и все. В Дом прибудет уполномоченное лицо, начнет расследование, каким образом в Доме ведутся дела, и получит власть, а ГС ее дает, одобрять принятые Домом решения, независимо от того, насколько они весомые. Распорядитель будет докладывать Совету о каждом решении, включая Дариуса и Селину.
Этан посмотрел на меня, и в его зеленых глазах стоял лед.
- И я не имею ни малейшего представления, поднял бы он этот вопрос, если бы наш Страж только что не просветил бы его, что Чикаго катится в ад.
Итак, Этан вел себя спокойно, невозмутимо и снисходительно только при Дариусе. К несчастью для него, наши отношения уже не на той стадии, чтобы пугаться едких фраз или угрожающего взгляда. Я ушла и встретилась лицом к лицу с опасностью ради него и ради Дома, и не собиралась пасовать, только потому, что ему не нравились последствия. Я посмотрела на него так же, как и он на меня.
В комнате повисла тишина, пока Этан, не сводя с меня глаз, не рявкнул:
- Прошу нас извинить.
Когда никто не шелохнулся, он окинул взглядом комнату.
- Вообще-то я не просил разрешения.
Этого было достаточно, чтобы заставить Малика и Люка поспешно покинуть комнату. Уходя, они оба сочувствующе посмотрели на меня.
Этан не отводил взгляда до тех пор, пока мы не остались одни, и за ними не закрылась дверь. В течение целой минуты он сидел спокойно, держа спину ровно.
В итоге он пошел к столу и сел за него, таким образом, оставляя между нами пространство и мебель.
Я знала его достаточно долго, что назвать это «типичное поведение Салливана». Это можно было добавить к застольной игре Этана, которая в каком-то месте распадалась на его повелительный изгиб брови и привычку обращаться к любому Послушнику Дома по должности, а не по имени.
- Страж, - в конце концов, произнес он, сцепляя руки на столе.
Я шагнула вперед, намереваясь заставить его поверить, что сильно сожалела о том, что нечаянно сказала Дариусу.
- Этан, мне так жаль. Ты разговаривал по телефону, и я даже не подумала посмотреть, был ли кто-то у меня за спиной.
Он понял руку.
- Ты сказала ему, где ты была. Не уверен, придушить ли тебя сейчас или передать в руки Совета и оставить это им.
Будь я на его месте, то тоже бы придушила себя. Поэтому я просто кивнула.
Когда Этан наконец посмотрел на меня, в его глазах читалось отчаяние.
- Уполномоченное лицо. В моем богом проклятом Доме. Доме, за которым я следил, руководил и который оберегал в случае необходимости. Знаешь, что самое обидное? Что меня заменит распорядитель, штатный специалист, который не может руководить вампирами даже с картой и компасом. Скажи мне, что я сделал не так, как мне исправить то, то я разрушил?
Мое сердце сжалось в сочувствии. Должно быть, тяжело услышать, что высший руководитель вампиров был не в восторге от твоей работы, да еще и подумывал прислать кого-то из-за океана, чтобы убедиться, что работа выполнена хорошо. Я бы тоже не пришла в восторг от этой идеи.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:46 | Сообщение # 34
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
И самое худшее? Это, по меньшей мере, частично было моей виной. Казалось маловероятным, что Дариус продел бы такой длинный путь, если бы у него не было оснований для беспокойства о Домах. Но это не означало, что не я довела его до применения мер относительно перехода в управление.
- Этот Дом стар, Мерит. И его уважают. Назначение уполномоченного лица равносильно пощечине, - он отвел взгляд, грустно покачав головой. – Как я могу воспринимать это не иначе как оскорбление после смерти Питера?
Питером был Питер Кадоган, в честь которого был назван Дом, его первый Мастер. Мужчина, который правил до самой смерти, после чего власть перешла к Этану.
- Я справлюсь сама и с этим.
Этан издал смешок.
- Трудно поверить, что я сам перенесу это, Страж. Это не просто пощечина мне, Малику, Люку, Элен – а пощечина всем. Каждому Посвященному, каждому Послушнику здесь. Каждой принесенной жертве. Фактически, ты сказала ему, что мы не контролируем ситуацию.
- И это правда, если то, что мы видели прошлой ночью обычное дело. Там было не полдюжины вампиров и пара людей, Этан. Там были дюжины вампиров и дюжины людей. Вечеринка была огромной, шумной, а не просто маленькой частной пьянкой.
- Тогда это был не рейв.
- Он не похож на остальные нам известные. Вампиры были на пределе и затевали драки повсюду, а воздух изобилировал магией.
- Вам с Ноа пришлось защищаться?
Я ненавидела лгать Этану. Ненавидела. Но было бы нечестно отчистить свою совесть за счет Джонаха, поэтому я засунула свою ненависть поглубже и начала доигрывать роль до конца.
- Да, пришлось. Мы не ввязались в драку с последствиями, но ситуация, определенно, ухудшилась, когда мы стали пробираться к выходу. Я обнаружила человека под действием наркотиков либо гламура, которая нуждалась в помощи. Не уверена, под чем именно она была. Ей нужно было выбраться, а там было несколько вампиров, которых эта идея не прельщала. Ноа разлил кровь в качестве отвлекающего маневра, и вампиры слетели с катушек. Начались драки, но мы ее вывели и отправили домой. Девушка была весьма благодарна и пребывала в полной растерянности, так что не думаю, что в будущем от нее будут проблемы.
Вздохнув, я отвернулась.
- Ненавижу эти слова, Этан. Меня огорчает, что я вынуждена думать о девушке, оказавшейся плохой ситуации, как о помехе. Вампиры использовали её как товар. Этого не должно повториться. Не с нами.
Я снова посмотрела на него и увидела в его глазах симпатию.
- В тебе слишком много человечности, - ласково сказал он.
- Так говоришь ты.
- Когда-то я считал это препятствием. И все еще так считаю в отношении некоторых вампиров. Но в случае с тобой… будем надеяться, что они не искоренят это в тебе.
На мгновение мы замолкли, просто смотря друг на друга. Наконец я нарушила тишину. Потянувшись к карману, я достала конверт и протянула ему.
- Вот почему мы думаем, что люди могли быть под действием наркотиков.
Этан внимательно изучил конверт и высыпал таблетки в руку.
- Что такое «В»?
- Не знаю. Думаю, это сокращение от «вампир». И еще. Девушка, которая дала мне это, Сара, узнала о рейве в Баре Темпл.
Его взгляд стал холодным.
- Кто-то использует бар Дома Кадогана, чтобы вербовать людей?
- Похоже на то.
У него дернулась скула, но через секунду он вновь расслабился.
- По крайней мере, ты не сказала этого Дариусу.
В его глазах читалась ухмылка, что заставило меня улыбнуться.
- Поблагодарим Бога за маленькие чудеса, - согласилась я. – Сара сказала, что услышала о рейве от невысокого парня и женщины, назвавшейся Мари.
Этан замер, прежде чем положил таблетки обратно в конверт.
- В Чикаго, возможно, тысячи женщин, которых зовут Мари.
- Это правда, - согласилась я.
Он протянул мне конверт.
- Нельзя знать наверняка, что это Селина. Она не использовала это имя в течение двух веков.
- Тоже верно, - сказала я, постукивая пальцами по конверту.
- Обычно ты предпочитаешь спорить на эту тему.
- Обычно у меня есть для этого факты.
Он улыбнулся.
- Теперь можно делать из тебя Стража.
Разумеется, то, что раньше у меня было больше доказательств, что Селина была замешена в чем-то предосудительном, ничего не меняло сейчас…
- Едва ли это совпадение, что зазывала на рейв воспользовался бывшим псевдонимом Селины.
- В последний раз, когда она его использовала, он привел нас к диверсанту, - напомнил мне Этан. И у него была на то причина: Селина посылала обвинительные письма Питеру в качестве Мари Коллет. Но он забыл ключевой момент.
- Селина не знала, что мы проследили точный е-мейл адрес. Она использовала полдюжины других. И она не знает, как мы узнали о Питере. Она только знает, что он прекратил делать то, что от него требовалось. И, что самое важное, она не ожидала, что ее поймают. Какова вероятность, что определенная девушка скажет мне, что кто-то по имени Мари вербует людей снаружи бара?
- А какова вероятность, что Селина воспользуется знакомым для нас псевдонимом снаружи нашего бара?
Ладно, если двигаться в этом направлении, то звучало уже не столь убедительно.
- Если у меня нет фактов сейчас, это не значит, что их нельзя найти.
- Итак, начинается, - пробормотал он, а затем поднял на меня взгляд, в котором больше не было веселья. – Мерит, глава ГС в нескольких шагах от нас прямо сейчас. Больше не произноси ее имя…
Я было открыла рот, чтобы возразить, но он поднял руку.
- Пока у тебя нет ничего кроме имени, которым она могла и не воспользоваться, тема исчерпана. Понятно?
- Понятно, - сказала я и облизала губы. – Ты мне доверяешь?
Его взгляд стал еще более соблазнительным.
- Доверяю ли я тебе?
- Не похоже, чтобы Дариус хотел, чтобы я занялась черной работой. Но это моя работа и, честно говоря, я хорошо с ней справляюсь.
- К всеобщему удивлению.
Я скорчила недовольную мину.
- Мы знаем, что там происходит что-то странное. Если для того, чтобы нанести удар и прикрыть рейвы, а также чтобы убедиться, что вампиры не вышли на улицы и не охотятся на людей, нам нужно определить их место проведения, то тогда мы пойдем этим путем. Мне нужно попасть туда снова, а еще нам нужно продолжать влиять на ход дела.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:48 | Сообщение # 35
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Ты не можешь стать врагом ГС. И не только потому, что ты член этого Дома, - и тут же добавил, увидев, что я прищурилась. – Понимаю твое нетерпение и ценю твое участие. Но если им покажется, что ты восстала против них, они поставят тебя на место, Мерит. Для них важно их полновластие. Селина жива потому, что она не бросала вызов их власти. Если ты сделаешь это, то обозначишь себя как угрозу Дариусу и остальным. А это станет началом твоего конца.
- Я знаю. Но это не достаточно веская причина, чтобы позволить им разворотить город.
На его лице читалось горестное смирение наряду с гордостью, что отражало мои собственные эмоции.
- Я тренировал и вкладывал в тебя не для того, чтобы ты передала себя в руки ГС в качестве жертвы Города Ветров.
Он говорил серьезным тихим голосом, но в его глазах читалось волнение. Настоящее волнение.
- Я не собираюсь становиться жертвой. И не позволю тебе.
Он отвернулся.
- Они следят за Домом и узнают о наших действиях.
Вот тут то и прибегаем к уловке, подумала я, приготовившись:
- Не узнают, если в это не вовлечен ты.
Он умолк от удивления, а затем откинулся в кресле. Может эта мысль и не заставляла его нервничать, но я, определенно, пробудила в нем интерес.
- Что ты имеешь в виду?
- У меня есть влиятельные друзья. Мэллори. Катчер. Габриэль. Мой дедушка. Ноа, - и это без упоминания Джонаха и всех остальных членов Красной Гвардии. – Я могу работать с ними, чтобы довести до конца то, что ГС не позволит сделать тебе.
Нахмурившись, Этан снова сел и рассеяно перебрал бумаги на столе. Через минуту он покачал головой.
- Если на тебя не распространяется моя власть, то не распространяется и защита. А если тебя поймают, то ГС будет не в восторге от того, что по Чикаго бесконтрольно разгуливает Страж.
- Но они позволят бесконтрольно разгуливать по Чикаго бывшему Мастеру?
- Она всего лишь убивала людей, - напомнил мне он. – А ты сейчас говоришь о том, чтобы бросить вызов ГС.
- Я говорю о том, что необходимо сделать и о том, что правильно. Что мы имеем? Людей с пикетами снаружи и мэра, который собирается применить против тебя и Дома Бог знает что, чтобы заявить о себе. А еще у нас есть взбешенные вампиры, которым не нужен повод для драки – они будут это делать просто ради веселья. Ты хочешь, чтобы они слонялись по Чикаго? Кроме того, - спокойно добавила я, зная, что ему нужно было это услышать, - теперь я сильнее и опытнее.
Он посмотрел на меня, и в его глазах читалось нарастающее беспокойство. Боже, как мне было ненавистно видеть это в его глазах. Меня воротило от своего поступка, который вызвал эту тревогу. И поэтому я пошла к нему, вопреки всему. Я проскользнула между столом и креслом, и когда он наклонился ко мне и прижался головой к моему животу, запустила пальцы в его густые шелковистые золотые волосы.
- Я буду осторожна.
Этан заворчал и обхватил меня руками. Я водила пальцами по его волосам снова и снова, а затем перешла к спине. Я почувствовала, что постепенно его плечи расслабились.
Он снова посмотрел на меня. На этот раз его глаза засверкали глубоким зеленым цветом.
Я улыбнулась.
- Выглядишь пьяным.
- Я чувствую…расслабленность.
Я не верила, что могу переступить еще больше границ, поэтому высвободилась из его объятий, шагнула назад, а затем, обойдя стол, села на другой стороне.
Посмотрев на него снова, я увидела в его глазах возбуждение. Он удивил меня во второй раз. Он улыбался: искренней, смиренной, милой улыбкой.
- Может у меня стало лучше получаться? – спросил он. – Лучше получаться добиваться твоего расположения нужным способом?
Закинув ногу на ногу, я посмотрела ему в глаза.
- Моя работа обеспечивать неприкосновенность этого Дома. Начинать с неприкосновенности Мастера кажется хорошим стартом.
- Это версия, которой ты придерживаешься?
- Это мой ответ.
- Я не куплюсь на это.
Я слегка улыбнулась из-под полуопущенных ресниц.
- Ты не обязан.
- Хм, - произнес он, но было ясно, что он был доволен остроумной беседой.
На этот раз в наступление перешел он. Поднявшись и обойдя вокруг стола, он направился ко мне. Я выпрямилась. Каждая частичка моего тела была наготове по мере его приближения. Приблизившись ко мне, он взял меня за руки – тот же жест, что использовал мэр Тейт пару ночей назад.
- Я знаю себя достаточно хорошо, чтобы признать, что я предпочитаю держать все под контролем, - сказал он. – Думаю, это последствия ответственности за управление Домом. Но я говорил тебе о своих чувствах.
- Вообще-то нет.
Он моргнул.
- Прости?
Я улыбнулась.
- Ты говорил, что начал вспоминать, какого это любить кого-то. Ты не адресовал это лично мне.
Он поджал губы, однако ему хватило ума задать правильный вопрос:
- Если я скажу это, что-то измениться?
- Нет. Но девушке нравится чувствовать, что ее ценят.
Единственным предупреждением перед следующим действием была вспышка в его глазах – он опустился на колени.
Я замерла и запаниковала. Желание дразнить улетучилось. Если парень на коленях, значит, он собирается сказать мне то, что я не готова услышать.
Этан наклонился и провел рукой по моей шее, скользнув большим пальцем по линии пульса.
- Мерит, я лю…
Не надо. Знаю, что сама подтолкнула его к этому, но это не говорило о моей готовности услышать эти слова. В моем голосе слышалась мольба, но, тем не менее, я смогла остановить его, прежде чем он сказал слово на букву «Л»:
- Не говори этого. Из-за этих слов впоследствии нам обоим будет сложно выполнять свою работу.
- Мне не льстить мысль, что ты не уверена, подразумевал ли я это или нет.
- А ты подразумевал?
Он окинул меня пристальным взглядом, но затем выражение его лица стало меняться. Появилось оценивание. И это заставило меня беспокоиться.
- Что? – спросила я.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:49 | Сообщение # 36
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Мы вампиры.
- Я в курсе.
- Мы заключаем сделки, ведем переговоры и мы соблюдаем наши соглашения.
Я подняла бровь.
- И какое же соглашение ты собираешься заключить?
- Я хочу поцелуй. Один поцелуй, - добавил он, прежде чем я смогла задать вопрос, - и я буду держать признание при себе. Один поцелуй и затем я прекращу флиртовать, как ты это называешь, до тех пор, пока ты сама не придешь ко мне с собственным признанием.
Я скользнула по нему взглядом, чтобы увидеть выражение его лица. Перемены в мышлении, видимо, были присущи и ему, но сделка так или иначе не имела логики. Не буду отрицать влечения между нами, но я была весьма уверена, что смогу справиться, чтобы не начать вести сексуальные переговоры с моим боссом.
- Один поцелуй? – повторила я.
-Один поцелуй.
- Согласна, - сказала я.
Надеясь разобраться с этим поскорее, я закрыла глаза и раскрыла губы. Этан усмехнулся, и продолжил игнорировать меня достаточно долго, что я открыла один глаз.
- Ты же не думаешь, что все будет так просто?
Рука скользнула вниз по шее, большой палец расположился в ложбинке у её основания, в то время как остальные пальцы устроились на ключице. Он продолжал сверлить меня загадочным взглядом зеленых глаз, по крайней мере, до тех пор, пока не закрыл их и не приблизился ко мне.
Но не поцеловал.
Его рот оказался ровно на таком расстоянии от моего, что мне было достаточно лишь поддаться вперед, чего я не сделала. Как и он не привел в исполнение нашу сделку.
- Ты смеешься надо мной, - пробормотала я, не понимая, рада ли этому или нет.
Мне было страшно, что если его губы коснуться моих, я потеряю силы сопротивляться. А если сдамся, то снова потеряю сердце.
Этан покачал головой.
- Я сказал один поцелуй, и я подразумевал именно это. Один поцелуй на моих условиях, когда придет время.
Вдруг он наклонился ко мне и провел зубами по мочке уха. Я вздрогнула из-за вспышки, пронзившей позвоночник. Глаза закатились в восхитительном удовольствии.
- Это не поцелуй, - прошептал он, оставаясь возле уха.
- Этого не было в сделке.
- Давай отбросим формальности, Мерит.
А затем его губы запорхали по моему подбородку, дразня возможностью, что он мог бы сделать. В предвкушении.
Я поборола желание двинуться вперед, коснуться его губ и покончить с этим. Коснуться его губ, потому что он подстрекал меня к этому.
- Ты снова окажешься в моей постели, Страж. И рядом со мной. Обещаю.
- То есть ты будешь дразнить меня, чтобы соблазнить?
- А это работает?
Вместо ответа я разочарованно зарычала. Я знала себя достаточно хорошо. Мне доставляло удовольствии получать желаемое. Но еще больше удовольствия я получала, когда отказывала себе в этом. Исходя из своего опыта, желание заключалось скорее в удовольствии, нежели в обладании.
С другой стороны, это была как раз игра для двоих.
Подняв руку, я заправила локон ему за ухо, а затем прочертила кончикам пальца линию от брови до подбородка. Мой взгляд упивался каждой частицей его лица, начиная от совершенных скул и заканчивая пухлыми губами.
На этот раз замер он.
Преисполненная женским могуществом, я прочертила линию вниз по его шее, а затем скользнула рукой под рубашку и потянула вперед.
Его глаза расширились, а я лишь улыбнулась в ответ.
На этот раз мучителем была я, скользя губами по линии его подбородка, а затем к уху. Легкого укуса была достаточно, чтобы услышать его тяжелый вздох. Я не была уверена, зачем я это делала: мучила его потому, что думала, он заслужил, чтобы его подразнили так же, как он дразнил меня, или потому, что хотела насладиться тем, что теперь это делаю я.
Мое сердце забилось быстрее из-за страха, смятения и простого желания.
- Тебе нравится, когда тебя дразнят? – прошептала я.
- Наслаждаюсь прелюдией, - сказал он.
Верно, однако его голос сделался низким от возбуждения.
Его сиплый срывающийся голос был воспринят как сигнал. Мне хотелось подразнить его, а не подталкивать нас обоих к пересечению роковой черты.
Упершись рукой Этану в грудь, я оттолкнула его. Шатаясь, он встал на ноги, разочарованно посмотрев на меня.
Попробуй собственное лекарство, подумала я. Быть так близко к желаемому…а теперь так далеко.
Я встала и, обойдя кресло, направилась к двери, выдохнула и поправила хвост.
- Это все?
Мое сердце билось так же громко, как звуки от ударов по литаврам39, а кровь бежала по венам намного быстрее, чем должна.
- Ты сказал мне один поцелуй. У тебя был шанс получить его.
Увлажнив губы, Этан поправил воротник и направился обратно к столу. Сев в кресло, он посмотрел на меня с нежностью.
- Один поцелуй, - пообещал он. – После него, мы коснемся друг друга, когда ты попросишь меня об этом.
Я не была настолько наивна, чтобы сообщить ему, что я не попрошу об этом или отрицать, что я когда-либо попытаюсь заполучить его снова. Я была мудрее. Мы оба были мудрее.
- Мне страшно, - в конце концов, призналась я.
- Я знаю, - спокойно сказал он. – Я знаю, и меня убивает, что именно я виноват в твоем страхе.
На мгновение между нами повисла тишина.
- Что дальше? – спросила я, снова возвращаясь к делу.
- Крепкая выпивка?
Я было открыла рот, чтобы ответить, но затем внутри меня что-то щелкнуло. Я подумала над словами Сары и затем указала на новую кожаную мебель.
- Ты знаешь крепкие напитки не такая уж и плохая идея.
- Неужели я довел тебя до пьянства, Страж?
Сверкнув глазами, я ухмыльнулась.
- Здание рядом. Возможно, мне стоит прихватить пару Послушников и пойти выпить с ними в баре Темпл.
В его глазах читалась признательность.
- Не упускаешь возможность попутно изучить, использует ли кто-то мой бар, чтобы вербовать людей. Хорошая мысль, Страж.
- Не знаю, о чем ты говоришь, Салливан. Лично я о том, чтобы пропустить пару стаканчиков с подругами.
В течение минуты мы сидели, молча, в то время как между нами назревала новая сделка. Я была глазами и ушами Этана. Его орудием, чтобы решить проблему, которую преподнес Тейт. Но для его же безопасности, он будет знать не более чем необходимо. Я не выжила из ума, чтобы бросить вызов ГС, к тому же я была недостаточно опытной, чтобы быть Стражем без поддержки Этана. И мне нравилось быть Стражем без борьбы с постоянным сексуальным влечением между мной и Этаном с вытекающими отсюда опасными последствиями.
Он посмотрел на часы.
- Если тебе любопытно, Дариус несомненно вернется с новыми угрозами, но потом все равно отправиться спать в Трамп. Сказывается смена часового пояса. Так что, если ты отправишься в бар, скажем, в три часа, то точно с ним разминешься.
- Какое несчастье, - дело сделано. Я направилась к двери. – Буду держать тебя в курсе всех подходящих особых напитках.
- Страж?
Я оглянулась.
- В следующий раз, когда на тебя нахлынет болтливость, не забудь сначала проверить, нет ли кто-нибудь в комнате.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:51 | Сообщение # 37
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 11
ТУСОВЩИЦЫ

Знаю, что ем нездоровую пищу. Нельзя залечить физическую неудовлетворенность бисквитным пирожным и пастилой. Долгая пробежка по Гайд-Парку или тренировка с Люком стали бы лучшим лекарством, нежели калории.
Уже четвертый по счету Мэллокейк – обогащенный и гидрогенизованный40 кусок шоколадного бисквита, покрытый сверху пастилой, настолько сладкий, что на зубах остается сахар – не становился менее восхитительным, чем предыдущие.
Мэллори наткнулась на Мэллокейки в мини-маркете в Бактауне. Её все растущей любви к ним – частично из-за схожести в именах – препятствовало лишь то, что во всем Чикаго их можно найти лишь в нескольких магазинчиках.
Мэллокейки готовили на семейной пекарне в Индиане, которая реализовывала их только раз в месяц, что осложняло поиск. Но пусть их и сложно купить, к вкусу невозможно придраться.
Они невероятно вкусные.
Шоколадный бисквит - правильно подобранная пропорция между пикантным вкусом шоколада и не слишком сладкой бисквитной основой, которая прекрасно сочеталось с кремом, пропитанным запахом сахара. В каждой коробочке - полдюжины пирожных в целлофановой обертке, а в каждом из них по несколько сотен калорий. Они - желанная награда, когда хочется себя пожалеть.
Я вампир, так что они не могли навредить мне. Как бы вы ни критиковали Этана, за то, что он обратил меня, теперь я обладательница супер быстрого метаболизма, так что не могу потолстеть.
Вампир поумнее попробовал бы кровь, пресыщенный необходимостью в одном или двух пакетах первой или четвертой группы. Но поедание Мэллокейков так походило на человеческое поведение. А девушке иногда нужно контактировать со своей человечностью. Иногда ей нужен завтрак, не включающий льняные, травяные или органически чистые, выращенные в естественных условиях, не тестируемые на животных цельные зерна. Кроме того, мы единственные живые существа, которые могли потреблять продукцию с содержанием сахара и углеводов без последствий для веса, так почему бы ей не воспользоваться?
И это сводилось к Мэллокейкам.
Ей богу, просто праздник, что сегодняшние газеты не упомянули ни слова о рейве прошлой ночью. Может по возвращению в Дом и не обошлось без проблем, но спокойствие прессы было нашей необходимой победой.
Маленькая победа и две тысячи калорий впоследствии. Я выкинула обертки в мусорное ведро и взяла сотовый с тумбочки. Подкрепилась - пора возвращаться к работе.
Джефф ответил сразу же.
- Мерит!
- Расскажи-ка, Джефф, есть новости о том телефонном номере?
- Нет, черт возьми. Он привязан к одноразовому телефону. Ни исходящих звонков, ни отправленных сообщений. Только одно входящее. В базе данных по торговым точкам я также не нашел никак следов покупки телефона или телефонного номера, так что в обоих случаях, по-видимому, расплачивались наличными.
- Ммм. Дело дрянь. И, между прочим, меня беспокоит, что у тебя есть архив торговых точек.
- Ну, это только чуть-чуть незаконно. Эй, может, ты хочешь, чтобы я стер твои данные из финансовой системы? Я могу. Даже ФРС не сможет тебя найти. Они в этом профаны.
В его голосе было уж слишком много энтузиазма. В конце концов, я внучка копа. С другой стороны, Джефф работал на этого копа.
- Если уж ты совершаешь преступления, то только на благо города.
- С тобой не подурачишься, - пожаловался Джефф.
- А вот и неправда. Со мной очень даже весело.
- Честное слово, в любое время вампиры веселятся только на десять процентов. Остальные девяносто посвящены раздражению и кровопролитию.
- Ты проводишь слишком много времени с мистером Беллом. Кстати, а я могу поговорить с ним? У меня вопрос.
- Разумеется, - сказал он, и я услышала, как он обратился к Кэтчу, - Кэтч, внучка на телефоне.
Услышав шарканье, я представила, как Джефф несет телефон Катчеру. Как раз у меня появилось время, чтобы привыкнуть, что меня воспринимали как «внучку». Ну, все, с меня хватит быть вежливой.
- Йо, гэбба гэбба41, - сказал Катчер. – Что случилось?
- Наркотики.
- Мы находимся в третьем по величине городе в стране. Конкретизируй.
Я достала и изучила конверт.
- Белые таблетки. Возможно, употребляются по две за раз. Их доставляют в маленьких белых конвертах. На таблетке, как и на лицевой стороне конверта, буква «В».
Он молчал в течение некоторого времени.
- Нужно проверить базу данных, но я о них не слышал. Почему ты спрашиваешь?
Я ввела его в курс дела, снова заменяя Джонаха на Ноа и ненавидя себя за то, что выстраиваю пирамиду изо лжи. Такими темпами мне скоро понадобиться специальное устройство, чтобы оставаться честной.
- Возможно ли, что людей накачали этим, чтобы они легче поддавались гламуру? - вслух поинтересовалась я.
- Чтобы увеличить их желание отдать кровь на вечеринке? Сомневаюсь.
Я представила, как он откинулся на стуле, сложив руки за головой, готовый сумничать.
- Не целесообразно делать то, что гламур сделает в любом случае. В конце концов, это его суть.
- Ты прав.
- И, кроме того, не хочу обвинять тех жертв, но раз уж они пришли на вампирскую вечеринку, то, скорее всего, предполагали, что из них будут пить. Не то, чтобы они разрешили бы такое сделать: играть сторонника вампиров на вечеринке не то же самое, что сесть и предложить вену. Но суть в том, что им могла быть и не нужна двойная доза убеждения. Ты знаешь о браслетах?
- О красных? Да, видела. Их носило несколько человек.
- Не похоже, что вампирам нужно кого-то убеждать. И честно говоря, не такая уж и большая проблема найти людей, которые сядут и предложат вену. Не уверен, что хлещущие тестероном вампиры будут даже испытывать наслаждение.
- В этот раз нет, - подтвердила я. – Там повсюду была магия. Возможно ли, что ее источником был кто-то за пределами помещения? Я имею в виду не вампир.
Его голос стал равнодушным.
- Ты спрашиваешь, мог ли маг вырубить человека, чтобы вампир мог на него наброситься? Даже если бы в Чикаго и были сопляки Ордена, не считая Мэллори и ее наставника, нет. Без вариантов.
- А как насчет агрессии? Было бы в интересах мага увеличить уровень агрессии вампиров, их вспыльчивость и тому подобное?
- Ненавижу спускать тебя с небес на землю, Мерит, но твой уровень тестерона не представляет никакого интереса для Ордера.
Накрылась идея Джонаха о причастности магов. Не то, чтобы она мне очень нравилась.
- Я сбита с толку. Надеялась, ты что-то прояснишь.
- Я всегда могу что-то прояснить. Ты сказала, что там были насилие, гламур и наркотики, так?



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:51 | Сообщение # 38
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Да там было просто Гуляние Садистов. У кусак выступили клыки. У многих радужка была полностью серебристая, в то время как обычно она лишь слегка отливает серебром. Там было такое количество магии, гламура и свободно блуждающей крови, что их зрачки практически исчезли, - я чуть было не сказала «Джонах», но вовремя себя отдернула, - Ноа проделал отвлекающий маневр с кровью, и вампиры слетели с катушек.
- Кровь. Вы вампиры. Слететь с катушек - это как дважды два.
- Но это не походило на жажду Первой Стадии. Нечто большее. Не знаю, как выразиться, может злость? – я подумала над словами Этана. – Такое ощущение, что они собрались не ради чувственных удовольствий, а ради драки. Агрессии. Адреналина. И мы говорим не о нескольких вампирах, которые пьют в подпольной лавчонке, а о большой вечеринке с большим количеством магии, гламура, доступных людей и очень большом количестве разъяренных вампиров, готовых к драке.
Катчер вздохнул.
- Не люблю приносить плохие новости, но может это эффект популярности. Может именно так вампиры нынче устраивают вечеринки.
- Даже если и так, они вербуют членов в Баре Темпл. А телефон с сообщением нашли у Бенсона.
Послышался скрип стула.
- Они вербуют в барах? – спросил он.
- Исходя из того, что мы слышали. Согласно данным, вербовщиками в баре Темпл были невысокого роста мужчина и женщина по имени Мари. Я говорила тебе настоящее имя Селины? Мари Коллет Наварра, - сказала я, не дожидаясь ответа.
- Интересно. Хреновый довод, но интересный.
- Да я ж только и живу, чтобы всех просвещать.
- Ты же не собираешься отправиться в бар Темпл и устроить расследование?
- Выхожу в течение часа.
- Хорошая девочка. А я тем временем поговорю с нашим источником. Может смогу узнать о завлекалах. К тому же, я тебе должен.
- Правда?
- Ага, - нервно прочистив горло, он добавил, - Мы разговаривали с Мэллори прошлой ночью.
- Она в порядке?
- Не в лучшей форме. Но промывка мозгов пошла ей на пользу. Признателен за то, что ты помогла ей, Мерит. Очень. Я утихомирил ее, - заверил меня он. – Остальное придет со временем.
На глаза навернулись слезы.
- Спасибо, Кэп. Я беспокоилась. Ты же знаешь, что я ее тоже люблю. Только в отличие от тебя не в физическом плане, да еще в и таких невероятных масштабах.
- Секс феноменален.
Я сымитировала рвотный звук.
- Избавь меня от подробностей и позвони, если что-то узнаешь.
- На связи, - сказал он и отключился.
Повесив трубку, я в течение минуты сверлила взглядом телефон, будучи неуверенной, что готова сделать следующий звонок, учитывая кавардак сегодняшней ночи.
Может мой аргумент и не возымел действия на Этана, но я все еще подозревала, что Селина в этом замешана. Как минимум, она нанимала вампиров, ну или, возможно, коротышку, чтобы они делали за нее грязную работу. Вряд ли простое совпадение, что «Мари» вращалась в среде разгоряченных вампиров, которые относились к людям как к доступной удобной пище.
Я пообещала себе, что бы ни пришлось сделать, она – моя. Она стала причиной моих проблем. Проблем Этана. И она приносила одну за другой проблемы Дому и городу. Я собиралась её убить, даже если придется скрывать это от Этана и ГС.
Разумеется, мне все еще были нужны доказательства. Признаю, старое имя не являлось веским подтверждением моей теории. А раз я хотела убедиться, что она в этом замешана, кто наиболее приближен к Селине?
Морган Гриер. Новый Мастер Дома Наварры, бывший парень (недолгое время) и бывший помощник Селины. Мне не хотелось звонить ему, но он был Вторым после Селины, что делало его лучшим источником информации относительно её настоящего местонахождения. Я не верила, что он сам позвонит Этану или Скоту и поделится информацией.
Я набрала номер Моргана, который все еще был в телефонной книге на случай звонков по пьяни42 и начала ждать ответа.
- Гриер, - резко ответил он.
Было что-то напыщенное в том, что он ответил, используя фамилию. Он восстановил её, когда стал Мастером Дома Наварры. Очевидно, хотел напомнить звонившим о своем положении.
- Привет, Морган. Это Мерит.
- О, привет, - в его голосе мелькнуло подозрение.
- Извини за беспокойство, но мне нужна услуга.
- Услуга?
- Да, только обещай не психовать.
- Так говорят, когда велика вероятность обратного.
- Ты прав, - замолчала я, набираясь смелости. А затем выдала. - Я хочу поговорить о Селине.
Я ввела его в курс дела, начиная от так называемого рейва и заканчивая женщиной по имени Мари у Бара Темпл.
Последовала долгая пауза.
- И что именно она делает, по твоему мнению?
- Я еще не уверена. Может, приглашает людей на сеансы по управлению гневом для вампиров?
Он презрительно фыркнул.
- Мерит, даже если бы я согласился с тобой, чего не сделаю, ГС не посадит её за решетку.
- Может и так. Но располагая информацией, зачем она здесь, у нас появиться преимущество. По крайней мере, мы поймем, что ей нужно и как ее остановить, чтобы она не разрушила город.
- Погоди, дай разобраться: ты хочешь через меня получить сведения о моем Мастере, женщине, которая сделала меня вампиром, которой я дважды поклялся служить, даже если это противоречит интересам ГС, и у тебя нет доказательств того, в чем, по твоему мнению, она может быть замешана?
- «Получить сведения» слишком преувеличено. Предпочту «быть осведомленной».
Он замолчал.
- Послушай, - сказала я, - Знаю, что прошу много. В особенности учитывая, что я это я, а ты это ты. Но она дважды пыталась убить меня, убить Этана и Бог его знает, не вмешивается ли она в дела Дома Наварры.
Последнее было преувеличением, но услышав, как на мгновение изменилось его дыхание, я поняла, что о чем-то догадалась.
- У неё есть друзья, - напомнила я. – По меньшей мере, пара из Кадогана, а ведь это даже не ее Дом. Ты не лишался членов Дома за последнее время?
Пришлось отдать ему должное. Тон его голоса сменился с инфантильно-тоскливого на повелительный.
- Нет, - ответил он. – Но они любили ее. А я еще не создал ни одного вампира. Повременю с этим до весны. Так что они верны ей. Удивит ли меня, что они держали связь? Эх. Не подумал бы, что такова вероятность велика, однако происходят странные вещи.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:52 | Сообщение # 39
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
- Если она замешана в завлечении людей на вечеринки вампиров, зачем ей это? Каковы ее мотивы?
- Ну, у неё в подчинении была толпа, которая умоляла, чтобы ей дали слово. Если уж она не может изображать героиню вампиров, то, возможно, готова стать антагонистом43.
- У людей она больше не в списке любимчиков. Значит ли это, что она с удовольствием скормит их волкам?
- Как я сказал, происходят странные вещи. Но сильно сомневаюсь, что она играет настолько открыто. Появляться у бара Кадогана, где ее могут узнать? Не думаю.
Вот теперь Морган и Этан думали одинаково. Это пугало. Но они оба забыли нечто важное о Селине.
- Там могла оказаться я. А она готова рискнуть ради разборки со мной при любой удобной возможности.
У женщины имелся на меня зуб, хоть и не понятно, за что.
- Не знаю. Просто это не кажется мне убедительным.
- Ну, когда начнет казаться или ты услышишь что-то конкретное о Селине или об ее местонахождении, позвонишь? Если не ради меня, то подумай о судьбе города.
- Думаешь, она бы стала причиной такого большого количества проблем?
- Да, Морган. Я и впрямь так думаю. Селина очень умна, очень сообразительна и исходя из того, что я увидела, совсем не рада, как все обернулось. Она должна была стать мученицей и для людей, и для вампиров. Возможно, на ее стороне было несколько вампиров…
- Вдобавок вампиры Кадогана, - прервал меня он.
Закатив глаза, я продолжила:
- Может, на ее стороне и остались вампиры, но не люди. И это ее весьма волнует.
- Докажи это, тогда и поговорим, - ответил он и отключился.
Ну почему все продолжают твердить о «доказательствах» и «фактах»? Клянусь, копы и судебные разбирательства рушат честное имя интуиции.
В любом случае, я собиралась раздобыть больше информации. Возможно, уже начала.
***
Шпионаж в Баре Темпл нельзя было начинать без маленькой предварительной беседы, так что, приняв душ и надев подходящую для клуба одежду – черные брюки и красную майку, которая сочеталась со стильными красными туфлями на каблуке от Мэри Джейн – я направилась в подвал.
К удивлению вампиров, в доме было четыре этажа. Спальни и люкс Этана находились на последнем. Спальни (включая мою), библиотека и актовый зал - на втором этаже. На первом располагались административные кабинеты, кафетерии и гостиные. Комнаты в подвале были связанны исключительно со служебными обязанностями: зал для тренировок, склад с оружием Дома Кадогана, спортзал и Оперативный Отдел. Последний служил кабинетом Люка и штаб-квартирой для охранников Кадогана, включая Линдси и за редким случаем меня.
Дверь в Оперативный Отдел с шумом отворилась и на этот раз под действием здравого смысла и терпения я осмотрелась, прежде чем ввалиться в комнату.
Джульетта и Келли сидели за компьютерами у стены, значит, Линдси, скорее всего, патрулировала территорию. Люк сидел за столом для совещаний, расположенным в центре комнаты. На нем был костюм.
Напротив него сидел высокий, слегка неотесанный на вид мужчина в костюме, по крайней мере, на два размера больше чем нужно. На полной скорости он рассказывал о своем хобби играть в видеоигры.
- Я стараюсь не использовать читы, но нельзя всегда быть уверенным, что разработчики создали игру, которая логически превзошла весь остальной мир. Поэтому временами приходиться поступиться своими стандартами и найти чит, чтобы двигаться дальше, поскольку не хочется терять раннюю инерцию и достигнутый прогресс. В противном случае есть риск полностью потерять интерес к квесту.
Когда парень умолк, чтобы перевести дыхание, я обнаружила, что сама втягиваю воздух. Кем бы он ни был, парнишка не знает, когда остановиться.
- Спасибо, Алан. Думаю, это интересный ответ, хотя он не объясняет полностью, как ты можешь содействовать Дому в качестве охранника.
Боже мой, у Люка было собеседование с этим парнем. Лишившись сотрудника после предательства Питера, он, должно быть, искал замену. Надеюсь, этот был надежно отобран и не являлся наиболее предпочтительным вариантом. В противном случае, у нас проблемы.
Алан сник:
- В течение некоторого времени я, как охранник Дома, буду вынужден полагаться только на собственные боевые инстинкты и временами не следовать стандартной процедуре – стандартному протоколу, если вам так больше нравится, вместо того, чтобы подчиняться предписаниям Начальника Охраны, который…
- Воув, - вставил Люк, - это отличное пояснение и думаю на сегодня достаточно, поскольку приближается время следующей встречи… А вот и наш Страж!
Мысленно чертыхнувшись, я нацепила фальшивую улыбку и вошла.
- Привет.
Люк сорвался с места и направился к двери. Положив руку мне на спину, он прошептал:
- Во имя Христа, спасибо, Страж, - и широко улыбнулся Алану. – Алан ты знаком с нашим Стражем? Мерит, с Аланом проводится собеседование на должность охранника. Он член Дома Кадогана, живущий за его пределами и желающий присоединиться к нашей маленькой семье.
Теперь понятно, почему я его раньше не видела.
- Приятно познакомиться, Алан, - помахала рукой я.
Но Алан не тратил время на обмен любезностями.
- Неужели в наши дни и время есть необходимость в Страже, учитывая состояние современных охранных технологий?
- Так, хватит, - сказал Люк и подтолкнул Алана к двери. – Поднимись вверх по лестнице и попадешь на первый этаж. Спасибо, что пришел.
- Когда я узнаю о времени начала работы?
- Мы только начали проводить собеседования, но ты узнаешь, когда мы решим, кто получит должность.
- На этой неделе я собираюсь на каникулы в Бренсон, так что вы можете меня не застать. Но я могу взять с собой спутниковый телефон.
- Это уже чересчур, - ответил Люк, чуть ли не выталкивая его за дверь. – Непременно узнаю номер. Передай привет Энди Вильямсу, пока там будешь.
Закрыв дверь, Люк ударился об нее лбом.
- Не слишком удачные собеседования?
Не отрывая лба от двери, он посмотрел на меня:
- Мне хочется себе глаз карандашом выколоть. Этот малыш умен, но голова у него не в том месте, и он не владеет навыками работы с людьми.
- Тогда он мог бы хорошо управляться с компьютерами, - подметила я. – Даже у Джеффа Кристофера есть бзик на Варкрафте.
- Ты как всегда оптимистка. Я не беру его не из-за игр. Могу подрезать себе клыки в любое время, но я владею каждой игровой системой, которые есть в настоящее время на рынке США, - он наклонился, - и парочкой из Тайбэя44, но об этом никто не знает.
Он покачал головой.
- Нет, я возражаю. Мы попросим этого парня броситься на кол вместо всех нас, если возникнет необходимость, а он начнет философствовать о том, когда нужно подчиняться приказам? Нет уж, спасибо. Ты бы ему доверила такое?
- Весомый аргумент. Нет.
- Только если вместо него будет метать колы Лара Крофт, - сухо бросила Келли, все еще просматривая черно-белые записи с камер наблюдения на мониторе.
- В точку, Кел, - ответил Люк. – Итак, Страж, что тебя привело? Хотя ты появилась так своевременно. Неужели тебя сюда загнал Дариус?
- Вообще-то хотела предупредить кое о чем. Можешь позвонить Малику и попросить спуститься?
Люк выгнул бровь.
- У тебя что, с собой пиво?
- Не совсем. Но мог бы быть бывший Мастер Наварры, которая вербует людей снаружи бара Темпл.
Брови Люка взлетели вверх.
- Дай-ка я ему позвоню.



 
MurkyMargoshaДата: Понедельник, 27.02.2012, 19:54 | Сообщение # 40
Вампирёнок
Группа: Администратор
Сообщений: 498
Награды: 21
Репутация: 155
Статус: Offline
ГЛАВА 12
ВЫШЕ РАДУГИ


Десять минут спустя, по-видимому, найдя предлог, чтобы оставить Этана и Дариуса, Малик присоединился к нам в Оперативном Отделе. Линдси патрулировала Дом, но у нее была гарнитура, так что она могла нас слышать.
- На связи, - сказала Линдси. - Давай к делу, крутая штучка.
Так сильно она меня любит.
- Итак, вы в курсе событий, - начала я. – Изначально мы видели небольшие рейвы: горстка вампиров, несколько человек и немного крови. Сейчас же речь идет об организованных вечеринках с большим количеством вампиров и людей и большим потенциалом к жестокости. Находясь там, мне не довелось увидеть то, что описал Тейт. И мы как можно скорее покончили с проблемой. Нам известно, что на людей оказали сильное воздействие гламуром, и, возможно, даже накачали наркотиками. Предположительно, люди получают приглашения на такие рейвы в барах, принадлежащих вампирским Домам.
В комнате повисла тишина, и все озабоченно переглянулись.
- Доказательства? – спросил Малик.
- Телефон, на который пришло сообщение о вчерашней вечеринке, забыли у Бенсона - в баре Дома Грея. Еще человеческая девушка сказала нам, что узнала о вечеринке у Бара Темпл от невысокого мужчины и женщины по имени Мари.
Малик скривил губы.
- Кто-то использует наш бар, чтобы заманивать людей?
- По всей видимости, да.
Промелькнувшее в его глазах можно было назвать лишь одним словом – решимостью:
- И каков твой план?
- Ну, в идеале, не взбесить ГС. Но, как известно, мир не совершенен.
В комнате прозвучал одобрительный гул.
- Дариус хочет, чтобы мы тихо-мирно оставались в Доме, где он может нас контролировать, а не создавали проблемы снаружи. Но они и так уже есть, и если с ними не разобраться, то ситуация станет еще хуже и довольно быстро. Мы не можем просто сидеть, сложа руки, и наблюдать, как рушится город. Знаю, что еще молода, - продолжала я, - но моя обязанность защищать Дом, делая при этом все необходимое. Даже если моих действий не одобрит Дариус, и даже если о них не будет знать Этан.
Я замолчала, позволив смыслу моих слов дойти до сознания окружающих, и затем тихо добавила:
- Я описала ему ситуацию в общих чертах, не вдаваясь в подробности. Впрочем, ему оно и не нужно. Чем меньше будет знать…
- Тем меньше будет делать из Этана козла отпущения, - закончил Малик.
Я согласно кивнула:
- Точно. Короче говоря, он разрешил мне самой принимать решения в заданных обстоятельствах, и я разрешаю вам то же самое. ГС и без меня достаточно давит на Дом. Поэтому, захотите знать мои планы - я расскажу. Если же нет, - я подняла руки, - ничего страшного. Скажете, что вы не знали, и дай бог, это оградит вас от Дариуса в случае ухудшения ситуации.
Сказав все, что хотела, я обвела взглядом комнату.
Люк закинул ноги на стол.
- Неужели ты всерьез думаешь, что мы не встанем на твою сторону против ГС? Правда, Страж? Думал, что научил тебя большему. Мы – команда, а ты её член.
- А у тебя улучшаются навыки оратора, - сказал Линдси, - Думаю, Салливан заставил бы тебя собой возгордиться. Ах да, я в деле.
Джульетта и Келли обменялись улыбками, а затем улыбнулись и мне.
- Ну и мы, очевидно, тоже - сказала Келли. - Этана мы знаем дольше, чем Дариуса. Он конечно, не совершенен, однако его волнует не только политика, но и интересы Дома.
- Согласна, - добавила Джульетта.
Все дружно посмотрели на Малика, единственного, в ком я не была уверена. Не то, чтобы был повод сомневаться в его преданности, однако он настолько молчалив, что невозможно предсказать его реакцию.
- Ты хороший человек, Мерит, - сказал он. - Мне этого достаточно.
Я улыбнулась, и кивнула команде.
- Итак, план таков.
***

Спустя сорок пять минут вампиры с шумом вывалились из такси во тьму непримечательной улицы у Бара Темпл, недалеко от Ригли Филд. Мы с Линдси и Кристин – Кристин Дюпри, до потери фамилии, когда она присоединилась к Дому, став Послушником, – были разодеты в элегантные черный, серый и красный цвета, с макияжем, подчеркивающим наше бессмертие.
Мы чем-то походили на новый состав Ангелов Чарли. Я решительная брюнетка, Линдси дерзкая блондинка, а Кристин, по природе брюнетка, собрала свои теперь каштановые волосы в аккуратный пучок.
Кристин не была охранником Дома, и нас нельзя назвать близкими друзьями. Но поскольку мы втянули её во что-то потенциально опасное, при этом требуя надежности, Люк объяснил ей её обязанности. Мы не вдавались в детали - она знала лишь, что идет расследование странных происшествий в Баре Темпл. Казалось, она очень хочет нам помочь, чего было вполне достаточно.
Что касается самого бара, я разработала новый план – закинуть наживку.
Вампиры Кадогана знали меня как Стража, а Линдси как охранника. Еще они были в курсе, что Кристин – дочь Дэша Дюпри, известного чикагского адвоката, а я в свою очередь - дочь Джошуа Мерита, Мистера Состоятельная «Шишка» Чикагского Общества.
На вечеринке в Стритервилле я неожиданно осознала, что у меня прекрасно получается изображать из себя тусовщицу, и решила попробовать еще раз. С моей и Кристин репутацией никто не задастся вопросом, почему две светские львицы проводят время в Баре Темпл, и так рьяно расспрашивают о новых развлечениях.
У входа в бар собралась очередь. Хотя людям было запрещено появляться в вампирских Домах, на бары запрет Тейта не распространялся. А Шон с Колином творчески подошли к делу, повесив над входом неоновую вывеску, чтобы посетителям было легче найти дорогу. И сегодня надпись «ЛЮДИ и КАДОГАН» ярко освещала улицу, а, значит, от вампиров из Домов Наварры и Грея отвернулась удача.
Присутствие людей в баре играло нам на руку, так как могло помочь осуществлению первой части моего Плана Проникновения в Бар Темпл, или П-ПБТ. К сожалению, запрет для вампиров Домов Грея и Наварры немного портил картину. Я – то надеялась, что можно будет поболтать о наркотиках и рейвах еще и с другими вампирами. Ну, да ладно. В Дом Грея меня мог провести Джонах. А что касается Наварры, то мосты уже давно сожжены.
Мы с Линдси и Кристин вошли в бар, будто это место принадлежит нам, и ненадолго замерли, чтобы осмотреться и обратить на себя внимание.
Я задержалась дольше, чтобы оценить атмосферу. Бар Темпл практически место поклонения Кабс, моей любимой бейсбольной команде. На стенах висела форма и знамена, а памятные вещи Кабс лежали то тут, то там по всему помещению.
Баром управляли два рыжеволосых вампира, братья Шон и Колин. Они организовали все в ирландском стиле и поддерживали существование Кабс в Ригливилле.
- Первый пункт нашего П-ПБТ, - обратилась я к своим сообщницам, - найти людей, которых приглашали на рейвы, чтобы выйти на организатора.



 
Форум » КНИЖНЫЙ КЛУБ » Книги целиком » "Жестоко укушенная" Хлоя Нейл (Чикагские вампиры 4)
Страница 4 из 9«12345689»
Поиск:

Добавить свой баннер

Copyright chicagoland-vam.ucoz.ru © 2010 - 2014

Сайт посвящен творчеству Хлои Нейл.
Сайт является некоммерческим проектом. При использовании материалов сайта гиперссылка на сайт обязательна

Рейтинг@Mail.ru